Por Lori Zanteson
Olive Oil Times Contribuyente | Reportando desde Los Angeles

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En su primer intento de acreditación, el Laboratorio sensorial de aceite de oliva de UC Davis cumplió con los requisitos establecidos por el Consejo Oleícola Internacional (COI) y obtuvo la certificación oficial por su panel de sabores. Por primera vez en varios años, los Estados Unidos tienen un panel acreditado por el COI, lo que convierte al Laboratorio de Aceite de Oliva de UC Davis en un recurso importante para productores, minoristas e importadores en la evaluación de la calidad del aceite de oliva.

El proceso de acreditación para llevar a cabo el análisis sensorial de los aceites de oliva vírgenes según los métodos de la COI se lleva a cabo cada año. Paneles de todo el mundo inician el proceso para la acreditación por primera vez y para la renovación anual de la acreditación previa. Del mismo proceso de escrutinio, Dan Flynn, Director Ejecutivo del UC Davis Olive Center, dice: "Tuvimos una ventaja, empezamos con un grupo muy bueno de personas".

La proyección y la capacitación para los posibles miembros del panel del laboratorio de Davis, dirigido por el Dr. Jean-Xavier Guinard, comenzaron en 2009. Los miembros del panel, algunos de los cuales han estado involucrados con el aceite de oliva durante años, también recibieron capacitación de Paul Vossen, conocido experto en procesamiento de aceite de oliva y análisis sensorial, así como por el panel operado por el Consejo del Aceite de Oliva de California. En solo un año desde la primera sesión de selección, los panelistas de 19 y los aprendices de 12 fueron elegidos, capacitados y han perfeccionado sus habilidades de degustación para lograr una posición respetada en la industria. Actualmente, las degustaciones se realizan aproximadamente una vez a la semana con los miembros de 8-12 en un panel por sesión. El próximo año, el panel proporcionará un servicio basado en honorarios.

El panel sensorial, explica Flynn, tiene tres roles. El primero es proporcionar la certificación del aceite de oliva enviado por los productores, minoristas e importadores. Los aceites se analizan en función del cuadro de mando oficial de la COI, que analiza el carácter frutal, la amargura, la acidez y los defectos. Extra virgin La certificación no permite defectos. Con la certificación vigente, el panel amplía la información proporcionada en el cuadro de mando para proporcionar una explicación más detallada del análisis del aceite de oliva. Esto le da al proveedor del aceite una mirada más profunda a sus aspectos positivos. Mientras que la tarjeta de puntuación califica al aceite en frutado, esta siguiente fase se adentra en las notas específicas de manzana o tropical, por ejemplo, ayudando a perpetuar las características de los aceites de calidad. La investigación es un papel muy importante, según Flynn, "porque el líder del panel es un
panelista sensorial bien considerado ”. La investigación del panel proporcionará un análisis sólido del aceite de oliva producido en California que, con suerte, llevará a la identificación de lo que Flynn denomina un“ estilo de California ” extra virgin aceite de oliva.

Aquellos en la industria del aceite de oliva de California definitivamente se beneficiarán de la acreditación del Laboratorio de Aceite de Oliva de UC Davis. La industria del aceite de oliva de California ahora tiene un panel para analizar la calidad del aceite de oliva en los EE. UU., Lo que hace que el proceso altamente útil sea mucho más fácil y sin duda más conveniente. Los consumidores también pueden beneficiarse de esta acreditación. Continuará impulsando la educación del consumidor hacia adelante, ampliando el conocimiento de los aceites de calidad y extra virgin proceso de dar un título. Estos beneficios combinados ofrecen un gran potencial para el trabajo del panel. En sus inicios, hace tres años, el Olive Center, que forma parte del Instituto Robert Mondavi para la Ciencia del Vino y la Alimentación, tuvo una visión para hacer aceitunas de mesa y aceite de oliva lo que el instituto hizo con el vino. "Esto", dice Flynn, "es otro paso en esa dirección".


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