Zakia Hajabdallah en su olivar. Foto de Isabel Putinja.

Al igual que la vinificación, el mundo del aceite de oliva es en gran parte una industria dominada por los hombres. Esto también es cierto en Túnez, donde un tercio de la tierra está cubierta de olivares y la gente de 300,000 trabaja en la producción de aceite de oliva.

Pero muchas de estas son mujeres que están dejando una marca significativa en la industria del rápido crecimiento del aceite de oliva en Túnez, incluso si a menudo proviene de algún lugar detrás de la escena.

Los productores de aceitunas en Túnez son notorios, pero hay más por hacer. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino.- Afet Ben Hamouda, A&S

La mayor contribución de las mujeres a una industria por valor de 2 mil millones de dinares tunecinos ($ 723.7 millones) en exportaciones ha sido como fuente de mano de obra barata durante la temporada de cosecha. El noventa por ciento de los trabajadores de la cosecha son mujeres rurales que trabajan como trabajadores agrícolas de temporada. Por lo general, se les paga un salario diario que a menudo es inferior al que ganan los trabajadores que hacen el mismo trabajo.

Una pequeña parte de su salario diario se destina a pagar el transporte desde sus aldeas hasta los olivares, que generalmente organizan sus empleadores, los propietarios de las granjas. Las cosechadoras, amontonadas en múltiples capas de ropa contra el frío del invierno, pasan la jornada de trabajo arrancando los frutos de olivo a mano.

En el otro extremo del espectro social están las mujeres altamente educadas que participan en la gestión diaria de los negocios de aceite de oliva de sus familias. En los Premios del Aceite de Oliva de Túnez organizados por el Ministerio de Industria en abril pasado, varias mujeres subieron al podio para reunir premios en una ceremonia llamativa en un hotel de alta gama.

Semia Salma Belkhira, gerente general de Medagro, de gestión familiar, recibió el segundo premio para una frutado medio. Ruspina olive oil; mientras Rawia Ben Ammar, gerente de ventas en la granja orgánica Domaine Ben Ammar, se llevó a casa el primer premio para la marca de la familia Ivlia En la intensa categoría frutal.

Más raras son las mujeres que se marchan solas, a menudo dejando atrás sus carreras para plantar olivares lejos de las ciudades y cuidar sus árboles a tiempo completo. Algunos se ganan la vida vendiendo sus frutas a los productores locales, mientras que otros producen su propio aceite y lanzan sus propias marcas.

“Las mujeres conforman entre 30 y 50 por ciento de los productores agrícolas, pero son muy pocos los que poseen la tierra en la que trabajan. No más del seis por ciento ", dijo Zakia Hajabdallah, un productor local y vicepresidente de la Société Mutuelle de Services Agricoles (SMSA), una cooperativa de agricultores que reúne a trabajadores agrícolas en la ciudad de Fahs y áreas vecinas. Ella también usa el sombrero de VP de la Unión Regional de Agricultura y de la Pêche, un sindicato de trabajadores agrícolas; y participa activamente en la Fédération Nationale des Agricultrices, que representa a las agricultoras.

Zakia Hajabdallah (Foto por Isabel Putinja)

Hajabdallah lleva un pañuelo en la cabeza y conduce una camioneta blanca de Toyota. Esta imagen no es incongruente en Túnez, un país donde a las mujeres les gusta hacer las cosas en sus propios términos y donde durante mucho tiempo han tenido derechos y libertades que sus hermanas en otros países árabes no tienen.

"Las mujeres generalmente trabajan con sus padres y esposos en las granjas familiares", dijo desde el volante de su pick-up. Ella explica que una de las razones por las cuales las mujeres poseen tan poca tierra es que la ley de herencia actual funciona en su contra: las mujeres solo pueden heredar la mitad de lo que hacen sus hermanos. El gobierno actual ha propuesto revisar esta ley, que de ser aprobada haría de Túnez el primer país en el mundo árabe en otorgar iguales derechos de herencia.

