Otro uso potencial para los residuos de procesamiento de aceite de oliva ha sido patentado recientemente por la empresa de escisión MISUR de la Universidad de Granada, que ha desarrollado un sustrato para el crecimiento de hongos basado en el producto de desecho de aceite de oliva conocido como alperujo - o orujo.

El producto, obtenido de uno de los residuos que quedaron después de la trituración y extracción del aceite de oliva en los molinos, es comercializado por la empresa como fertilizante en bolsas que también contienen hongos.

Como un sustrato para el crecimiento de hongos, el producto tiene varias ventajas, además de ser una forma ecológica de utilizar las muchas toneladas de desechos del proceso de producción de aceite de oliva que se producen cada año.

Los beneficios del nuevo sustrato incluyen una mayor producción como resultado del alto contenido de nitrógeno del alperujo, que actúa como un nutriente para los hongos, así como la presencia de polifenoles que actúan como fungicidas naturales que dan resistencia a las infecciones por hongos. La investigación en Argentina también ha apoyado la técnica, ya que la adición de productos de desecho de aceite de oliva a sustratos a base de maíz y ajo fue beneficiosa para el crecimiento de hongos.

El nuevo producto es una continuación de sustratos orgánicos anteriores para el crecimiento de hongos producido por MISUR, una compañía que se enfoca en la utilización de desechos agrícolas como la paja de cereales con reguladores de la acidez, nutrientes y semillas de hongos, que se conocen como micelios. La adición del subproducto de aceite de oliva a estos tipos de sustratos proporciona material adicional para que los hongos se degraden y utilicen como fertilizante para el crecimiento.

La compañía española se está centrando actualmente en las variedades comunes de hongos y shiitake, la última de las cuales tiene un alto valor gastronómico en España a pesar de sus orígenes asiáticos, y es la primera compañía en producir sustratos orgánicos para ambas especies.

El uso de residuos de aceite de oliva como sustrato para los hongos ha sido visto previamente como una técnica eficaz para neutralizar el efecto contaminante de los residuos de aceite de oliva que se produce en cantidades tan grandes en toda la región mediterránea. Sin embargo, hasta ahora no se ha comercializado con éxito para el crecimiento de hongos comestibles.

Los productos MISUR se están comercializando actualmente en toda la región de Andalucía en el sur de España.



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