Olivares fuera de Afrin. Foto cortesía de Bertramz.

El gobierno de Turquía ha sido acusado de robar aceitunas de la vecina Siria, presionarlas para que adquieran petróleo y vender ese petróleo a países de la Unión Europea, incluida España, etiquetados como Turkish olive oil.

Estas revelaciones salieron a la luz después de un exhaustivo informe de investigación del periódico español El Público, Turkish government documents obtenida y publicada por la Agencia de Noticias Firat (ANF), observaciones del Observatorio Sirio para los Derechos Humanos con sede en el Reino Unido e información vista por un político suizo.

El Observatorio de Siria se enteró de que miles de tanques de aceite de oliva fueron robados de compresores de oliva en el campo de Afrin, por facciones que operaban en la operación 'Rama de Olivo', y se vendieron en varios mercados.- Observatorio sirio de derechos humanos observador en Afrin

"En Afrin, ocupado por los turcos, los olivares están siendo saqueados por las fuerzas turcas y las milicias que apoyan", dijo Bernhard Guhl, un miembro suizo del Parlamento (MP) del Partido Demócrata Conservador del país. "Las aceitunas que roban se han vendido a España, y la venta continuará".

Turquía invadió la provincia siria noroccidental de Alepo, en la que se encuentra Afrin, en enero 2018 en un esfuerzo por proteger sus intereses en la región. Conocido, como la Operación Rama de Olivo, el esfuerzo estaba destinado a ayudar a estabilizar la región, pero muchos en el área dicen que Turquía está explotando a Afrin para obtener ganancias económicas. Turquía es el tercer mayor exportador de aceite de oliva a la Unión Europea, después de Túnez y Marruecos.

Ver más: Olive Oil Fraud

Saleh Ibo, el Vicepresidente del Consejo de Agricultura para el distrito de Afrin, dijo a AFN que Turquía ha ganado al menos $ 80 millones de dólares incautados Syrian olives.

"También han confiscado los campos y los olivares de personas que han tenido que huir de Afrin debido a la violencia del estado turco en los meses transcurridos desde la invasión", dijo. "Podemos decir que el porcentaje de 80 de las aceitunas en Afrin se está llevando a Turquía sin costo a través de los [grupos paramilitares] y los consejos que formaron".

Según fuentes locales que hablaron con El Público, las aceitunas sirias son exprimidas en molinos locales que han sido adquiridos por estos grupos paramilitares. El aceite resultante luego se transporta a través de la frontera a Turquía, donde se mezcla con y se etiqueta como aceite de oliva turco, antes de enviarlo a los países de la Unión Europea, algo que se hizo mucho más fácil después de que se firmó un acuerdo comercial reciente entre dos.

Esta información no ha sido confirmada independientemente por Olive Oil Times. Sin embargo, se alinea con lo que las fuentes del Observatorio Sirio de Derechos Humanos han visto sobre el terreno en Afrin. El grupo vigila los abusos a los derechos humanos en el país, que está entrando en su noveno año de guerra civil.

"El Observatorio de Siria se enteró de que miles de tanques de aceite de oliva fueron robados de compresores de oliva en el campo de Afrin, por facciones que operaban en la operación 'Rama de Olivo', y se vendieron en varios mercados", dijo el Observatorio en un comunicado en su sitio web.

“El Observatorio Sirio de Derechos Humanos vigiló el decomiso de miles de tanques de aceite de oliva y la cosecha de aceitunas, y el cutting of hundreds of trees to be sold as firewood", Continuó la declaración.

Según entrevistas realizadas con fuentes turcas por El Público y los documentos publicados por ANF, al menos 5,000 toneladas de aceite de oliva se han producido de esta manera, que en el mercado actual vale aproximadamente 80 millones. La misma cifra que estimó Ibo.

De los $ 80 millones, tanto como $ 22 millones se han devuelto a los diversos grupos y consejos paramilitares, que han estado trabajando con Turquía para mantener el control de la región. Las fuentes locales creen que Turquía y estos aliados se están preparando para continuar este proceso en el futuro.

Aunque Turquía no ha reconocido formalmente estas acusaciones, Bekir Pakdemirli, el Ministro de Agricultura de Turquía, dijo a los medios estatales a fines del año pasado que el gobierno estaría confiscando olivas cultivadas en la región para evitar que las fuerzas kurdas las procesen y vendan. Anteriormente ocupaba la zona.

Turquía ve a los kurdos, que están diseminados por Turquía, Siria e Irak y han estado buscando su propio estado independiente durante los últimos años 70, como varias organizaciones terroristas. Los kurdos han sido firmes aliados de Estados Unidos en la lucha contra el llamado Estado Islámico.

Un miembro de la junta turca del Consejo Oleícola Internacional y un miembro de la junta de la Asociación de Exportadores del Egeo se negaron a comentar esta historia. La Asociación Turca de Productores de Aceite de Oliva y Oliva no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Mientras tanto, en España no ha habido comentarios formales sobre estas revelaciones por parte de la Asociación Nacional de Empacadores Industriales y Refinadores de Aceites Comestibles (Anierac) ni de la Asociación Española de la Industria de Exportación y Comercio de Aceite de Oliva (Asoliva).

Sin embargo, Luis Escalante, quien dirige la pequeña empresa andaluza de aceite de oliva Aurum, dijo a El Público que recientemente había recibido solicitudes de ventas sospechosas de Turquía. Escalante ha comprado aceite de oliva de la Middle East Durante muchos años y dijo que nada de esto ha sucedido antes.

"Hace solo unos días, una empresa de exportación de Adana llamada Ozcelic Trading nos contactó para ofrecernos petróleo, y la verdad es que esto no es lo habitual", dijo Escalante. Adana se encuentra a dos horas de la frontera con Siria.

España se considera un destino ideal para el aceite de oliva turco, particularmente el aceite fraudulento, porque cada año se importan y exportan cantidades tan grandes que es difícil para los agentes de aduanas controlarlo todo.

"No es sorprendente que los turcos hayan recurrido a España", dijo Escalante.

Señala que también se sabe que las empresas españolas reexportan petróleo de Túnez y Marruecos etiquetado como aceite de oliva español. El año pasado, DCoop was criticized for importing and exporting practices Perteneciente al aceite de oliva adquirido en Marruecos.

"Tampoco es improbable que haya empresas españolas involucradas en estas actividades ilegales porque en nuestro país hay una larga tradición de importar aceites de países como Túnez, para ser comercializados posteriormente como propios a terceros países", dijo Escalante.

Guhl, el parlamentario suizo, dijo ahora que la conciencia de este tipo de fraude está aumentando, es imperativo que los países de la Unión Europea trabajen juntos para detenerlo.

"No importa si el destino final es España o Alemania", dijo. "Creo que es muy importante que el país o los países involucrados inicien una investigación criminal para determinar si las empresas están comercializando aceitunas o aceite de oliva robados".

En el momento de redactar este informe, las autoridades españolas o europeas aún no habían iniciado una investigación criminal.




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