El viaje de Fahs a su granja de olivos serpentea a través de un paisaje de colinas onduladas salpicadas por las montañas que se ciernen sobre la gobernación de Zaghouan, a unos 60 km al suroeste de la capital, Túnez. Esta es una región agrícola donde 80 por ciento de los habitantes viven de la tierra.

Olivares en la región de Zaghouan. (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah se convirtió en un productor de aceitunas cuando decidió renunciar a su trabajo en el sector público como agrónomo para trabajar las tierras que arrendó al gobierno como parte de un plan para rehabilitar tierras agrícolas y proporcionar un impulso a los agricultores locales.

Bordeada por imponentes plantas de cactus, su parcela de tierra se extiende sobre 40 hectáreas y está plantada principalmente con largas hileras de olivos. En los campos vecinos, el “trigo blando” se cultiva para obtener harina, así como el trigo duro para la sémola que se usa para hacer cuscús, un alimento básico de la cocina tunecina.

Ella señala una planta verde con flores delicadas. “También he plantado plantas de leguminosas como las habas y otras que resisten las altas temperaturas y fijan nitrógeno en el suelo. Esto mejora su fertilidad y, en última instancia, optimiza el crecimiento y el rendimiento de mis olivos ".

Sus arboles son de la Chetoui olive variety que resiste bien el calor del norte de África pero que solo produce cada dos años. Con su granja orgánica certificada desde 2014, Hajabdallah vende las aceitunas que cosecha a la compañía local AGROMED por su marca orgánica. Oriviera Que se exporta a América del Norte.

"Mi mayor desafío es el riego", dijo, señalando hacia la tierra agrietada. “Esta es una región semiárida que ha estado sufriendo una sequía durante los últimos tres años. El nivel freático aquí es bajo y el agua salada. El estado no ofrece compensaciones durante períodos de sequía. La temporada pasada estuvo bien, pero el año pasado fue malo. El año anterior fue un año excelente para los productores tunecinos ”.

"La cosecha comienza a principios de noviembre y encontrar trabajo se está volviendo cada vez más difícil cada año", dijo sobre los desafíos que enfrentan los productores de olivos locales. “El uso de máquinas está fuera de discusión porque simplemente no funcionan para esta variedad. Las aceitunas se adhieren a las ramas por lo que tenemos que recogerlas a mano. Otro problema que tenemos en la cosecha es que los pequeños productores a veces tienen que esperar mucho tiempo para presionar sus aceitunas porque los molinos están demasiado ocupados. Como ustedes saben, las aceitunas se deben prensar lo antes posible, dentro de 24 horas, para obtener un aceite de calidad ".

Más al norte, en otro paisaje rural cerca de Mateur, 70 km al noroeste de Túnez, ubicado en la gobernación de Bizerte, Afet y Selima Ben Hamouda atienden a sus olivares. El suelo fértil de esta región agrícola se ha utilizado para cultivar cereales desde la época en que este era el granero de los romanos.

Las hermanas Ben Hamouda tienen treinta y tantos años y forman parte de una nueva generación de productores y productores de aceitunas que se centran en hacer extra virgin Aceite de oliva de la más alta calidad. Aunque son la sexta generación en cuidar las tierras de sus familias, ambos dejaron sus carreras profesionales para hacerlo. En 2015, Afet renunció a su trabajo de mercadotecnia turística mientras que Selima dejó su carrera en la ley para plantar un olivar y finalmente lanzar su propia marca, A&S, dos años después.

"Nuestros padres fueron muy alentadores y apoyaron nuestra decisión", compartió Afet. "Fue nuestro padre quien dijo '¿Por qué no plantar olivos?' Señaló que el aceite de oliva es una industria de rápido crecimiento en Túnez. La gente está muy sorprendida y curiosa cuando escuchan que somos productores de aceitunas. Al principio algunos de nuestros amigos se rieron de nosotros, pero ahora algunos han plantado sus propios olivos ".

