De izquierda a derecha: Dan Flynn, Filio Myrtsidou, Prokopios Magiatis, Eleni Melliou, Aris Kefalogiannis, Kostas Peimanidis, George Oikonomou

El aceite de oliva griego en el Winter Fancy Food Show tuvo un impacto este año a través de un seminario llamado "La gran odisea del aceite de oliva". El evento fue organizado por SEVITEL, la asociación griega de procesadores de aceite de oliva e industrias relacionadas.

El seminario fue presentado por Aris Kefalogiannis, CEO de la compañía de alimentos mediterráneos Gaea y Filio Myrtsidou, un consultor de marketing.

Myrtsidou es un partidario enérgico de la marca griega de aceite de oliva que fue una de las tres mujeres participantes en el Routes of the Olive Tree en 2008: un viaje en motocicleta 52 y 23,000 km desde la antigua Messinia en el Peloponeso a lo largo de la Ruta de la Seda para llevar una simbólica "llama de paz" y una corona de olivos de 4,000 de un año a los países de 14, llegando a China para los Juegos Olímpicos de 2008 .

El primer orador, Dan Flynn director de la UC Davis Olive Center, hizo una presentación inspirada titulada "Más allá de Extra Virgin”Explicando por qué no todos extra virgins son lo mismo, y por qué las pruebas químicas por sí solas no son la medida final de la excelencia de los AOVE.

UC Davis ha ido ampliando constantemente sus programas de educación y entrenamiento organolépticos. Flynn explicó por qué algunos AOVE pueden pasar los análisis químicos "con éxito" y ser juzgados como defectuosos por expertos en organolépticos.

Un defecto puede ocurrir durante cualquiera de las muchas etapas de extra virgin olive oil production y embotellado. Flynn dijo que primero debe comenzar con una buena variedad de fruta de oliva, cosechada de manera adecuada, en el momento adecuado y molida en el mismo día. Luego debe ser almacenado, embotellado, empaquetado, transportado y, finalmente, entregado al cliente, todo en condiciones óptimas.

El tipo de molino también desempeña un papel en la calidad del AOVE, al igual que la temperatura durante el malaxation escenario. Si se utiliza agua en el proceso de extracción, debe ser inferior a 27ºC y mantenerse al mínimo para mantener la gama completa de características de aroma y sabor.

Flynn nos recordó que la aceituna es una fruta y el AOVE es el jugo de la aceituna. A diferencia de los aceites extraídos químicamente de nueces o semillas, el AOVE es extremadamente sensible a la luz, el calor y el oxígeno y puede deteriorarse muy rápidamente. Un experto organoléptico bien entrenado puede identificar defectos en cualquiera de las etapas de producción. Algunos defectos no pueden ser detectados solo por análisis químico. Después de un exhaustivo análisis químico, el sabor es, de hecho, el árbitro final de la excelencia para el AOVE.

Flynn expresó su apoyo a la Nuclear Magnetic Resonance (NMR) Método y afirmó una colaboración con la escuela American Farm en Tesalónica, que se basa en el Centro de oliva de UC Davis en California. Se creó un grupo académico multidisciplinario que tiene la tarea de conectarse con funcionarios de la industria de la aceituna para examinar el cultivo de olivos y los procesos de fabricación de aceite de oliva en Grecia.

Muchos productores griegos de AOVE no han comprendido la importancia de enviar sus AOVE a olive oil competitions. Flynn cree que se están volviendo más importantes que nunca. Un análisis químico minucioso junto con un premio de competencia, o un análisis organoléptico realizado por un experto bien conocido, es una excelente manera de ganarse la confianza del cliente, explicó Flynn, y una tarjeta de visita efectiva al ingresar a un nuevo territorio, especialmente para los EE. UU. mercado.

El siguiente paso fue Prokopios Magiatis y Eleni Melliou, el equipo que inventó el método de RMN para medir el individuo. phenolic compounds in extra virgin olive oil. Siguen descubriendo nuevos métodos de prueba y compuestos fenólicos en EVOO y describieron cómo la aparición del método de RMN ha contribuido a una mayor conciencia de la alta calidad del aceite de oliva griego y las mejores maneras de elevar aún más la calidad.

En toda Grecia, los pequeños productores independientes están logrando el éxito comercial y estableciendo marcas mediante la producción de AOVE fenólicos combinados con excelentes características organolépticas.

