Uno de los ganadores del Premio de Oro anunciado el mes pasado en el New York International Olive Oil Competition (NYIOOC) era un Šoltanka robusto, hecho de una variedad de oliva autóctona también conocida como Levantinka que crece en la isla croata de Šolta. Este ganador del premio resultó ser una participación conjunta en el concurso presentada por una asociación de productores de aceite de oliva de esta isla rocosa del Adriático ubicada en el archipiélago de Dalmacia central.

Tuve la sensación de que debería ver la transmisión en vivo. Pensé que estaba soñando cuando a medianoche escuché, y supe que esto podría ser algo muy importante para nuestra isla.- Zlatko Burić, presidente de Zlatna Šoltanka

Una entrada conjunta de una asociación de productores fue una iniciativa única. Zlatko Burić, el presidente de Zlatna Šoltanka (Golden Šoltanka), el nombre oficial de la asociación, dijo a Olive Oil Times sobre el razonamiento detrás de su creación:

“Los productores de olivos en Šolta son pequeñas granjas familiares que no tienen suficiente aceite de oliva o la capacidad financiera para ingresar al mercado a gran escala. Pero juntos, somos capaces de cubrir un mercado más amplio ", señaló Burić. Llamada así por su variedad de aceituna autóctona, Zlatna Šoltanka fue creada en 2011 y hoy tiene miembros de 20, todos los cuales son pequeños productores familiares que cultivan aceitunas y producen aceite en la isla.
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En octubre 2016, el aceite de oliva de Šolta received Protected Designation of Origin (DOP) a nivel de la UE bajo la denominación “Šoltansko maslinovo ulje” (aceite de oliva Solta), gracias al arduo trabajo de Zlatna Šoltanka que preparó la solicitud y la presentó a la Comisión Europea. El estado de la DOP afirma que el aceite se produjo, procesó y preparó en un área geográfica específica de acuerdo con ciertos requisitos de calidad.

Zlatna Šoltanka, sin embargo, va un paso más allá con el enfoque de la asociación ahora en la producción de un aceite de oliva de calidad superior que va más allá del "extra virgin aceite de oliva ”denominación.

"Uno de los objetivos actuales de la asociación es garantizar que más olivicultores de la isla pasen a la producción orgánica y que la producción de aceite de oliva sea de la mejor calidad posible", explicó Burić.

"Estaba en el Olive Oil Times sitio web que aprendimos sobre los esfuerzos de un grupo de expertos y productores de aceitunas que fundaron el grupo internacional Association 3E. Estamos de acuerdo con su opinión de que la categoría 'extra virginEs a menudo comprometido y abusado en gran medida. El Šoltanka dorado pretende colocar solo aceites de oliva "super premium" en el mercado. Es por eso que nos conectaremos con otras regiones de Croacia y con otras asociaciones y productores de todo el mundo para unir nuestros esfuerzos en la introducción de esta clase superior de aceite de oliva ".

Con estándares tan altos, no es sorprendente que Šoltanka haya sido galardonado con oro. Al menos 50 por ciento de este orgánico. extra virgin El aceite de oliva se elabora con aceitunas Šoltanka, así como con otra variedad autóctona de oliva dálmata llamada Oblica. De acuerdo con las técnicas tradicionales, los cultivadores de olivos de Šolta recogen a mano las frutas que luego se procesan en aceite y se embotellan en la isla para garantizar la autenticidad y un aceite uniforme de alta calidad.

Todo aficionado al aceite de oliva sabe que, como el buen vino, el terroir es parte integral de la elaboración de un aceite de calidad. La piedra caliza rocosa de la isla, el suelo rico en minerales y la flora local se suman al carácter del aceite, así como a su clima de veranos calurosos y secos, la exposición al viento del norte de Bura y la poca lluvia.

Según Burić, los ingredientes secretos del aceite de alta calidad también son un trabajo meticuloso y minucioso y una buena dosis de TLC: “Los habitantes de Šolta están enamorados de sus aceitunas. Tienen una larga tradición en el cultivo de olivos y en la producción de aceite de oliva. Los olivos en Šolta crecen en terrenos rocosos con poca tierra fértil y el uso de la mecanización es imposible, por lo que todo, desde el cultivo hasta la cosecha, se hace con pequeñas herramientas manuales ".

"Solo de esta manera cada árbol es una 'personalidad'", agregó Burić. “El productor de aceitunas le habla y sabe exactamente cuándo necesita ayuda y qué le falta. Lo mismo es cierto cuando se trata de la cosecha. Cada fruta pasa por las manos de los cultivadores varias veces: cuando se recoge del árbol, se recoge en el balde y se extraen hojas y ramitas secas. Las frutas dañadas o podridas se descartan inmediatamente, y solo quedan frutas sanas y jugosas. El aceite derivado de tales frutas no se parece en nada a los aceites vendidos por las cadenas de supermercados y no puede venderse con el mismo nombre. Desafortunadamente, solo un pequeño número de consumidores sabe la diferencia entre los dos y la mayoría consume aceite barato del supermercado ".

Las cosas se han estado moviendo rápido desde su primer premio internacional en NYIOOC, con reconocimiento proveniente de todos los sectores. “Desde que nuestro aceite de oliva ha sido reconocido como uno de the best olive oils "En el mundo, hemos estado recibiendo llamadas diarias de otros productores de olivos que desean unirse a nuestra asociación", reveló Burić.

"Aunque estaba agotado después de un día ocupado, tuve la sensación de que debía ver la transmisión en vivo de los ganadores de la competencia en Nueva York. Pensé que estaba soñando cuando a medianoche escuché: '¡Asociación de Oro Šoltanka: Premio de Oro!' ¡Grité de alegría! Sabía que esto podría ser algo muy importante para nuestra isla. Diez minutos más tarde, llegó un correo electrónico de Alemania: un importador de alimentos gourmet y un distribuidor mundial quieren trabajar con nosotros. Al día siguiente, una familia de Utah ordenó botellas de 12. Y hemos estado recibiendo llamadas telefónicas y correos electrónicos de huéspedes que vienen a Šolta este verano y desean reservar nuestro aceite, ya que temen legítimamente que se venda antes de su llegada ".

Gracias a su gran triunfo en Nueva York, el futuro de Golden Šoltanka ciertamente parece oro, y Burić está convencido de que el éxito de la asociación fomentará la competencia entre los productores locales para mejorar la calidad y la cantidad de su aceite. Este exitoso ejemplo de cooperación también puede ser una inspiración para que otros pequeños productores unan fuerzas y trabajen juntos para crear y promover una categoría superior de aceite de oliva.



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