El restaurante Fig & Olive en el Meatpacking District de Nueva York.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades creen que el aceite de trufa fue el culpable de un brote de Salmonella que enfermó a las personas de 159 que comían en un restaurante de Washington DC.

Aunque los CDC no nombraron el restaurante, los detalles en su informe sugieren que es Fig & Olive, una cadena de inspiración francesa que se especializa en preparar platos con aceite de oliva. La compañía tiene ubicaciones en ambas ciudades citadas en el informe de los CDC. Y, el Fig & Olive fue abofeteado con demandas por infecciones de Salmonella que ocurrieron durante el período discutido.

Las infecciones en el restaurante de DC no pudieron vincularse de manera concluyente a un solo alimento, pero la evidencia "sugiere que el aceite de trufa fue la fuente probable del brote", dijeron los CDC. Entre esa evidencia estaba el hecho de que 89 por ciento de los infectados comían alimentos que contenían aceite de trufa. Uno de esos casos fue un empleado que comió un artículo que contenía aceite de trufa que no se ofreció en el menú.

La perspectiva de un brote comenzó a surgir en septiembre 8, 2015 cuando el Departamento de Salud de DC recibió dos llamadas telefónicas alarmantes. Primero, un cliente informó que se enfermó después de comer en un restaurante. Luego, el personal de la sala de emergencias informó cuatro casos adicionales de enfermedades transmitidas por los alimentos que surgieron después de que las personas comieran en ese restaurante.

El DCDOH inmediatamente comenzó a investigar el asunto y, por inquietud, suspendió la licencia del restaurante a partir de septiembre 10-15. Durante este tiempo, las autoridades cerraron el Fig & Olive en DC y no se volvió a abrir hasta que el DCDOH aprobó su Plan de Control de Riesgos, informó el Washington Post.

Según la información proporcionada por los usuarios, DCDOH consideró seis alimentos como "significativamente asociados" con las infecciones. Tres de ellos, el carpaccio de res, la croqueta de hongos con trufa y el risotto de trufas, contenían aceite de trufa. Las autoridades recolectaron una variedad de muestras de alimentos del restaurante, y las pruebas de laboratorio revelaron que las papas fritas con trufas dieron positivo a la salmonela, dijo el CDC.

Después de que el DCDOH emitió un llamado a nivel nacional para obtener información sobre posibles infecciones, descubrieron que las infecciones relacionadas con el restaurante de DC se extendieron a los estados de 11, probablemente porque muchas personas estaban visitando la ciudad durante el fin de semana del Día del Trabajo. Además, los funcionarios de salud de Los Ángeles informaron que estaban enfrentando un problema similar en el mismo restaurante en su jurisdicción.

Los casos de Salmonella aparecían en el Fig & Olive en West Hollywood, según un artículo de LA Times publicado en septiembre 29, 2015. Además, reveló que la compañía eliminó del menú en Los Ángeles y DC artículos que contenían aceite de trufa.

Con la aparición de infecciones en ambas costas, la Administración de Alimentos y Medicamentos y las autoridades estatales fueron a investigar un comisario en Nueva York que abastecía a los restaurantes de Washington y Los Ángeles. Pero no pudieron recoger muestras porque las instalaciones estaban cerradas. Cesó sus operaciones menos de una semana después de que los funcionarios de salud de DC comenzaron a recibir informes sobre las infecciones por Salmonella.

Cuando el Washington Post cuestionó al presidente de Fig & Olive, Gary Galy, sobre el cierre repentino de sus instalaciones en Nueva York, admitió que "aceleraron el cierre" de su comisario. Pero, dijo que era porque la instalación era "de hecho, ya no es necesaria". Según Galy, la compañía había contratado a un nuevo chef corporativo que agilizó el proceso de producción para que cada restaurante pudiera hacer todos los artículos en casa.

"Parece un poco más que una coincidencia que el mismo restaurante tenga problemas de salmonela en cada costa", dijo el abogado de seguridad alimentaria Bill Marler al LA Times en un 2015 de septiembre. "Ciertamente aumenta el espectro de que puede haber un ingrediente común que esté causando este problema bi-costero", agregó Marler.

Las autoridades ahora se sienten cómodas al concluir que el ingrediente común en el brote de DC Salmonella fue el aceite de trufa. El CDC también agregó que si no fuera por una respuesta de salud pública tan oportuna, probablemente más personas habrían sido infectadas.



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