El equipo presentó su nuevo método de medición colorimétrico de mano. oleocanthal and oleacein en un tubo de ensayo.

La última conferencia fue presentada por Kostas Peimanidis, que es un consultor de certificación de sistemas de acreditación y DOP. Hizo un llamamiento a la acción para la industria griega del aceite de oliva al identificar el progreso realizado en los últimos años y también el trabajo que aún debe hacerse.

Hoy, las importaciones griegas de aceite de oliva representan el 1.7 por ciento del mercado estadounidense, empequeñecido por los aceites de oliva españoles e italianos que disfrutan de un 87 combinado del porcentaje de participación de mercado. Peimanidis mencionó que uno de cada veinte griegos tiene una relación familiar directa con un olivar.

El análisis sensorial es un requisito que debe aceptar, y aunque el sello de DOP es una garantía de autenticidad y trazabilidad, el sabor y el olfato es lo que marca la diferencia. El Instituto Tecnológico Educativo de Kalamata acreditado ante ISO 17025 para organoleptic assessment of virgin olive oil Es una "herramienta" científica importante para seleccionar el mejor AOVE, agregó.

Peimanidis también llamó la atención sobre el funcionario. State Seal of California, que contiene la imagen de Atenea que, según la mitología griega, regaló el olivo a Atenas. También incluye la palabra griega Eureka ("Lo descubrí"). Eureka es la palabra que el antiguo erudito Arquímedes pronunció cuando descubrió lo que se conoce en física como el principio de flotabilidad de Arquímedes al bañarse (287 aC - 212 aC).

La "Gran Odisea del Aceite de Oliva" fue así redefinida por Peimanidis como la "Odisea del Aceite de Oliva Griego". La Odisea es una metáfora del largo camino por recorrer para que el aceite de oliva griego aumente su presencia en los Estados Unidos.

Peimanidis, en su búsqueda por inspirar nuevos esfuerzos para comercializar el aceite de oliva griego en los EE. UU., También propuso que Atenas y la ciudad de Davis en California podrían formar una especie de relación de hermandad para resaltar su estrecha relación. Atenas, que representa el origen mítico del olivo, y California y UC Davis, su búsqueda interminable de excelencia - αἰὲν ἀριστεύειν (para sobresalir) derivada del sexto libro de la Ilíada de Homer y su amor compartido por un excelente AOVE.

También me reuní con Alkiviadis Kalabokis, directora general de la compañía Great Exhibitions, que organiza eventos educativos y promocionales para productos griegos. Quería transmitir una perspectiva más positiva sobre el estado de la Greek olive oil industry, y específicamente para Creta. "Crete es un líder en exportaciones de AOVE de marca y ha pasado de exportar 95 por ciento de su AOVE a granel a exportar ahora menos del 70 por ciento", dijo. "Sus esfuerzos están dando frutos", dijo enfáticamente.

De hecho, en los últimos artículos me he centrado más en los problemas en los que la industria griega del aceite de oliva debe centrarse y, sin embargo, he visitado a muchos cultivadores de olivos independientes en toda Grecia y me he quedado asombrado de su disposición a seguir trabajando en los olivares con muy poco o ningún dinero regreso.

Muchos han perdido dinero por segundo año consecutivo, ya sea por una mala gestión del problema de la mosca de la fruta o por los costos cada vez mayores de hacer negocios. No solo han perdido ganancias, sino que han tenido que vender activos para pagar deudas. Algunos no tenían más remedio que vender EVOO de alta calidad a granel a precios bajísimos. Su voluntad inquebrantable de continuar es una fuente de gran inspiración.

Mientras tanto, aquellos que pudieron mantener su producción de AOVE están siendo recompensados. Los precios a granel de los AOVE en toda Grecia se mantienen constantes por encima de 3 € por kilo y es cada vez más difícil encontrar a alguien dispuesto a vender a estos precios.

Se espera que los precios suban rápidamente desde aquí. Los recientes vientos fuertes, la nieve y la lluvia en Grecia han causado graves pérdidas en la producción restante de la cosecha y las pérdidas aún no se reflejan en los precios más recientes para el AOVE griego a granel. La verdad es que si los agricultores tuvieran más apoyo de los bancos para financiar los costos de cosecha, ninguno de ellos habría vendido a precios bajos tan pronto para cubrir sus gastos inmediatos.


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