A medida que el cambio climático continúa causando estragos en los patrones climáticos de todo el mundo, California ha acogido con satisfacción la reciente lluvia intensa como un fin a la sequía que ha afectado a la región en los últimos años.

La mayor parte de la lluvia reciente se recolectará en reservorios y acuíferos para su uso en los próximos meses, pero no todos los agricultores se beneficiarán de la fuerte precipitación y los informes muestran que muchos productores están sufriendo inundaciones y daños por agua que podrían impactar negativamente y retrasar la recolección de ciertos productos exportados cultivos alimenticios.

Las estimaciones recientes del Centro de Informes de Investigación revelan que un tercio de todos los ingresos generados por la industria alimentaria de California provienen de las exportaciones, que se han triplicado en valor durante la última década. Los agricultores que exportan espinacas, lechugas y naranjas (la cosecha de invierno característica de California) se encuentran entre los más afectados por la lluvia.

Las condiciones fangosas, el moho y el agua estancada impiden a los agricultores podar los cultivos estacionales de árboles, así como cosechar y plantar productos. Se estima que dos millones de acres de tierras de cultivo irrigadas en California podrían abandonarse debido a las recientes inundaciones, y con miles de locales que dependen de estas granjas para el empleo, las comunidades locales también podrían sufrir.

California ha sido durante mucho tiempo un estado de escasez de agua, y los agricultores dependen regularmente del agua subterránea y del agua de lluvia almacenada como un medio para regar los cultivos durante los períodos secos. La lluvia reciente no ha sido uniforme en toda la región, pero podrá aliviar las condiciones de sequía tanto en el norte como en el sur de California.

Como Experto Agrícola y Asesor de Granja UCCE Emérito Paul Vossen explicó, “dos de los reservorios más grandes del norte de California también se alimentan al sistema de distribución de agua que envía agua al sur de California. Entonces, mientras que el sur de California no ha recibido suficiente lluvia para llenar completamente sus reservorios de la escorrentía de la lluvia, su estado de sequía se ha reducido debido a la mayor disponibilidad de agua del norte ".

Es probable que la lluvia sea bienvenida por los olivicultores de la zona, aunque se ven menos afectados por la sequía debido a que las aceitunas son un cultivo más duro. Según Vossen, parte del éxito de California con el cultivo de olivas se puede atribuir al hecho de que, como cultivo agrícola, las aceitunas cultivadas para obtener aceite solo requieren aproximadamente la mitad del agua que otros cultivos necesitan para producir un rendimiento favorable.

UC Davis Olive Center El director ejecutivo Dan Flynn dijo Olive Oil Times que el suministro de agua revitalizado puede alentar a los productores a irrigar más, lo que ayudaría a aumentar los volúmenes de aceite más adelante en el año. Según el Centro de Investigación de Mercados Agrícolas, se recomienda la irrigación suplementaria a pesar de la tolerancia a la sequía del olivo, ya que permite un crecimiento máximo de los brotes y el tamaño de la fruta, lo que conduce a un mejor rendimiento de fruta (y por lo tanto, aceite) por acre.

Actualmente, California es responsable de producir la gran mayoría de las aceitunas en los Estados Unidos, y ha estado produciendo comercialmente aceitunas desde los 1800. El área es el hogar de más de 400 productores de aceite de oliva.



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