Yannis Prodromou y Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

En los últimos cinco años, el equipo de marido y mujer de Yannis Prodromou y Evi Psounou Prodromou han superado la crisis económica griega al cambiar el nombre de su empresa de olivos y olivos, Yanni's Olive Grove, a un galardonado productor de extra virgin aceite de oliva (AOVE).

No dejes de creer en ti mismo y en tus productos. Siempre sigue intentando, sin importar los obstáculos.- Evi Psounou Prodromou

Situada en el norte de Grecia y especializada en cosecha temprana. extra virgin aceite de oliva, ahora están trabajando en colaboración con la Universidad de Tesalónica y Alzheimer Hellas en el primer ensayo clínico en humanos para evaluar los efectos del aceite de oliva con alto contenido fenólico en la prevención de la enfermedad de Alzheimer.

Tuve el placer de visitar el Olivar de Yanni en Nea Potidaia, Chalkidiki (norte de Grecia), donde visité su hermosa propiedad frente al mar y pasé la tarde con Prodromous y su familia. Nos acompañaron Athanasios Gertsis y su colega Kostas Zoukidis, que estaban realizando una investigación en los bosques. Gertsis es el director de la Krinos Olive Center de la American Farm School, Tesalónica.

La historia del olivar de Yanni comenzó en 2012, en el apogeo de la crisis económica griega. "Fuimos cultivadores de olivos toda nuestra vida y vendíamos nuestras aceitunas como frutas frescas a las grandes empresas", me informó Yannis. “Debido a la crisis económica, nos vimos obligados a innovar. Hay algo que decimos en Grecia: todo lo que me hace doler me hace más fuerte ".

"La crisis fue, en este caso, una motivación para avanzar", explicó Gertsis. “Solo hay una forma de sobrevivir: la innovación. Algunas personas confunden innovación con tecnología de vanguardia, pero la innovación puede ser algo muy simple. Como solían decir los antiguos griegos, la sabiduría proviene de la simplicidad ".

Mientras caminábamos por los exuberantes olivares, Evi me relató la génesis de su aventura. "Yannis tuvo una idea simple. Los olivos están produciendo no solo aceitunas, sino muchos otros productos, como el aceite de oliva. Pero hubo una dificultad inmediata. La región de Chalkidiki es conocida mundialmente por sus famosas aceitunas de mesa verde y no sabíamos nada sobre la producción de AOVE de calidad. Así que decidimos ir a la escuela y aprender tanto como pudiéramos. Nuestra imparable sed de conocimiento y progreso nos llevó a una institución única: la American Farm School ".

El American Farm School (AFS) es una escuela agrícola sin fines de lucro en Salónica fundada en 1904 por el misionero estadounidense John Henry House para servir a la población rural de Grecia.

El Krinos Olive Center de AFS realiza un riguroso análisis científico de los más de 6,000 olivos que conforman la finca. Evi señaló un dispositivo medidor instalado al pie de un olivo. “Lo miden todo. Cada arboleda necesita cosas diferentes ".

“También nos están ayudando con fertilizantes experimentales que son amigables con el medio ambiente. Es como un niño. Si alimenta al niño con alimentos saludables, se convertirá en un niño saludable. Es lo mismo con los olivos. Si nos preocupamos por los olivos, nos darán buenas aceitunas ".

Pionero en Agricultura Inteligente y Gestión Integrada de Sistemas, las innovaciones ecológicas de Yanni les han ayudado a minimizar sus costos en numerosas áreas, desde el riego hasta el fertilizante y el envasado. Incluso están implementando el uso de un gran avión no tripulado para rociar fertilizantes en sus árboles. Con una batería eléctrica recargable, el dron reemplazará a un tractor de gas, ahorrando en sus costos de combustible y también en su huella de carbono. "¡Y Yannis ahora tendrá una licencia de piloto!" Evi me dijo con alegría.

Yanni's también lanzó recientemente un producto único para el mercado norteamericano: los bocadillos de oliva secados al sol de Yanni. Basado en el Mediterranean dietLos bocadillos saludables son veganos, sin gluten, todos naturales y bajos en contenido de sal sin azúcar agregada. Combinando las aceitunas Chalkidiki caramelizadas de verde y negro con las pasas Kalamata y los arándanos secados al sol, las bolsas de estas golosinas dulces y saladas ya están en los estantes en lugares selectos de California y Texas, y estarán disponibles para su compra en los EE. UU. Y Canadá. Octubre.

