Investigadores de la Universitat Autonoma de Barcelona decodificaron una cascada completa de señales dentro de las células tumorales del seno activadas por el aceite de oliva virgen, y concluyeron que los beneficios incluyen la disminución de la actividad del oncogén p21Ras, los cambios en las vías de señalización de las proteínas, la estimulación de la muerte de las células tumorales y la prevención. de daño en el ADN. El estudio se llevó a cabo en un modelo experimental y los investigadores ya comenzaron un nuevo estudio con líneas celulares humanas.

El cáncer de mama es el tipo más común de cáncer en los países occidentales. Las investigaciones realizadas con modelos animales demuestran que una dieta rica en grasas está directamente relacionada con la incidencia del cáncer. Sin embargo, algunos tipos de grasas pueden jugar un papel protector contra el desarrollo de estos tumores.

Tal es el caso del aceite de oliva virgen, rico en ácido oleico, un ácido graso monoinsaturado, y que contiene varios compuestos bioactivos como los antioxidantes. Una ingesta moderada y regular de aceite de oliva virgen, característico de la Mediterranean diet, se asocia con una baja incidencia de tipos específicos de cáncer, incluido el cáncer de mama, así como con un papel protector contra las enfermedades coronarias y otros problemas de salud.

El estudio realizado por investigadores de la UAB descodificó los mecanismos que operan dentro de la célula tumoral e inducidos por la ingesta de aceite de oliva, en comparación con los activados por el aceite de maíz, ricos en ácidos grasos poliinsaturados n-6, que aumentan la agresividad de los tumores.

Los científicos demostraron que el aceite de oliva virgen está asociado con una mayor incidencia de tumores de mama benignos y, al mismo tiempo, con una disminución de la actividad del oncogén p21Ras, que estimula la proliferación celular descontrolada y estimula el crecimiento de tumores.

Además, el aceite de oliva suprime la actividad de algunas proteínas, como el AKT, esencial para la supervivencia de las células, ya que previenen la apoptosis, el programa de "suicidio" de la célula. Entre la proliferación y la apoptosis en las células tumorales, estos efectos inclinan el equilibrio hacia la muerte celular, lo que frena el crecimiento de los tumores.

Otro resultado obtenido por los investigadores es la protección del ADN en el núcleo celular. Las células de animales alimentados con una dieta rica en aceite de oliva virgen contenían menos lesiones de ADN que las alimentadas con una dieta de control.

Los científicos del Grupo Multidisciplinario del Estudio de Cáncer de Mama de la UAB (GMECM, por sus siglas en inglés) han pasado más de veinte años trabajando para determinar los efectos de las grasas en el cáncer de mama y, en particular, los efectos del aceite de oliva virgen.

Estudios previos del grupo revelaron los efectos beneficiosos de este componente de la dieta humana en la conducta clínica de los tumores mamarios y en su grado histológico (malignidad). Los científicos también describieron varios mecanismos moleculares que producen estos efectos y en 2004 el mismo grupo fue el que identificó los cuatro genes involucrados en los efectos de las grasas en la dieta sobre el cáncer de mama experimental. El mecanismo recientemente descubierto fue publicado en la revista Carcinogenesis.


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