Dan Flynn, director de UC Davis Olive Center (Foto: NYIOOC)

Una notificación circulada a través del sitio web de la Universidad de California en Davis en enero de 18, 2008 anunció la apertura de un nuevo centro dedicado a las aceitunas y el aceite de oliva.

"Con la esperanza de hacer por las aceitunas y el aceite de oliva lo que ha hecho por las uvas y el vino, UC Davis lanzó esta semana el primer centro universitario de investigación y educación sobre la aceituna en América del Norte", se lee en el anuncio.

Estaría dispuesto a declarar la victoria en lo que nos habíamos propuesto hacer.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Una década más tarde, Dan Flynn, el fundador y director ejecutivo de Olive Center, está dispuesto a decir: misión cumplida.

"Estaría dispuesto a declarar la victoria en lo que nos habíamos propuesto hacer", dijo Flynn. Olive Oil Times. "No es que la historia haya terminado, pero hemos sido capaces de dejar una marca a nivel internacional y establecer un centro que va a durar más allá del tiempo que estaré aquí".

La Olive Center ha logrado mucho en la última década, desde un 2010 olive oil quality study que ha cambiado la industria para albergar el primer Consejo Olivar Internacional (COI) scientific conference En los Estados Unidos en casi dos décadas.

El centro, que ha sido promocionado como un modelo de éxito, vino de orígenes humildes. En 2008, Flynn estaba a punto de dejar su trabajo en la legislatura de California para probar algo nuevo. Durante su último mes allí, conoció a Sal Genito, quien manejó los terrenos en UC Davis y tuvo un problema.
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"Tenía un problema en el campus con aceitunas cayendo en el carril bici". La gente pasaba por encima de las aceitunas y se deslizaba y caía, y algunos de ellos demandarían a la universidad ", dijo Flynn. "Su idea era que quería producir un poco de aceite de oliva y luego venderlo como un producto del campus".

Flynn escribió un estudio de factibilidad para Genito y calculó que el programa de aceite de oliva podría generar más de $ 11,000 por año, además de ahorrarle a la universidad los $ 60,000 que gastó en accidentes y limpiar el carril bici cada año.

Flynn comenzó a trabajar con Regino, ayudándole a ejecutar el programa. Sugirió que sería una buena idea para UC Davis tener una olive oil research y centro educativo.

"Después de ayudar a ejecutar el programa durante aproximadamente un año, pude organizar un grupo de profesores y algunas personas de la industria", dijo Flynn. “Ayudaron a planear la idea y luego la universidad la aprobó. Así es como se inició el centro de la aceituna ".

Luego vino ese estudio histórico en 2010, que descubrió que el porcentaje de 69 de los aceites de oliva importados que se probaron en California no cumplía con los estándares que afirmaban sus etiquetas. El estudio llevó a las organizaciones de consumidores y otros países a realizar sus propias pruebas y encontraron resultados similares.

"Creo que ahora que la uproar ha muerto, el estudio ha llevado a algunas cosas buenas ", dijo Flynn. "Todo productor, sin importar dónde se encuentre, tiene que preocuparse por mantener la calidad durante el tiempo que el aceite está en el estante".

Desde entonces, un informe de la Olive Oil Commission of California (OOCC) dijo que tanto la calidad como la precisión del etiquetado han aumentado en California. Según Patricia Darragh, la directora ejecutiva de la California Olive Oil Council (COOC), el Olive Center desempeñó un papel crucial en la mejora de estos dos factores.

"Durante la última década, tanto el COOC como toda la industria del aceite de oliva se han beneficiado del inmenso alcance de la investigación que el centro ha emprendido", dijo. "Esta investigación ha ayudado a elevar el nivel de calidad".

Gregg Kelley es el CEO de California Olive Ranch, el mayor productor de aceite de oliva estadounidense. Anteriormente, ha trabajado estrechamente con el Olive Center en varios proyectos y dijo que el crecimiento del sector del aceite de oliva en California se debe al trabajo que realiza el centro.

"Su investigación ayuda a mantener los estrictos estándares de calidad en la industria, que ahora vemos que el resto de la industria adopta", dijo Kelley. "En los últimos seis años, el segmento de EE. UU. Ha pasado de menos del uno por ciento al seis por ciento, y creemos que los esfuerzos del Olive Center por esto".

Desde el principio, el Olive Center ha tratado de hacer con el aceite de oliva lo que UC Davis ya había hecho con la viticultura y también tenía un propósito académico en el campus.

"El Olive Center ha hecho un gran trabajo al crear y establecer rigurosos estándares de prueba para mantener la integridad del delicioso aceite de oliva no solo aquí en California sino en todo el mundo", dijo Kelley.

"El principal objetivo del centro es educar tanto al productor como al consumidor sobre las variables económicas y agrícolas involucradas en la industria nacional del aceite de oliva, y sentimos que el trabajo que han realizado en la última década ha hecho precisamente eso".

El centro continuará innovando y creciendo, lo que Flynn dijo que son dos cosas que entusiasman tanto a los funcionarios universitarios como a los miembros de la industria.

"El Olive Center ha desarrollado un gran respeto entre los profesores como un centro que ha funcionado, y que está agregando y mejorando la capacidad de los profesores para hacer su trabajo", dijo.

"Creo que la industria también se ha sentido satisfecha por el trabajo que hemos podido realizar para ellos y lo que hemos podido hacer es proporcionar el tipo de recurso que tienen los principales países productores tradicionales".

Kelley estuvo de acuerdo, llamando al centro un éxito general. El trabajo del centro ha mejorado y apoyado las operaciones de molienda, las instalaciones de embotellado y una comprensión general de la ciencia detrás de la producción de aceite de oliva.

En el futuro, Flynn dijo que el Olive Center continuará trabajando para mejorar los métodos mediante los cuales se produce el aceite de oliva y trabajará con los productores para mejorar la calidad del aceite a través de métodos más eficientes y económicos para analizar el aceite.

Kelley dijo que le gustaría ver más de lo mismo en el Olive Center, con un énfasis continuo en educar a los productores y productores sobre cómo producir la mayor calidad posible de aceite de oliva.

“Para nuestros socios productores, nos gustaría una mayor educación disponible sobre el cultivo y la recolección de aceitunas; "Los estudios muestran cómo aumentar los rendimientos y reducir las plagas y enfermedades de los árboles que pueden afectar la calidad o el procesamiento", dijo. "El Olive Center ha sido un líder vital en el mejoramiento de la industria de la aceituna y estamos orgullosos de sus tremendos esfuerzos".


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