El Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA) se enfrenta a una gran carga de trabajo. En una audiencia pública celebrada en julio en 15 en Sacramento, California, los testigos de 49 declararon sobre los estándares propuestos de clasificación y etiquetado de aceite de oliva, y muchos otros enviaron comentarios por escrito. El CDFA ahora debe analizar y analizar todo y tomar una decisión oficial sobre las recomendaciones propuestas por la nueva Comisión del Aceite de Oliva de California (OOCC). Si los comentarios públicos hubieran sido fuertemente ponderados a favor o en contra de los estándares, el trabajo de CDFA sería fácil, pero había opiniones firmes en ambos lados de la cerca.

A principios de este año, el OOCC fue creado para mejorar la competitividad de la industria del aceite de oliva de California y mejorar la confianza del consumidor en la calidad del aceite de oliva. Los miembros de la junta de la comisión, elegidos entre productores y manipuladores de todas las regiones de cultivo de olivos del estado, presentaron recientemente sus recomendaciones de clasificación y etiquetado al CDFA. El proceso de revisión de CDFA incluye un período de comentarios públicos por escrito y una audiencia pública ante el Secretario de Agricultura emitirá una decisión final sobre si las recomendaciones serán obligatorias.

Kimberly Houlding, directora ejecutiva de la American Olive Oil Producers Association Elogió el trabajo de la OOCC. "La Comisión hizo un gran trabajo para asegurarse de que las normas sean científicamente sólidas y tengan sentido para los productores de California".

Los defensores de los estándares propuestos apuntan a otros productos agrícolas de California que se han beneficiado de los estándares exigibles. Jamie Johansson, de la Federación de Oficinas Agrícolas de California, señaló que existen estándares para los productos del estado de 31 y que "mejoran la satisfacción del cliente al garantizar que solo se comercialicen productos de alta calidad".

Michael Kiey de Ramos & Kley Ranches cree que los estándares darán confianza a los consumidores en sus compras. "Estas son garantías de que, como productor, estoy dispuesto a pagar con mis dólares de evaluación y [son] necesarios para que California mantenga su reputación de producir aceite de oliva de alta calidad", señaló Kley en su presentación escrita.

Los estándares propuestos se desvían en algunas áreas del Consejo Oleícola Internacional y USDA standards. Los partidarios ven las diferencias como puntos fuertes de la propuesta. El Dr. Rodney Mailer, del Laboratorio de Investigación de Aceites Australianos, indicó que los estándares europeos, incluidos los que establecen límites de ácidos grasos y esteroles, se basaron en las condiciones del Mediterráneo y no consideran las diferencias regionales y varietales. Las normas europeas discriminan contra el petróleo producido en otras áreas, como Estados Unidos, Australia, Sudáfrica y Sudamérica, dijo Mailer.

Sin los estándares de etiquetado, los estándares de grado del producto y las pruebas del producto, el truco continuará.- Dick Neilsen, McEvoy Ranch

Bruce Golino, presidente del Comité de Normas de OOCC explicó que, según las normas existentes, algunos aceites de oliva de California de alta calidad no pasarían la prueba de pureza. "Una de las primeras decisiones que tomamos fue que no se debía excluir el aceite de oliva debido a su química natural ... también entendimos la ilógica y la injusticia inherentes de decirle a un productor que, por ejemplo, cultivaba aceitunas Koroneiki en Petaluma, California, que el aceite que provenía de aquellas aceitunas elaboradas de acuerdo con la norma no era aceite de oliva. Sin embargo, eso es exactamente lo que significaría adoptar un estándar tradicional para los productores de California ".

Dan Flynn, director ejecutivo de la UC Davis Olive Center afirma que las preocupaciones del importador sobre los cambios en los perfiles de ácidos grasos y esteroles son una "pista falsa". Los importadores suponen que los existentes IOC standards han protegido adecuadamente contra el fraude, "lo que claramente no es el caso". Flynn también señaló una nueva medida de protección al consumidor en la norma propuesta que requiere la trazabilidad del petróleo a través de sus diversas etapas de procesamiento.

Los estándares de etiquetado propuestos prohibirían el uso de términos como "Puro" y "Extra Ligero" porque engañan a los consumidores. Según Dick Neilsen, gerente general de McEvoy Ranch y miembro de OOCC, los “aceites de oliva etiquetados como“ Puros ”, una palabra poderosa para los consumidores estadounidenses, son refinados, desprovistos de sabor y nutrientes. Otras etiquetas leen "Lite" y "Extra Lite", implican pocas calorías. Aceites de oliva mal etiquetados "Extra Virgin”Se encuentran en casi todos los supermercados, tiendas y comercios de Estados Unidos. El hecho es que estas etiquetas son intencionalmente engañosas para los consumidores y sin labelling standards, estándares de calidad del producto y pruebas del producto, el uso continuará ".

