Dcoop y su socio marroquí, Devico, han comprado una participación del 20 en el productor de aceitunas de mesa con sede en California, Bell-Carter, Inc.

Enviaremos nuestro producto desde España, pero el proceso de oxidación para la producción de las aceitunas negras se llevará a cabo (en los EE. UU.), Por lo que estarán exentos del pago de las tarifas.- Antonio Luque, Dcoop

"Con este acuerdo, Dcoop refuerza su posición en el mercado de aceitunas de mesa de EE. UU., Impulsando la comercialización de la producción de sus entidades asociadas con 26 que actualmente se ubican en torno a las toneladas de 100,000", escribió la cooperativa en un comunicado de prensa en su sitio web.

Según fuentes cercanas a la cooperativa, si "todo funciona como se planificó", Dcoop y Devico aumentarán su participación en Bell-Carter al 50 por ciento en los próximos años.

Colleen Morris, el gerente general de Bell-Carter, dijo a Olive Oil Times que la compañía con sede en California no estaba abierta a vender una participación adicional a la cooperativa española.

"Bell-Carter Foods ha vendido un porcentaje de 20 de la compañía a Dcoop para asegurar el acuerdo y no tiene planes de aumentar esta posición de capital", dijo.

La adquisición es vista como un esfuerzo para que la mayor cooperativa de productores de aceite de oliva de España evite las tarifas impuestas a las aceitunas de mesa españolas por el presidente Donald Trump. Según Antonio Luque, presidente de Dcoop, la cooperativa enviará las aceitunas negras a los Estados Unidos y les permitirá oxidarse allí.

"Enviaremos nuestro producto desde España, pero el proceso de oxidación para la producción de las aceitunas negras se llevará a cabo [en los EE. UU.], Por lo que estarán exentos del pago de las tarifas", dijo Luque.

Angelique Hardin, una portavoz de Bell-Carter, negó que este fuera el caso, afirmando que la venta era una oportunidad para que Bell-Carter aumentara inmediatamente su volumen de aceituna madura.

Bell-Carter fue una de las dos compañías que presentaron una queja antidumping a la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos, que fue uno de los factores que llevaron a la tarifa 37.4 por ciento de la Administración Trump sobre las aceitunas negras.

En España, los efectos de las tarifas. have already been felt. Según la Asociación Española de Exportadores e Industriales de Aceituna de Mesa (Asemesa), las exportaciones españolas de aceituna de mesa a los EE. UU. Habían disminuido en un 40 por ciento en los primeros cinco meses de 2018, en comparación con el mismo período del año pasado.

"Nuestra posición, como parte de Asemesa, sobre las tarifas es la misma y continuaremos luchando por su eliminación, pero esta es una operación comercial", dijo Luque.

"Tenemos confianza en aumentar las ventas de Bell-Carter en los próximos años, eso también significaría aumentar nuestra producción en 10,000 o 20,000 toneladas para exportar a los EE. UU."

Dcoop actualmente exporta cerca de 7,700 toneladas de aceitunas negras y verdes a los Estados Unidos, tanto envasadas como a granel. De este total, las toneladas 4,400 son aceitunas negras y están sujetas al arancel del porcentaje de 37.4. La cooperativa estima que pronto enviará más de 33,000 toneladas a los Estados Unidos a través de Bell-Carter, lo que representa la mitad de las ventas actuales de aceitunas de mesa de Dcoop y Devica.

Como parte del acuerdo, Dcoop y Devica suministrarán exclusivamente a Bell-Carter con sus aceitunas. "[El plan] es llevar todas las aceitunas que pueden traerse de aquí a los Estados Unidos, ya sea a granel o empacadas", dijo Luque.

Acorsa USA, una subsidiaria estadounidense de Dcoop, también estará "integrada" en la estructura de Bell-Carter.

Según Luque, el objetivo de la compra es seguir el modelo pompeyano. Pompeian es el mayor importador estadounidense de aceite de oliva y también es propiedad de Dcoop y Devico.




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