Miembros de asociaciones agrarias, olive oil producers y representantes de la Asociación Española de Municipios del Aceite de Oliva (AEMO) se reunieron en Jaén, el corazón del país olivarero español, para la firma de un manifiesto de apoyo y defensa de los paneles de cata.

Es muy fácil hablar del sector de producción porque no comercializan los aceites de oliva y, por lo tanto, no asumen ningún riesgo con la prueba de panel.- Rafael Pico Lapuente, ASOLIVA

Francisco Reyes, jefe del gobierno provincial de Jaén, firmó el documento, que está destinado en última instancia a la oficina de Isabel García Tejerina, la ministra de Agricultura, Alimentación, Alimentación y Medio Ambiente.

"Hemos tenido que responder a la demanda de una parte importante del sector de producción de aceite de oliva ... en defensa del panel de degustación", dijo Reyes. "Desde el Consejo Provincial, creemos que es un instrumento fundamental para continuar mejorando y defendiendo la calidad de los aceites de oliva".

El manifiesto ha recibido un amplio apoyo en todo el país productor de aceite de oliva más grande del mundo, pero también ha recibido un rechazo de los exportadores y las asociaciones comerciales. Estos dos grupos advierten que en un mundo cada vez más analítico e impulsado por los datos, abundan las inseguridades legales que rodean a los paneles de degustación.

Entre las organizaciones que expresan su preocupación por estas inseguridades legales se encuentran la Asociación Nacional de Empacadores Industriales y Refinadores de Aceites Comestibles (ANIERAC) y la Asociación Española de la Industria y Comercio de Exportación de Aceite de Oliva (ASOLIVA). Sostienen que las discrepancias entre los paneles de degustación de diferentes países perjudican la rentabilidad de los exportadores y la reputación de los productores españoles de aceite de oliva en el extranjero.

El método de análisis sensorial aplicado a los aceites de oliva vírgenes es una herramienta indispensable para la clasificación de los aceites de oliva, que nos permite diferenciar entre categorías, por encima del análisis físico-químico.- Partidarios de un manifiesto para proteger las pruebas de panel.

Una auditoría realizada por PricewaterhouseCoopers (PwC), una de las cuatro firmas de auditoría más grandes del mundo, y encargada por ANIERAC y ASOLIVA, encontró una variabilidad de 30 por ciento en las calificaciones de extra virgin Aceites de oliva probados por diferentes paneles de cata.

Otra prueba realizada por PwC encontró que el mismo panel de degustación probó la misma muestra de aceite de oliva dos veces con resultados diferentes. La muestra se clasificó como aceite de oliva virgen después de la primera degustación. Cuando se presentó por segunda vez, se calificó como extra virgin olive oil.

"Cuando se envía la misma muestra de petróleo en diferentes momentos al mismo panel oficial o en un laboratorio privado diferente, se producen cambios en la opinión que a veces dan como resultado dos clasificaciones diferentes para la misma muestra de petróleo", señala el informe de PwC. "En algunos casos, la segunda muestra enviada recibió un mejor resultado que la primera muestra".

El informe de PwC citó una disparidad de criterios sensoriales al probar los aceites de oliva y una ausencia de metodología uniforme como las principales causas de estas disparidades. La firma de auditoría recomendó eliminar por completo los paneles de degustación y reemplazarlos con pruebas químicas.

“Como resultado del [informe] anterior, es evidente que la organoleptic tests Actualmente establecido dentro del área de virgen y extra virgin El aceite de oliva representa un mecanismo de control de calidad inadecuado que viola los principios más elementales del sistema legal español y perjudica gravemente al público y a la industria del aceite de oliva, generando con frecuencia incertidumbre jurídica e inseguridad que, en última instancia, desacreditan al sector y causan graves daños financieros. La industria ”, advirtió la firma.

Paul Vossen: Olive Oil Taste Panels Are Not The Problem

Hace unas semanas, cuatro grandes productores de aceite de oliva en España escribieron una carta al gobierno español intentando desacreditar la metodología sensorial para la evaluación del aceite de oliva. Consideran que es demasiado subjetivo y que debería suspenderse como parte de la norma.

Incluso ANIERAC y ASOLIVA, que apoyaron la auditoría de PwC, encontraron esta conclusión como algo draconiana.

“Solo para decirles, la industria española no está en contra de las pruebas de panel, está en contra de su aplicación actual y las consecuencias que surgen para las empresas y para la industria. extra virgin categoría de estas pruebas ”, dijo Rafael Pico Lapuente, director de ASOLIVA.

"La calidad del petróleo siempre está siendo cuestionada y los productores son acusados ​​de fraude, cuando consideramos que no existe tal fraude".

Los redactores y partidarios del manifiesto están en desacuerdo con la visión tecnocrática de la clasificación del aceite de oliva de PwC. Señalan que las metodologías de los paneles de degustación fueron establecidas por el Consejo Oleícola Internacional (COI) y se consagraron dentro de las regulaciones complementarias de la Unión Europea.

"El método de análisis sensorial aplicado a los aceites de oliva vírgenes es una herramienta indispensable para la clasificación de los aceites de oliva, que nos permite diferenciar entre categorías, por encima del análisis físico-químico", escribieron sus defensores en el manifiesto.

"Este método ha estado en continua evolución desde su inicio, y aún es susceptible de mejoras como cualquier otro ... No compartimos el problema de la inseguridad jurídica, por falta de argumentos consistentes, objetivos y demostrables, y le pedimos al Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente para continuar con la aplicación de este método ”.

Pico Lapuente dijo que a los productores de aceite de oliva les falta el panorama económico más amplio en este argumento. Argumenta que la rentabilidad de los exportadores en los mercados internacionales exige la necesidad de estándares globales de calidad del aceite de oliva. Él cree que los productores que se están duplicando en el manifiesto, que no presenta ninguna evidencia para su caso, no influirán en el Ministerio.

"Es muy fácil hablar desde el sector de producción porque no comercializan los aceites de oliva y, por lo tanto, no asumen ningún riesgo con la prueba de panel", dijo. "Por otro lado, presentamos evidencia de inseguridad legal, a través de los informes mencionados anteriormente, pero el sector productor no presenta ninguna evidencia para respaldar su opinión y solo hace juicios de valor".

Sin embargo, Pico Lapuente considera que la reunión del Comité Asesor de la COI a finales de este mes es una forma de aliviar las tensiones y encontrar una solución que proteja a los exportadores y valide a los productores.

El comité ya ha presentado seis propuestas para ayudar a analizar la división entre estos dos campos, incluida la armonización de los paneles de degustación y el permitir que los juicios de laboratorio acreditados por el COI sobre la calidad del aceite de oliva permanezcan sin oposición durante los meses de 12.

En lugar de elegir el lado, el comité cree que las tradiciones antiguas y la tecnología moderna pueden casarse felizmente como lo están en tantos olivares y almazaras españoles.

"El grupo de trabajo reconoce la importancia del método de evaluación organoléptica para la caracterización y clasificación de los aceites de oliva vírgenes", dijo el comité.

"La COI y sus países miembros deben intensificar sus esfuerzos y realizar investigaciones para identificar métodos de análisis químico que ofrezcan a los profesionales una mayor seguridad jurídica y que puedan utilizarse para complementar la evaluación organoléptica".




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