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El grupo comercial de los principales importadores estadounidenses de aceite de oliva, la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (NAOOA), presentó una demanda contra la distribuidora de tiendas especializadas con sede en California, Veronica Foods, por lo que denominó "declaraciones falsas, engañosas y sin fundamento científico sobre el aceite de oliva. vendido en supermercados, alegando que carece de los beneficios de salud que esperan los consumidores ".

La realidad es que la marca UP y el sello del Defendant VFC es una designación de creación propia utilizada exclusivamente por VFC y sus minoristas para vender aceite de oliva VFC.- Queja NAOOA

La demanda llega una semana después de la NAOOA. filed a complaint contra la televisión 'Dr. Oz, 'también por hacer afirmaciones sin fundamento sobre los aceites de oliva importados.

Veronica Foods suministra aceites de oliva a cientos de tiendas especializadas en los Estados Unidos donde los aceites se exhiben en recipientes de acero inoxidable, llamados fusti, y los clientes están invitados a probar los aceites antes de hacer una compra. Siete minoristas suministrados por Veronica en el área de Nueva York también fueron nombrados en la demanda.

El distribuidor y los minoristas a los que suministra comercializan sus aceites como grado "Ultra Premium", "lo que promociona como el estándar más alto en la industria", según la queja de NAOOA que citó a Veronica Foods website.

“La realidad es que la marca UP y el sello del Demandado VFC es una designación de creación propia utilizada exclusivamente por VFC y sus minoristas para vender aceite de oliva VFC. Por lo tanto, el uso de la designación UP en sí es falso y engañoso, ya que los consumidores creen que el aceite de oliva fue certificado, patrocinado o aprobado por un tercero ", argumentó NAOOA.

"La norma y el sello UP están reservados solo para los aceites de oliva VFC y no pueden, de conformidad con los derechos de marca federales de VFC, ser utilizados por ningún otro productor o vendedor, incluso si los productos de ese productor cumplen o exceden los parámetros de la norma UP de VFC", indica el NAOOA. argumentó.

“Lo que los Demandados no le dicen al consumidor es que la designación UP y el llamado 'estándar más alto' no se pueden mostrar en el empaque de ningún otro productor de aceite de oliva, independientemente de la calidad del aceite de oliva, porque ese supuesto estándar y sello es el propiedad intelectual del demandado VFC y sus licenciatarios ".

El NAOOA también se opuso a las reclamaciones hechas en el website of a Veronica-supplied retailer: “El acusado D'Avolio, un minorista de aceite de oliva de VFC, ha apuntado especialmente a las marcas que se venden en los supermercados, donde las marcas de los miembros de NAOOA se venden principalmente. Al promocionar sus propios aceites de oliva certificados por UP (comprados a VFC), D'Avolio distorsiona los hallazgos de un supuesto informe de la industria para representar a los consumidores que varias marcas vendidas en supermercados no tienen beneficios para la salud ".

"Los demandados están comprometidos en un esfuerzo específico y concertado para atacar los productos de aceite de oliva de NAOOA y sus miembros vendidos en supermercados", dijo la denuncia.

"La investigación científica rigurosa y revisada por pares ha demostrado constantemente que todos los tipos de aceite de oliva tienen importantes beneficios para la salud, no solo los disponibles en las tiendas especializadas", dijo Eryn Balch, vicepresidente ejecutivo de NAOOA. "Debido a que los beneficios para la salud están probados en toda la categoría, no queremos que los consumidores se engañen y hagan una elección falsa entre comprar un aceite de oliva más caro o no comprar aceite de oliva en absoluto".

La demanda fue presentada en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. En el Distrito Este de Nueva York. Además de Veronica Foods, que tiene su sede en Oakland, California, los demandados minoristas incluyen a D'Avolio, Inc. (Williamsville, NY), O Live Brooklyn, LLC (Brooklyn, NY), The Crushed Olive of Babylon, Inc. . (Babylon, NY), El olivo aplastado de Huntington, Inc. (Huntington, NY), El olivo aplastado de Sayville, Inc. (Sayville, NY), El Olivo aplastado de Stonybrook, Inc. (Stony Brook, NY), y The Crushed Olive de Wading River, Inc. (Port Jefferson, NY).

Veronica Foods respondió diciendo que "respalda la veracidad y exactitud de todas las declaraciones que hemos hecho relacionadas con el aceite de oliva y nuestros productos relacionados".

"Estamos comprometidos a proporcionar a los consumidores productos de la más alta calidad disponibles y confiamos en la investigación científica más avanzada y en las pruebas de laboratorio independientes", escribió la compañía en un correo electrónico a Olive Oil Times. “Nuestras fuentes incluyen la investigación, las pruebas y la investigación publicadas por la UC Davis por el Modern Olives Laboratory, un líder mundial olive oil testing empresa, y los principales expertos como Christian Gertz y Thomas Mueller ".

"La Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva (la" NAOOA ") es una organización comercial que representa a algunos de los más grandes vendedores nacionales e internacionales de aceite de oliva en el país. Creemos que NAOOA ha presentado esta demanda contra Veronica Foods en un intento de interferir con nuestros esfuerzos para mejorar la calidad del aceite de oliva y la precisión del etiquetado del aceite de oliva ”, dijo Veronica Foods en su respuesta por escrito. "Esperamos demostrar la falsedad de las acusaciones inexactas y egoístas hechas por el NAOOA en la corte".



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