Foto cortesía de Viajes & Vinos.

Las aceitunas están regresando en Rioja Alavesa, un pequeño distrito ubicado en el sur del País Vasco español.

El distrito también es una sub-región de DOC Rioja, que es reconocida por sus vinos premiados y es una de las dos únicas regiones de DOC (Denominación de Origen Calificada) en toda España. Sin embargo, a principios del siglo XX, los olivos dominaban el paisaje.

Es un libro humano, con personajes formidables, que se lee con emoción.- Julio Flor, periodista.

Un nuevo libro publicado por Fernando Martínez-Bujanda y Antoni Juan Pastor narra la historia de la aceituna en esta región centrada en el vino. El Olivo de Rioja Alavesa, un Compañero Centenario (El olivo de Rioja Alavesa, un socio centenario, en inglés) cuenta la historia del sector olivarero de Rioja Alavesa a través de los ojos de múltiples generaciones, desde antiguos agricultores que relacionan los eventos históricos de la región con los jóvenes productores que comienzan nuevos proyectos.

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Junto con contar la historia de las aceitunas en este distrito, el libro también proporciona información general sobre la historia del cultivo y la producción de aceite de oliva y contiene una sección con refranes y un glosario de términos específicos de aceite y oliva, incluidos algunos empleados solo en Rioja. Alavesa.

A principios de los 1900, los olivos dominaban el paisaje del distrito. Cerca de 2,500 acres de árboles cubrieron Rioja Alavesa y sostuvieron su agroeconomía en ausencia de viñas, que solo totalizaron 500 acres y fueron diezmadas por la filoxera.

Esto comenzó a cambiar en los 1950 y 1960 cuando las uvas una vez más se convirtieron en un cultivo rentable. La venta de aceitunas pronto resultó ser más lucrativa que hacer aceite de oliva, lo que llevó a la eliminación de 2,000 acres de árboles por parte de 2000.

Afortunadamente, los 2000 fueron testigos de un renovado interés en el cultivo de aceitunas. Este cambio llevó al inicio de Oleum, un proyecto lanzado en 2007 con el objetivo de detener la destrucción de los olivares, plantar nuevos árboles y hacer que las generaciones más jóvenes se involucren más en el cultivo y la producción de aceite.

Martínez-Bujanda, ex presidente de la Tabla de Aceite y Oliva de Rioja Alavesa (MAORA) está a la cabeza de la carga. Fundó Oleum y asumió la responsabilidad de transformar las aceitunas de nuevo en un profitable commercial agri-food.

La Asociación de la aceituna de Rioja Alavesa (AORA) también ha asumido un papel de liderazgo en la revitalización del cultivo del olivo, iniciando y trabajando en varios proyectos en el distrito durante los últimos dos años.

A partir de 2017, había aproximadamente 1,200 acres de olivos en Rioja Alavesa, 500 de los cuales eran olivares viejos que sobrevivieron a la destrucción de mediados del siglo XX.

Aproximadamente el 75 por ciento de los olivos, incluyendo la mayoría de los árboles muy viejos, plantados en Rioja Alavesa se encuentran en los municipios de Moreda de Alava, Lantziego y Oión. También hay olivos centenarios en Laguardia.

Bien adaptada al clima frío y seco de Rioja Alavesa, Arróniz (también conocida como Royuela en La Rioja) es la variedad de aceituna local más popular, que produce aceites con agradables aromas, sabores suaves y un bajo amargor.

Aunque aún no tienen una Indicación Geográfica Protegida, los aceites de oliva de Rioja Alavesa tienen etiquetas que certifican su origen y tipo: Euskolabel, Ecological y Euskolabel-Ecological.

AORA ahora está trabajando en el posicionamiento de los aceites locales de Rioja Alavesa en el extremo superior de la Spanish extra virgin olive oil market. Con este fin, la organización está brindando capacitación técnica a los olivicultores, para que adquieran habilidades para mejorar la calidad de las aceitunas cosechadas, así como la producción de aceite en las almazaras, de las cuales todavía hay muy pocas y muy pocas. número.

Algunas pequeñas bodegas con olivos también producen cantidades limitadas de aceite de oliva. Esperan utilizar los aceites como complemento de sus vinos y venderlos durante la temporada turística. También hay planes en muchas bodegas para ampliar las capacidades de producción de aceite de oliva.

El turismo de aceite de oliva, 'oleotourismo' ya está comenzando a despegar en Rioja Alavesa, que ya cuenta con una anualidad. regional Olive Oil Fair En el que se exhiben los aceites locales.




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