Sfax, Túnez

A medida que se acerca la temporada del aceite de oliva tunecino, Chokri Bayoudh, director general de la Oficina Nacional del aceite (OHN), estimó que la producción total de aceite de oliva de la temporada 2016 / 2017 será de 100,000 toneladas, una caída del 55 por ciento del promedio anual de Túnez de toneladas 180,000 y menores a las predicciones 2015 de toneladas 140,000.

Las exportaciones de aceite de oliva tunecino de esta temporada se estiman en 70,000 toneladas. Las toneladas de 15,000 se exportaron de noviembre a mediados de diciembre.
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La disminución en la producción de aceite de oliva en Túnez marca la salida del país de su clasificación 2014 / 2015 como la world’s second largest olive oil producer - una temporada récord con rendimientos estimados entre 280,000 y 300,000 toneladas y un aumento de cuatro veces respecto al año anterior.

La caída en la producción de aceite de oliva es otro golpe para el país del norte de África que sufre de una economía enfermiza, inquietud social y problemas de seguridad. En 2015, el sector turístico de Túnez se vio gravemente afectado por ataques terroristas y el país recibió un salvavidas en forma de EU deal que autoriza las importaciones libres de impuestos de aceite de oliva tunecino.

Bayoudh atribuyó la disminución en la producción de aceite de oliva de Túnez a la sequía que afectó a Túnez durante 2016. El país experimentó uno de sus veranos más secos en el registro con una disminución del 28 en la precipitación en comparación con 2015. La sequía dio lugar a cosechas fallidas y pérdidas agrícolas por valor de £ 700 millones.

El gobierno fue acusado de otorgar prioridad a las áreas turísticas y de las partes prósperas de la capital para el agua y no mantener el sistema de agua. La gente en muchas partes de Túnez sufrió cortes prolongados en sus suministros de agua y los distritos agrícolas centrales del país se marchitaron.

Las aceitunas no fueron las únicas víctimas de la escasez de agua de Túnez 2016. En julio, el entonces ministro de Agricultura, Recursos Hídricos y Pesca, Saad Seddik declaró que algunos tunecinos estaban viviendo "por debajo de la línea de pobreza de agua".

Alaa Marzouki de Watchtower, el observatorio de agua del ciudadano tunecino, afirmó: "El estado no ha implementado las estrategias necesarias". Estimó que 10 a 30 por ciento del agua del país se filtró de las tuberías en mal estado.

Faycal Tebbini, quien encabeza el Partido Político de Farmers Voice, cree que alrededor de cinco mil millones de metros cúbicos de agua que podrían desviarse para usos agrícolas y residenciales fluyen al mar cada año y el 30 por ciento del agua del reservorio se filtra de las tuberías dañadas.

La escasez de agua en Túnez alimentó las tensiones sociales y evocó los llamados a un "levantamiento de sed". En septiembre, el Ministerio de Asuntos Religiosos de Túnez instó a la gente a "orar por la lluvia".

Las oraciones de Túnez por la precipitación fueron respondidas por aguaceros torrenciales en septiembre y octubre que paralizaron partes de Túnez. Varias vidas se perdieron en las inundaciones y se produjeron daños sustanciales.

Bayoudh es optimista de que la fuerte lluvia de este invierno ayudará Tunisia’s olive oil production Vuelva a su promedio nacional para la temporada 2017 / 2018. También destacó el hecho de que las exportaciones de aceite de oliva envasado han aumentado de 2,000 toneladas hace diez años a 20,000 toneladas hoy.

Cuando se le preguntó sobre los precios más altos que los consumidores domésticos están pagando por el aceite de oliva, Bayoudh culpó a la caída de la producción nacional y al aumento de las cantidades de aceite de oliva que se exportaban.

Alrededor de 80 por ciento de la aceituna de Túnez va a las exportaciones.

En 2009, el Banco Mundial emitió una advertencia de que era probable que Túnez corriera un riesgo de recursos hídricos. El Instituto de Recursos Mundiales también predijo que Túnez se convertirá en uno de los países con mayor presión hídrica de 33 en 2040. Túnez tiene nueve nuevos embalses y plantas de desalinización en la tubería.



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