Nuevas plantaciones arbequinas en Chilecito, Argentina.

“Cuando los consumidores piensan en el Malbec, solo un país viene a la mente: Argentina", Dijo una vez Eric Asimov, el reputado crítico de vinos del New York Times. Hasta ese momento, el Malbec de Argentina se ha vuelto ubicuo en las últimas dos décadas.

Gran parte de este crecimiento ha ocurrido desde los primeros 2000, cuando se realizaron importantes inversiones y esfuerzos para mejorar la variedad francesa, desde cultivar las vides más arriba en las estribaciones de los Andes hasta medir exactamente cuánta luz recibe cada vid.

Desde 2000, la producción de Malbec ha aumentado en un 163 por ciento en Argentina, lo que permite que el rey indiscutible del vino argentino se convierta en un nombre familiar en todo el mundo.

Quieren lo mismo que nosotros, que el aceite de oliva sea reconocido por su calidad.- Maria Ravida, consultora argentina de aceite de oliva.

Y los productores de aceite de oliva de todo el quinto productor de vino más grande del mundo han tomado nota. Muchos, que van desde pequeños productores familiares hasta la empresa de producción de aceite de oliva más grande de América Latina, han analizado la historia de éxito de Malbec y creen que pueden hacer lo mismo con extra virgin aceite de oliva.

"Creo extra virgin el aceite de oliva seguirá de esa manera ", Frankie Gobbee, cofundadora y directora de la Argentina Olive Group (AOG), le dijo al editor de Olive Oil Times, Curtis Cord en una documentary video que debutó hoy.



El país tiene todos los atributos necesarios para repetir el ascenso meteórico del Malbec con aceite de oliva: el clima apropiado, que incluye días calurosos y noches frescas; grandes acuíferos; y determinación entre los pequeños y grandes productores.

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El 2018/19 harvest fue un año fuera de Argentina, donde el país produjo solo 20,000 toneladas de aceite de oliva, según estimaciones preliminares del Consejo Internacional de la Oliva.

Sin embargo, la producción ha tenido una tendencia al alza durante la última década. En la campaña anterior, Argentina produjo un récord de 43,500 toneladas de aceite de oliva. Las exportaciones también alcanzaron un nivel récord ese año de 36,500 toneladas, lo que convirtió a Argentina en el sexto mayor exportador de aceite de oliva.

Gobbee y otros esperan que production and exports will continue to trend upward. Según las estadísticas del Centro de Comercio Internacional, el valor de los vírgenes y extra virgin Las exportaciones de Argentina han aumentado constantemente desde 2014.

Frankie gobbee

Parte de lo que continuará impulsando esta tendencia al alza es una mayor inversión, tanto en plantaciones de olivos como en infraestructura de apoyo.

A principios de este año, la empresa agrícola Solfut anunció que comenzaría a construir el largest olive oil production and storage plant in Latin America. Una vez terminada, la planta contará con modernos equipos y una capacidad de almacenamiento de 4,000 toneladas, gran parte de la cual será exported to Brazil.

Más olive tree cultivation También está ocurriendo, con la siembra de AOG más que con los árboles 300,000 Arbequina, que comenzarán a producir aceitunas para el aceite de oliva en tres años.

Gobbee dijo que estas aceitunas de La Rioja serán la definición de extra virgin cuando los árboles fueron plantados justo en las afueras del desierto alto de Argentina, donde nada más había sido cultivado anteriormente.

"Antes de plantar aquí, esto era un desierto, así que esto es realmente extra virgin", Dijo Gobbee. “La tierra era virgen y plantamos esta área con súper alta densidad, nuevas plantas genéticas con buena producción. Haremos esto en extra virgin Aceite de oliva para el mundo ”.

Además de aumentar la cantidad de acres cubiertos de olivos y mejorar la infraestructura existente, los cultivadores de olivos también deberán llevar a cabo algunas reformas fundamentales para recrear la revolución del Malbec.

Un estudio reciente realizado por la National Agricultural Technology Institute (INTA) encontró que 60 por ciento de los olivares en la provincia de San Juan no se encuentran en los lugares óptimos después de una serie de incentivos fiscales del gobierno en los 1980 y 1990 que llevaron a una expansión dramática de plantaciones de olivos en la provincia.

Como los viticultores hicieron con Malbec 20 hace años, los productores de olivos están comenzando a aplicar el método científico para determinar dónde crecen mejor las aceitunas en las provincias occidentales.

