Foto cortesía de © FAO: Alessandra Benedetti

Nueve años de guerra civil brutal en Syria han tenido consecuencias devastadoras para las mujeres del país. A medida que cientos de miles de hombres han sido asesinados, detenidos o simplemente desaparecidos, las mujeres se han visto obligadas a encontrar nuevas formas de mantener a sus familias a medida que se les imponía el papel de sostén de la familia.

Muchas mujeres sirias que vieron la agricultura como su única esperanza se vieron obstaculizadas por su escasa experiencia en la agricultura y la falta de acceso a información sobre financiación y oportunidades de capacitación.

Quiero aprender de los agricultores italianos y ver cómo puedo desarrollar mi negocio. Si puedo vender mis productos correctamente, mi vida será mejor.- Aicha Dalati, apicultor sirio que fue a aprender de los colmenares en Italia.

La semana pasada, siete campesinas sirias a pequeña escala recibieron nuevas esperanzas de un futuro mejor mientras viajaban a Italy para aprender nuevas habilidades de las comunidades agrícolas en Piamonte y Liguria.

La iniciativa conjunta entre Slow Food y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) aspiraba a ayudar a las mujeres a mantener a sus familias y aumentar su autoconfianza como empresarias.

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Las siete productoras de alimentos que participaron en la gira de estudio eran de Alepo, Homs, Hama, Lattakia, Tartous, Sweida y Al Qunatra. Cada una de las mujeres producía un producto específico en su aldea y variaba desde higos secos y miel hasta aceite de oliva.

Todos los participantes poseían una pequeña parcela de tierra en la que cultivaban alimentos para alimentar a su familia o se dedicaban a actividades como la fabricación de mermeladas y encurtidos o la producción de queso para mantener a sus familias.

Patrizia Epifania, oficial de programa de la FAO que acompañó a las mujeres en la gira de estudio, dijo Olive Oil Times que el proceso de selección tuvo en cuenta las similitudes entre lo que las mujeres ya producían y los tipos de bienes producidos por los proyectos italianos que visitaron.

Epifania dijo que aunque las mujeres estaban contentas de haber sido seleccionadas. "Nunca habían salido de Siria antes, por lo tanto, ha sido una experiencia bastante intensa, pero todos mostraron entusiasmo".

La gira de estudio tuvo lugar en las regiones italianas de Piamonte y Liguria, que son famosas por producir y promover alimentos orgánicos y artesanales de alta calidad, manteniendo las tradiciones locales. Los proyectos italianos incluyeron extra virgin olive oil, miel de alta montaña, Robiola (queso) di Roccaverano, cordero Sambucano, ajo Vessalico y producción de mantequilla en el alto valle de Elvo.

Las mujeres fueron educadas en todos los aspectos de la producción, la comercialización y las cadenas de valor de los productos para obtener un ingreso decente y al mismo tiempo respetar el patrimonio alimentario local. environment y biodiversidad.

Un productor de aceite de oliva a pequeña escala de un pueblo sirio cerca de la ciudad costera de Tartus visitó el proyecto italiano de aceite de oliva en Liguria. Ella les dijo a los organizadores que se beneficiaría enormemente de su experiencia en Italia y se comprometió a compartir lo que había aprendido con su comunidad.

Afaf Jafaar, una madre de cinco hijos que cultiva y seca higos, describió cómo aspira a fabricar productos que cumplan con los estándares mundiales mediante la sustitución de su maquinaria arcaica con modernos equipos de envasado y nuevas tecnologías para medir los niveles de humedad y acidez.

Aicha Dalati, una apicultora de Alepo, perdió todas sus colmenas durante el conflicto y se vio obligada a huir de la ciudad y comenzar de nuevo en un pueblo cercano. Ella dijo que sus mayores desafíos fueron expandir el mercado de su miel más allá de su comunidad, el transporte y el hecho de que le pagan en cuotas, lo que significa que no ve las ganancias de inmediato.

Dalati dijo a los organizadores: "Quiero aprender de los agricultores italianos y ver cómo puedo desarrollar mi negocio. Si puedo vender mis productos correctamente, mi vida será mejor ".

La iniciativa tenía como objetivo armar a las mujeres sirias con habilidades técnicas y empresariales para que eventualmente pudieran convertir sus productos caseros en productos artesanales que atraerían a mercados más amplios. También fue parte del programa de la FAO para revivir el sector agrícola de Siria y mejorar la seguridad alimentaria en el país afectado.

La FAO ha apoyado a las mujeres productoras rurales de Siria y sus comunidades para que sean más resistentes a sí mismas mejorando su capacidad de producción de alimentos, desarrollando sus habilidades empresariales y proporcionando semillas y fertilizantes de alta calidad. También han impartido formación sobre sustainable agriculture y comercialización y ayudó a establecer sistemas de riego.

"La FAO y Slow Food trabajarán para brindar a estas mujeres oportunidades para mejorar sus productos mientras mantienen las especificidades de los entornos en cuestión, agregando valor a través de la mejora de la calidad a través de la capacitación y posiblemente intentar mejorar el acceso al mercado", dijo Epifania.

Las siete mujeres también se agregarán a la red global de agricultores locales de Slow Food para continuar su aprendizaje y compartir sus nuevos conocimientos y experiencias con otras mujeres agricultoras.

A medida que los pequeños productores sirios regresaron a casa con nuevas esperanzas, también se informó que olive oil production in Syria se espera que sea 50 por ciento más alto que el año pasado y podría ser el mayor rendimiento desde 2013 / 14.

Esto se ha atribuido a la disminución de los niveles de conflicto en el país junto con la recuperación de los olivares aleppo de Turquía, de los cuales Turkey allegedly stole olives la temporada pasada antes de vender el aceite de oliva a Europa como propio.




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