En el extraordinario período de tiempo de solo cinco años de producción de aceite de oliva, Yanni's ahora ha ganado los premios 35 por sus EVOOS de alta calidad, incluido un Premio de Oro en el 2016. New York International Olive Oil Competition por Yanni's Finest Chalkidiki y un premio de plata por Yanni's Limited Chontroelia Chalkidikis.

"La calidad es nuestra única arma", enfatizó Evi, con respecto a las presiones de su pequeña empresa familiar para competir contra las grandes empresas industriales. “No fue un camino fácil. Y el camino no estaba lleno de flores ". Pero Prodroumous persistió, y Yanni firmó recientemente un acuerdo de distribución con Krinos Foods (el mayor importador de alimentos griegos y mediterráneos de América del Norte). “Dimos un paso a la vez, comenzando al principio a exportar solo una caja de productos. Ahora estamos exportando palets de nuestros productos ”.

“Cuando empezamos este negocio, los dos decidimos que este negocio era para nuestros hijos, no para nosotros. Nuestra hija Sophia está estudiando para convertirse en una química agrícola. Nuestro hijo Nikos sueña con convertirse en un economista agrícola. Nuestro sobrino Demetrios es un ingeniero ambiental, y se ocupará de la gestión de residuos ".

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

En este punto, el Dr. Gertsis intervino: "El principal problema de la crisis griega (en mi opinión como educador) es la llamada" fuga de cerebros ". Hay más de 600,000 de los mejores estudiantes y graduados griegos que viajan al extranjero. No sé cuántos de ellos volverán, y dudo que lo hagan. Pero otro efecto secundario de lo que están haciendo Yannis y Evi es que mantendrán a sus hijos, a sus hijas, en Grecia ".

Otra contribución que Yanni's está haciendo al futuro es su colaboración con el Greek Association of Alzheimer’s Disease and Related Disorders (Alzheimer Hellas). Bajo la dirección de Magda Tsolaki, quien también es profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tesalónica, Alzheimer Hellas está realizando el primer ensayo clínico en humanos para evaluar los efectos de los diferentes tipos de aceite de oliva en pacientes amnésicos con diagnóstico de deterioro cognitivo leve , lo que lleva a Alzheimer’s disease.

Los estudios han demostrado que high-phenolic olive oils Puede ofrecer protección contra la oxidación de los lípidos sanguíneos, además de sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes, cardioprotectoras y neuroprotectoras.

Cosecha temprana extra virgin los aceites de oliva tienen una concentración extremadamente alta de polifenoles en comparación con otros aceites de oliva, y el olivar de Yannann fue la primera compañía en Grecia en obtener la certificación para producir AOV Chalkidiki de cosecha temprana (Agoureleo en griego), que es la única cosecha griega de cosecha temprana. AOVE certificado como DOP en Grecia. Chalkidiki es la región más antigua de Grecia en cosechar aceitunas cada año, y toda la cosecha de Yanni se realiza manualmente desde alrededor de mediados de septiembre hasta mediados de octubre.

Yanni's donó unas asombrosas cuatro toneladas de aceite de oliva con alto contenido fenólico a este importante estudio, que representa aproximadamente una quinta parte de su producción total de aceite de oliva. “La razón principal es que queríamos ayudar. Mi padre murió de Alzheimer ", relató Evi. "Todos vivimos a través de esta terrible enfermedad. Así que queríamos hacer lo que pudiéramos para ayudar a prevenir esta enfermedad ". El ensayo clínico de dos años, llamado MICOIL, está actualmente en marcha en Tesalónica, y se esperan resultados preliminares para finales de año.

Cuando concluimos nuestra entrevista sobre un increíble almuerzo de mezze en su taberna favorita, Evi resumió el viaje de su compañía con un poco de su filosofía: "No dejes de creer en ti mismo y en tus productos. Siempre sigue intentando, sin importar los obstáculos ”.

Para aquellos que viven en los Estados Unidos y Canadá, Yanni's Grove extra virgin El aceite de oliva y los aperitivos de oliva secados al sol se importan y distribuyen a través de Krinos Foods. Y la cosecha temprana de Yanni. extra virgin El aceite de oliva también está disponible para su compra en Amazon.



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