"Las aceitunas aquí están creciendo en un clima continental", dijo a Cordón Vundo, quien supervisa las actividades relacionadas con las aceitunas en INTA. "Lo que hacemos es, primero, estudiar el comportamiento de la temperatura en este valle ... Definimos algunos lugares donde puedes cultivar las aceitunas y lugares donde no puedes cultivar las aceitunas".

Facundo Vita

Afortunadamente para los cultivadores de olivos, el estudio determinó que la cantidad de tierra apropiada para el cultivo de olivos en la provincia supera la cantidad de acres que actualmente se plantan. En otra sorprendente similitud con el Malbec, la respuesta es mover los olivos más arriba en las colinas.

"Aquí estamos en 1,100 metros (pies 3,600)", explicó Daniel Minchiotti, de Finca Vista Larga en La Rioja. “Tenemos muy buenas condiciones, principalmente la alternancia de la amplitud térmica. Este efecto hace que el cultivo y los procesos fisiológicos de la planta sean muy eficientes. La planta puede respirar bien y oxigenarse y no transpirar tanto por la noche ”.

El cultivo de aceitunas de mayor calidad es el primer paso para lograr un aceite de oliva de mejor calidad, lo que todos en el sector están de acuerdo en ayudar a hacer de Argentina. extra virgin Destaca el aceite de oliva, como lo hizo el cultivo de uvas de mayor calidad con el Malbec.

At Trapiche, la quinta marca de vinos más grande del mundo, los olivos crecen adyacentes a los viñedos de Malbec. El aceite de oliva se agrega muy poco al resultado final de la bodega de 136 que tiene un año de antigüedad, pero, sin embargo, la compañía está comprometida con la calidad.

“Estamos creciendo en aceite de oliva. Este año produciremos litros 5,000 ", dijo a Cordillera Magdalena Roge, agrónoma de Trapiche. "Es un producto pequeño porque somos una bodega, por lo que no somos muy ambiciosos, pero queríamos tener una cantidad pequeña y una calidad muy buena".

Magdalena Roge

Josefina Iglesias, enóloga de Trapiche, enfatizó que, al igual que el proceso con Malbec, la ciencia detrás de la producción de aceite de oliva ha mejorado y continúa haciéndolo.

"Es importante comunicar que es muy diferente, la forma en que hicimos aceite hace años y lo que tenemos ahora", dijo. “Ahora tenemos más estudios, entrenamos más. Ese es nuestro trabajo hoy aquí ".

Además de mejorar la calidad, también será necesario realizar otras reformas, algunas de las cuales pueden ser difíciles sin el apoyo de los gobiernos federal y local, que muchos productores de aceite de oliva perciben como deficientes.

En Mendoza, el aumento de la financiación de la infraestructura por parte del gobierno ha llevado a que los olivares más viejos sean arrancados y reemplazados por nuevos bloques de apartamentos.

"Me preocupa enormemente lo que está sucediendo en Mendoza con la tala de los olivos", dijo Gabriel Guardia, gerente general de Olivicola Laur, un galardonado productor de aceite de oliva en Mendoza, dijo a Olive Oil Times. "Los olivos de 80 a 100 años se pierden gradualmente debido a una ecuación económica que no favorece al productor".

Gabriel Guardia (centro) con Esteban Santipolio (derecha) y Curtis Cord

La sensación de que la ecuación económica del gobierno no ayuda a los olivicultores es generalizada. El año pasado, energy price hikes in western Argentina provocó una protesta de los productores que temían que los gastos pronto superaran los ingresos.

Emergency taxes on olive oil exports, que fueron instituidas por el gobierno federal en septiembre pasado para cumplir con los requisitos de un rescate del Fondo Monetario Internacional, también dañaron los resultados de los productores.

El gobierno argentino fue fundamental para ayudar al ascenso meteórico del Malbec y ha sido ampliamente criticado en el sector del aceite de oliva por no desempeñar un papel similar.

“Para demostrar que es un aceite muy bueno, tenemos que hacer mucha publicidad. A pesar de tener el mejor aceite de oliva del mundo ", dijo Daniel Dates, quien ha estado trabajando con aceite de oliva en San Juan durante 45 años. "En realidad, el gobierno no nos apoya como debería".

Si la argentina extra virgin El aceite de oliva debe imitar el crecimiento de su vino Malbec, por lo que los productores, tanto súper intensivos como tradicionales, deberán unirse y encontrar una manera de trabajar con los gobiernos federal y local.

"Quieren lo mismo que nosotros", dijo María Ravida, una consultora para productores en San Juan y Mendoza, sobre la necesidad de colaborar. "Que el aceite de oliva sea reconocido por su calidad".



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