John Sessler (izquierda), presidente de la Asociación Americana de Aceite de Oliva, preparado para declarar el miércoles en la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos en Washington

La Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos celebró una audiencia pública en Washington, DC el miércoles, parte de una investigación sobre las condiciones de competencia entre los productores estadounidenses de aceite de oliva y los principales proveedores extranjeros.

Enfrentando a los comisionados, que son nombrados por el Presidente de los Estados Unidos por un período de nueve años, términos superpuestos, veinte testigos, incluidos productores, químicos e importadores, declararon sobre asuntos que van desde subsidios y aranceles hasta calidad del aceite de oliva y fraude.

Los ejecutivos del mayor productor de aceite de oliva estadounidense, California Olive Ranch, iniciaron el proceso describiendo cómo el mayor mercado de exportación de aceite de oliva del mundo ha sido un desastre no regulado, con productores extranjeros poco éticos que regularmente socavan a los proveedores nacionales con productos de calidad inferior.

"Subvenciones sustanciales del gobierno europeo, estándares de calidad ineficaces, combinados con fraude desenfrenado y etiquetado incorrecto han impedido que la industria del aceite de oliva de EE. UU. Se dé cuenta de su potencial", dijo el vicepresidente de California Olive Ranch, Adam Englehart.

Autor Tom Mueller, cuyo 2011 “Extra Virginity: The Sublime and Scandalous World of Olive Oil” describió una cultura de fraude en el mundo del aceite de oliva que se remonta a la antigüedad, atribuyó gran parte de la culpa a las "autoridades de los EE. UU." que no cumplieron con las normas existentes y, repitiendo los cargos formulados en su libro, a "ciertas organizaciones internacionales de aceite de oliva" por proteger Prácticas sombrías al preservar el status quo.

A lo largo de los testimonios, los comisionados escucharon atentamente a los testigos e hicieron preguntas. Antes de cuestionar el primer panel, la Comisionada Shara L. Aranoff, una demócrata de Maryland nombrada por George W. Bush, dijo: "Tengo un poco de miedo de que mis hijos se enteren de lo que les he estado alimentando todos estos años".

A pesar del tono inicial, el tema de la adulteración con aceite de oliva no dominó la audiencia, ya que los comisionados y su personal hicieron preguntas que podrían ayudar a enmarcar los problemas en el contexto de las relaciones comerciales globales y las realidades regulatorias.

Quedaba claramente ausente cualquier miembro del Consejo Oleícola Internacional (COI), que era un tema frecuente de discusión, y los comisionados se preguntaban en voz alta si la organización intergubernamental con sede en Madrid tenía una postura sobre cierto punto, o una respuesta a una pregunta planteada. Director ejecutivo Jean-Louis Barjol no se pudo contactar para un comentario sobre por qué un representante del COI no estuvo presente en la audiencia.

Los productores estadounidenses, incluido California Olive Ranch, han formado un nuevo grupo, la Asociación Americana de Productores de Aceite de Oliva (AOOPA) para organizar sus esfuerzos. El director ejecutivo, Alexander J. Ott, dijo que el grupo representaba más del 90 por ciento de la producción nacional.

Ott dedicó gran parte de su asignación de cinco minutos, y más tiempo durante el interrogatorio directo, destacando no existencia de cualquier orden de mercadeo federal para el aceite de oliva, y describiendo el largo y largo proceso para obtener uno adoptado. Un borrador de una orden de marketing era discussed at a conference de los productores de California en enero pasado, y se filtró a Olive Oil Times. Desde entonces, su perspectiva ha sido caused great concern En Europa, donde los políticos lo han criticado como una barrera al comercio.

Dentro del proyecto de ley de la granja, es un provision to include olive oil en la llamada Sección 8e lista de productos regulados por órdenes de comercialización nacionales. Ott llamó a esa iniciativa "poner el carro delante del caballo".

"No hay una orden de mercadotecnia", enfatizó Ott repetidamente a lo largo del día, agregando que "la histeria sobre una orden de mercadotecnia federal potencial es algo cómica". Consumir un tiempo precioso en la audiencia para dejar pocas dudas de que AOOPA simplemente está trabajando en esa orden , pero no ha propuesto formalmente uno, fue visto por al menos un observador como un esfuerzo para guiar a los investigadores a considerar todas las opciones en su informe al Comité de Medios y Medios de la Cámara en agosto 12, 2013.

La química de la Universidad de California en Davis Selina Wang y Rodney Mailer de la Universidad Charles Sturt en Australia hablaron sobre los nuevos métodos químicos, llamados PPP and DAGs pruebas que indican que los protocolos actuales y ampliamente utilizados no eran suficientes para determinar con precisión la calidad del aceite de oliva. "Los estándares restrictivos existentes discriminan contra el aceite de oliva de buena calidad, pero no hacen nada para evitar que se vendan productos inaceptables en nuestros supermercados", dijo Mailer.

Testificando en nombre de los principales importadores el presidente de la North American Olive Oil Association (NAOOA) John Sessler y el vicepresidente ejecutivo Eryn Balch, quienes pidieron que se cumplan las normas internacionales existentes para los grados de aceite de oliva.

Balch culpó a las "pruebas sensoriales subjetivas" por los resultados altamente publicitados de un 2010 University of California, Davis study que encontró la mayoría de los aceites de oliva importados en los supermercados de California por debajo del estándar, y describió la amplia gama de productos y calidades que los miembros de NAOOA proporcionan para satisfacer la creciente demanda estadounidense de aceite de oliva.

Frank Patton, presidente de Pompeian, Inc., un importante importador con sede en Maryland, dijo al panel que su compañía había sido proactiva en la certificación de calidad, convirtiéndose en el único (y único) participante en un USDA quality monitoring program Recientemente ampliado para incluir el aceite de oliva. A pesar de que el programa era "caro", Patton dijo que participar en el nuevo programa era un paso positivo para Pompeian y un posible modelo para otros.

La audiencia fue el escenario más grande hasta ahora para una incipiente industria del aceite de oliva en los Estados Unidos. that has its sights set on más del dos por ciento de la demanda interna que abastece actualmente. Extendiéndose más allá de los mercados de los agricultores y las tiendas especializadas hasta una distribución más amplia, a los líderes de la nueva industria les resulta difícil competir con las granjas europeas subvencionadas y algunos exportadores que ocupan las estanterías de los supermercados con productos de baja calidad, a menudo mal etiquetados.

Los exportadores europeos y sus socios comerciales en los EE. USITC olive oil investigation como una amenaza para sus formas existentes de hacer negocios que podrían eventualmente llevar a una mayor regulación, auditorías de calidad costosas y, posiblemente, tarifas más altas en lo que se ha convertido en su mercado de exportaciones más lucrativo.

Transcripts of the Witness Testimonies at the USITC Hearing


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