El bufete de abogados que cabildea en el congreso de Google, American Express y Dow Chemical ha agregado otro cliente; Un grupo llamado Alianza para los Estándares de Calidad del Aceite de Oliva.

El nuevo grupo está formado por importadores de aceite de oliva que se oponen a move by California olive oil producers to pass a federal marketing order e imponer directrices más estrictas a los aceites de oliva importados. Los importadores esperan, como se dijo, "crear un terreno tranquilo contra este esfuerzo de la industria nacional".

Public records show el grupo ha contratado a la firma internacional de abogados, Aiken Gump, por $ 80,000 en 2012, la misma cantidad pagada por las multinacionales Procter & Gamble y Siemen's por los servicios de cabildeo de la firma este año.

La marketing order se presentó por primera vez en enero pasado en una conferencia celebrada en Dixon, California y later discussed at a California State Senate subcommittee audiencia informativa.

Las órdenes de mercadeo son ejecutadas por el USDA a solicitud de los productores nacionales para establecer estándares de calidad y unir sus recursos. Los productores nacionales están presionando para que se agregue aceite de oliva a la "Lista 8e" de productos que obligaría a los aceites importados a cumplir con los mismos criterios que los regulados por la orden de comercialización.

El aceite de oliva es un comercio global y los cambios en los estándares de calidad de cualquier mercado afectan a los productores en todas las regiones. Pero en ninguna parte hay tanto en juego para los productores como in the U.S., which imports more olive oil que cualquier otro país del mundo.

Habría mucho menos debate sobre los estándares y la calidad si no fuera por el descarado aceite de oliva del Nuevo Mundo en Australia y los EE. UU. Cansados ​​de competir con los grandes productores con subsidio europeo que durante años han enviado el fondo del barril a los mercados extranjeros so familiar with the taste of rancidity, they thought it was normal.

Los productores de California proporcionan menos del 2 por ciento del aceite de oliva que consumen los estadounidenses, pero tienen la ambición de suministrar mucho más que eso y la diferenciación de sus productos en el mercado es la clave.

En 2010, el Consejo de Aceite de Oliva de California lideró una campaña exitosa vista como un primer paso vital que resultó en la USDA updating its 1948 standards for olive oil, sincronizando efectivamente las directrices de EE. UU. no aplicadas con las reglas establecidas por el Consejo Oleícola Internacional.

También en 2010, un estudio ampliamente publicitado por la Universidad de California en Davis encontró most imported olive oils to be substandard. Eso provocó un frenesí de prueba con informes de todo el mundo que descubrieron que los consumidores a menudo no obtenían la calidad de aceite de oliva por la que pagaban.

El diciembre, libro 2011 de Tom Mueller; Extra Virginity, the Sublime and Scandalous World of Olive Oil, y la gira de medios que siguió, arrojó más luz sobre el tema de la calidad del aceite de oliva. Mueller comenzó recientemente Truth in Olive Oil que describió en su blog como “un movimiento ciudadano” para la calidad del aceite de oliva.

Y el presidente de la Australian Olive Association, Paul Miller, ha estado trabajando en una World Olive Oil Quality Alliance Se prevé que sea un contrapeso al Consejo Oleícola Internacional. "Si podemos conseguirlo, entonces lo que es genuino. extra virgin, se comercia como tal y lo que no, no es, simplemente transformaría la industria ", dijo. Olive Oil Times El pasado octubre cuando comenzó a trabajar en el proyecto. Miller dijo que un anuncio sobre su estado se haría antes de fines de este mes.

Tales desarrollos han movilizado a los importadores estadounidenses alarmados por la idea de un nuevo conjunto de reglas en el mercado más grande del mundo. El mes pasado su grupo comercial, la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva, petitioned the FDA to formally adopt the international standards con la esperanza de llevar el debate de calidad a un final ordenado.

Un importador que apoya la nueva alianza calificó la orden de mercadotecnia como un "movimiento problemático" que impondría una "enorme carga administrativa nueva y requeriría alteraciones significativas en las cadenas de suministro".

Durante el recargo en el Senado de la Ley Agrícola, se ofreció una enmienda para llevar el aceite de oliva a la lista de 8e y se rechazó. Sin embargo, el estancado House draft of the Farm Bill Incluye lenguaje que agregaría aceite de oliva a la lista de 8e.

El Congreso se enfrenta a la reautorización de la ley agrícola actual de cinco años porque muchas de sus disposiciones expiran en 2012.

El Senado aprobó su versión en junio 21, 2012; el Comité de Agricultura de la Cámara llevó a cabo el marcado de su versión en julio 11. Acción de piso en el proyecto de ley de la casa de la granja está pendiente.


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