Palestina se añadió como miembro de la International Olive Council (IOC) en abril 9, 2017, que lleva el número total de miembros de IOC a 14 (la Unión Europea se cuenta como un miembro).

El Estado de Palestina se convirtió en miembro de la COI (una organización de las Naciones Unidas) luego de la ratificación del Acuerdo Internacional 2015 sobre Aceite de Oliva y Aceitunas de Mesa.

Para conmemorar el evento, Abdellatif Ghedira, director ejecutivo del COI, dio la bienvenida a Musa Amer Odeh, la embajadora de Palestina en España en la sede del COI, junto con otros funcionarios y embajadores y diplomáticos del COI de Omán, Túnez, Argelia, Qatar, Jordania y Liga Arabe.

El embajador Odeh agradeció al personal de la COI por la bienvenida y recordó a los presentes el significado del olivo como símbolo universal de paz. La ocasión estuvo marcada por el izado de la bandera palestina en la sede de la COI junto a las banderas de los otros países miembros de la COI.

Palestina había estado buscando ser miembro del COI desde 2013 cuando su solicitud fue bloqueada por Alemania y el Reino Unido debido a la preocupación de que podría interrumpir las conversaciones de paz entre israelíes y palestinos. Bajo las condiciones de las conversaciones, se pidió a Palestina que no se uniera a ninguna organización de la ONU ni se dirigiera a la Corte Penal Internacional en La Haya a cambio de la liberación de prisioneros palestinos por parte de Israel.

Las aceitunas se han cultivado en Palestina durante miles de años y son un cultivo agrícola importante. Los olivicultores palestinos han enfrentado desafíos difíciles en zonas bajo control militar israelí, como el requirement of permits para cosechar sus aceitunas, mientras miles de olivos y árboles jóvenes en Cisjordania han sido arrancados y dañados por los colonos israelíes.

Según las cifras del COI, se produjeron 24,500 toneladas de aceite de oliva en Palestina durante la cosecha 2014 / 15, y se exportaron toneladas de 6,500 a otros países.



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