Un proyecto de empresa social para plantar acacias en Túnez aborda la escasez de agua y la desertificación causada por el cambio climático en Túnez.

Acacias para todos fue lanzado en 2012 por Sarah Toumi, una empresaria social tunecina de 29, con el objetivo no solo de abordar la desertificación sino también de apoyar a los trabajadores agrícolas locales.

El árbol de acacia se está introduciendo en las comunidades agrícolas como una alternativa a los cultivos de olivos y almendros que no prosperan cuando se riegan con el agua subterránea salada que se encuentra aquí.

La lluvia ha sido escasa en Túnez en los últimos años y los métodos de cultivo convencionales tienden a causar el agotamiento del suelo, lo que agrega un mayor estrés al sector agrícola local.

Las plantas de acacia extremadamente resistentes se pueden irrigar con agua que contenga hasta ocho gramos de sal por litro, y adaptarse bien a las condiciones del desierto extrayendo agua de hasta 200 pies bajo tierra. La planta también protege otros cultivos al crear una barrera contra el viento y la arena, y mejora la calidad del suelo gracias a sus propiedades fijadoras de nitrógeno que ayudan a revivir el suelo.

Toumi lanzó el proyecto por primera vez en la aldea de Bir-Salah, cerca de El Hencha en la región de Sfax, donde estableció un centro de demostración y mostró a los agricultores locales cómo se podían plantar los árboles de acacia como una práctica de agricultura sostenible.

"Quería abordar la falta de acceso a los recursos necesarios para que los agricultores locales se adapten al cambio climático y brindarles los conocimientos científicos y técnicos para adaptarse a la situación y comercializar sus productos", explicó Toumi en la radio web de Néoplanète. "No solo tienen un impacto positivo en el medio ambiente, también aumentan sus ingresos".

Descubrió que las mujeres que trabajan en el sector agrícola eran más receptivas a esta idea innovadora y comprendían los beneficios de plantar acacia y cómo su cultivo podría ser una nueva fuente de ingresos. Las mujeres están organizadas en cooperativas para que el ciclo agrícola pueda ser mejor manejado.

El proyecto pronto se extendió a 14 otras regiones donde los "embajadores" locales han replicado el modelo. Hoy en día, más de 50,000 se han plantado árboles de acacia hasta ahora, pero el objetivo es tener un millón de árboles para 2018 y llevar el proyecto a otros países del norte de África.

También llamada moringa o el árbol de la batería, la planta de acacia no es nativa de Túnez, pero probablemente se originó en el subcontinente indio. India tiene una producción anual de más de un millón de toneladas de acacia. La planta también crece en América Central, el Caribe y los países del norte de América del Sur.

Los subproductos de la planta son goma arábiga o goma arábiga, que es la savia endurecida del árbol. Esto se utiliza en la industria alimentaria como estabilizador y como aglutinante en pinturas para acuarela y esmaltes cerámicos, entre otros usos.

El aceite de moringa también se extrae de las semillas de la planta y se usa en alimentos y productos medicinales. Las hojas de la planta se reducen a un polvo rico en vitaminas y minerales que se utiliza para suplementos nutricionales, té de hierbas o se mezcla con miel.

En 2013, Acacias para todos fue elegido por el gobierno francés como una de las innovaciones de 100 en África que configuran el futuro del desarrollo sostenible, y en 2016 Toumi fue identificado por Forbes como uno de los emprendedores sociales de 30 en 30 que está haciendo cambios en todo el mundo.



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