Investigadores de la Universidad de Texas en Austin identificaron las cáscaras de manzana, las uvas rojas y la cúrcuma como agentes naturales que contienen compuestos que pueden ayudar a prevenir el crecimiento del cáncer de próstata. Su efecto combinado resultó mayor que sus efectos separados.

Estos nutrientes tienen propiedades anticancerígenas potenciales y están fácilmente disponibles.- Stefano Tiziani, Universidad de Texas en Austin

El cáncer de próstata, la neoplasia maligna más común que afecta a los hombres, se desarrolla lentamente y con frecuencia sin síntomas en las etapas iniciales. Según la Sociedad Americana del Cáncer, a los hombres de 161,360 en los EE. UU. Se les diagnosticará la enfermedad este año, lo que dará como resultado la muerte de 26,730.

El estudio publicado en Precision Oncology utilizó una nueva técnica para identificar compuestos de origen vegetal que pueden combatir el cáncer de próstata. En lugar de probar un solo agente a la vez como la mayoría de los estudios, seleccionó numerosos agentes para determinar qué combinaciones serían las más efectivas.

"Después de seleccionar una biblioteca de compuestos naturales, desarrollamos una visión imparcial de combinaciones de nutrientes que tienen un mejor efecto sobre el cáncer de próstata que los medicamentos existentes", dijo el autor correspondiente Stefano Tiziani, profesor asistente en el Departamento de Ciencias de la Nutrición y el Instituto de Investigación Pediátrica Dell UT Austin. "La belleza de este estudio es que pudimos inhibir el crecimiento de tumores en ratones sin toxicidad".

En los últimos años, algunas investigaciones sobre el cáncer han indicado que los compuestos del té verde, la cúrcuma y la cáscara de manzana pueden reducir la inflamación, que es uno de los factores de riesgo para el cáncer. Las personas con un trastorno que causa inflamación crónica, como la obesidad, la enfermedad autoinmune o una infección de larga duración, tienen un riesgo elevado de cáncer debido al daño que la condición produce en las células normales.

El nuevo estudio se realizó en dos fases: primero, los compuestos naturales 142 se probaron en ratones y células de cáncer de próstata humano en tubos de ensayo para determinar cuáles inhibían el crecimiento de la malignidad. Los agentes se probaron tanto individualmente como en combinación con otros.

A continuación, los más prometedores se probaron en ratones con cáncer de próstata. Estos incluían el romero; resveratrol, un compuesto que se encuentra en las uvas rojas; la curcumina, la parte de la especia cúrcuma que imparte el color amarillo; y el ácido ursólico, un compuesto que se encuentra en las cáscaras de manzana.

"Estos nutrientes tienen propiedades anticancerígenas potenciales y están fácilmente disponibles", dijo Tiziani. "Solo necesitamos aumentar la concentración más allá de los niveles que se encuentran en una dieta saludable para un efecto en las células de cáncer de próstata".

¿Cómo estos tres alimentos trabajan juntos? Cuando el ácido ursólico en la cáscara de manzana se combina con resveratrol o curcumina, evita que las células cancerosas consuman un nutriente que necesitan para crecer: la glutamina. Esta estrategia de bloquear la captación de glutamina con nutrientes que están fácilmente disponibles en la dieta es muy beneficiosa, ya que no implica efectos secundarios.

La investigación muestra el papel de la dieta en la lucha contra el cáncer. Las personas tienden a sentir que su riesgo de desarrollar cáncer está determinado principalmente por la genética; Sin embargo, la dieta es crítica porque dicta la expresión génica. Ajay Goel del Instituto de Investigación Baylor Scott y White y el Centro de Cáncer Charles A. Sammons explicaron la idea a Olive Oil Times.

"Este es un estudio fascinante que se basa en el concepto de que 'somos lo que comemos', ya que nuestras dietas tienen una profunda influencia sobre quiénes y qué somos. No tenemos control sobre nuestra genética, nuestro ADN; "Pero tenemos control completo sobre cada cosa que nos ponemos en la boca a diario", dijo Goel.

“Como se muestra en este estudio, los principios activos en manzanas, uvas y cúrcuma tienen una potente actividad anticancerígena para el cáncer de próstata; pero, lo que es más importante, existe un enorme grado de sinergismo entre estos compuestos. Demuestra que aunque los componentes individuales de los alimentos pueden ser muy potentes, funcionan mejor cuando se ingieren juntos. Esto muestra el valor de comer una dieta bien balanceada y saludable, especialmente una que incluya muchas frutas, verduras, hierbas, etc.

“Esos cambios son relativamente fáciles de incorporar en nuestra vida diaria y pueden alterar la forma en que vemos el proceso de la enfermedad. Una dieta nutritiva puede ayudar a prevenir enfermedades, retrasar su aparición o incluso producir beneficios terapéuticos, agregó.

“Al final del día, no es nuestra genética la que dicta la carga de la enfermedad; pero es nuestra epigenética la que controla la expresión génica, que está controlada directamente por factores dietéticos y de estilo de vida ".



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