Trabajando en Fire International

Durante mucho tiempo, Sudáfrica ha sido un jugador pequeño pero enérgico en el mercado internacional del aceite de oliva. Las condiciones recientes pronto podrían afectar seriamente a la industria, ya que la producción de aceitunas en la capital productora de aceite de oliva del país (Western Cape) comienza a sufrir la peor sequía en más de tres décadas, lo que conlleva una grave escasez de agua e incendios forestales.

El Cabo Occidental es el hogar de más del 90 por ciento de los 1.6 millones de olivos estimados en Sudáfrica, y muchos de los productores de 140 del país se están estableciendo en la región para aprovechar el clima mediterráneo de inviernos fríos y húmedos y los inviernos cálidos , veranos secos.

En los últimos meses, las temperaturas estivales se han disparado en la zona y, como es de esperar que la lluvia se respire, muchas represas en la zona han caído a menos de la mitad y siguen cayendo. Se estima que los residentes de la Ciudad de Ciudad del Cabo podrían quedarse sin agua en cuestión de meses, y el gobierno ha establecido estrictas restricciones de agua.

De acuerdo con el informe 2016 Water Market Intelligence de la organización sin fines de lucro GreenCape, la mayor parte del agua de Sudáfrica se utiliza para regar las tierras agrícolas del país. Mientras que 11.5 millones de hectáreas agrícolas de la región del Cabo Occidental solo representan alrededor del 12 por ciento de las tierras agrícolas disponibles en Sudáfrica, es responsable de producir hasta 60 por ciento de las exportaciones agrícolas del país, lo que significa que el comercio exterior será el más afectado por la sequía .

No solo los agricultores tienen que lidiar con la escasez de agua, sino con el aumento de las condiciones de calor y seco, los incendios se han convertido en otra preocupación. Con calor seco extremo y vientos fuertes, incluso los incendios más pequeños pueden propagarse rápidamente y con poca advertencia.

Desde principios del mes pasado, más de mil bomberos, voluntarios y miembros de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica han combatido decenas de incendios, distribuidos en miles de hectáreas de vegetación. Con escasez de agua, los aviones de extinción de incendios están utilizando el agua del océano como una medida extrema para combatir las llamas.

Los incendios han provocado evacuaciones de emergencia en muchas áreas residenciales del Cabo, que también han afectado gravemente el entorno nativo del área. Muchas plantas, árboles e insectos indígenas fueron destruidos, así como los babuinos, tortugas y serpientes que residen en y alrededor de las cadenas montañosas en la península del Cabo.

En términos de cultivo de olivos, incluso la pérdida más pequeña en una de las propiedades más grandes es probable que tenga un impacto significativo en la cosecha total de olivos de Sudáfrica, ya que la cantidad total de tierra dedicada a la producción de olivos a escala nacional es solo de aproximadamente 2,600 hectáreas, dice Karien Bezuidenhout, gerente de SA Olive y Cape Flora SA

Actualmente, dos importantes propiedades del Cabo (Buffet Olive Estate y Morgenster Estate) han reportado pérdidas significativas, con Buffet perdiendo más de un tercio de sus huertos en los incendios.



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