Selima y Afet Ben Hamouda

"Hicimos nuestra investigación y, desde el principio, sabíamos que queríamos centrarnos en la calidad", agregó Selima, hablando sobre su enfoque de la producción de aceitunas. Las hermanas viajaron al sur a Sfax para asistir a un programa de capacitación de la cámara de comercio que cubre todos los aspectos de la producción de aceitunas. "Alrededor de la mitad de los asistentes eran otras mujeres", dijo sobre la experiencia. "Recibimos mucha información y consejos excelentes, pero también aliento y apoyo, que continúan en la actualidad". Queriendo ampliar su conocimiento, viajaron a Australia para recibir más capacitación.

"Continuamos el trabajo que nuestro padre había iniciado en una parcela de prueba basada en los principios de la agricultura de conservación", explicó Afet. “El objetivo es conservar la riqueza del suelo, por lo que rotamos el trigo y las leguminosas cada dos años, evitamos labrar la tierra y conservamos la cobertura vegetal para minimizar la erosión y la evaporación. Tenemos que tratar de mantener la humedad tanto como sea posible porque no llueve mucho ".

Arboledas en A&S cerca de Mateur, Túnez

Con los olivos 900 Chetoui ya en sus tierras, decidieron plantar árboles 12,000 de las variedades españolas Arbosana y Arbquina que producen frutos rápidamente. También se encuentran en sus arboledas la variedad griega Koroneiki, un polinizador. "Por supuesto, también tenemos que defender nuestras variedades tunecinas", dijo Afett. "Hace dos años plantamos nueve hectáreas más de nuestro nativo Chetoui".

Su obsesión con la calidad se extiende a todas las fases del proceso de producción. Para poder presionar sus aceitunas lo más rápido posible y evitar retrasos en los molinos, invirtieron en su propia máquina de fresado de dos fases.

Molino en A&S

"Esta es la única forma de garantizar la calidad, teniendo nuestra propia fábrica", dijo Selima sobre su decisión. “Los molinos de aceite en esta región utilizan un sistema trifásico que introduce agua en el proceso y, como resultado, la calidad no es excelente. Además, los operadores de molinos a menudo no separan sus aceitunas de las de otros productores, por lo que todo se presiona y se mezcla. Así que tener nuestro propio molino era absolutamente esencial ".

"Esa primera prueba de aceite nuevo es un momento muy emotivo", dijo Afet, expresando la alquimia mágica que ocurre cuando se sintetizan meses de arduo trabajo en un líquido de oro verde. "Realmente no planeamos tener nuestra propia etiqueta, simplemente sucedió. Fue el siguiente paso lógico ".

Los premios han llegado rápidamente para su marca A&S. El año pasado, su medio Chetoui. extra virgin El aceite de oliva ganó el primer premio en un concurso nacional organizado por la Oficina Nacional de l'Huile, mientras que su intenso frutado recibió un cuarto premio. 2018 ha traído más reconocimientos, con premios en reconocidas competiciones internacionales como BIOL Italia, y NYIOOC, donde ganaron un Gold Award.

Estas dos mujeres jóvenes que están dejando una marca en el desarrollo de la industria del aceite de oliva en Túnez ahora tienen un ojo en el futuro. Están trabajando en la construcción de un nuevo edificio con espacio para una sala de degustación y creen que la industria local necesita desarrollarse aún más.

"Los productores de aceitunas en Túnez son notorios, pero hay más por hacer", nos dijo Afet. "Deberíamos enseñar a los cocineros cómo usar el aceite de oliva y también existe la posibilidad de crear boutiques especializadas en aceite de oliva y desarrollarlas. projects in olive oil tourism. Además, los productores necesitan hablar más y comunicarse. Necesitamos crear un grupo de productores que trabajen juntos en la producción de calidad. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino ”.



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