Las normas también establecen nuevas definiciones de clasificación y recomiendan no usar las palabras "aceite de oliva" cuando se hace referencia a mezclas de aceite de oliva refinado o aceite de orujo de oliva. “Los consumidores y el comercio necesitan comprender la importante diferencia de calidad entre extra virgin/ Aceites de oliva vírgenes, 'los aceites que provienen de la aceituna', en comparación con los aceites refinados y de orujo de grado inferior, 'aceites de oliva de fabricación industrial'. El estándar propuesto para la industria de la aceituna de California lo hace mejor que cualquiera de sus muchos predecesores ", testificó Paul Miller, presidente de la Australian Olive Association.

Los opositores a las normas de calificación y etiquetado recomendadas no creen que los requisitos alcancen los objetivos deseados. La norma ha sido "remendada de forma descuidada y apresurada" y "parece que los partidarios de la norma pretenden favorecer el único grado comercialmente vendido por los productores locales, extra virgin el aceite de oliva, al tratar de atribuir una verborrea técnica de sonido negativo a los grados más bajos ", dijo Eryn Balch, vicepresidente ejecutivo de la National American Olive Oil Association.

La idea de tener diferentes conjuntos de estándares es vista por algunos como confusa e ineficiente. El director ejecutivo del Consejo Oleícola Internacional (COI) Jean-Louis Barjol escribió que su organización administra las normas obligatorias para los países miembros (Estados Unidos no es miembro). Los países miembros proporcionan 96 por ciento de los olive oil exports. "... la introducción de nuevos nombres de grado, definiciones de grado y parámetros que difieren de los utilizados por 96, el porcentaje de las exportaciones mundiales crearía confusión entre los consumidores".

Los comentarios escritos de Costco, ACME Food Sales y Food Trading Specialties indicaron que los estándares propuestos causarían una "carga significativa" a las compañías que tendrían que vender los mismos productos con diferentes nombres o cambiar las convenciones de nomenclatura. "Los estándares propuestos por la Comisión son inconsistentes con los estándares de la industria bien establecidos y aceptados comercialmente, y crearán interrupciones y aumentarán la confusión tanto para los compradores como para los consumidores".

Los retadores también disputan la validez de la ciencia detrás de algunos de los estándares. Por ejemplo, las recomendaciones agregan nuevas medidas de calidad, como la prueba de los niveles de PPP y DAG. “… La ciencia probada que respalda los estándares existentes de pruebas químicas de la COI es mucho más completa en la identificación de la adulteración. Limitar las pruebas químicas a principalmente PPP and DAGs"No detectará la adulteración y requiere más validación científica sobre la efectividad", escribió John Akeson, CEO de Deoleo USA.

Si bien cualquier norma adoptada por el estado solo se aplicaría a los cultivadores y manipuladores en California (que producen o manejan más de 5,000 galones por año), algunos ven el potencial de que las normas se extiendan a los productores e importadores nacionales. Eryn Balch, vicepresidente ejecutivo de la North American Olive Oil Association (NAOOA), llamó la atención sobre los recientes esfuerzos de cabildeo e informes de prensa que indican que los defensores de la norma propuesta finalmente querrán que las nuevas reglas se apliquen a todos los aceites de oliva que se venden en el país. "El NAOOA no ve ningún resultado productivo que venga de la implementación del estándar propuesto, pero puede prever fácilmente la situación intrusiva, onerosa y anticompetitiva que resultaría para la gran mayoría de los proveedores de aceite de oliva, no solo en California sino en todo el mundo. Estados Unidos ", declaró Balch.

Mauro Battocchi, de la delegación de la Unión Europea en los Estados Unidos, se hizo eco de las preocupaciones de NAOOA desde la perspectiva del importador. "Si bien las normas propuestas solo se aplicarán a los productores y manipuladores de California durante una cierta cantidad de producción, la UE sigue profundamente preocupada por las posibles implicaciones para el comercio a corto y largo plazo".

Patricia Darragh, directora ejecutiva de la California Olive Oil Council, dijo que estaba perpleja por la especulación de la oposición acerca de cuán extendidos podrían llegar a ser los estándares propuestos. California representa solo alrededor del tres por ciento del consumo de petróleo en los EE. UU., Por lo que es "descaradamente falso" que el objetivo de los partidarios es evitar las importaciones, dijo Darragh. “El aceite de California es único, es casi exclusivamente un producto premium. Los estándares están dirigidos únicamente a los productores de California ".

El CDFA aceptará comentarios públicos adicionales hasta 4: 00 PM (PST) en julio 29. El departamento anticipa tomar una decisión sobre las recomendaciones de la Comisión dentro de 45 días después del cierre del período de comentarios. Se puede obtener más información sobre la audiencia de CDFA y el proceso en el sitio web de CDFA.


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