La aplicación de una capa delgada de aceite de cocina, como el aceite de oliva, a los implementos de procesamiento de alimentos de acero inoxidable puede disuadir el crecimiento de bacterias, según una nueva investigación publicada en el Journal of Applied Materials and Interfaces de la American Chemical Society.

El aceite de cocina lo hace rellenando fisuras microscópicas y grietas en la superficie del recipiente que de otra manera podrían estar contaminadas por bacterias y restos de alimentos sobrantes.

El recubrimiento de una superficie de acero inoxidable con un aceite de cocina de todos los días ha demostrado ser muy eficaz para repeler las bacterias.- Ben Hatton, Universidad de Toronto

"Recubrir una superficie de acero inoxidable con un aceite de cocina de todos los días ha demostrado ser muy eficaz para repeler las bacterias", dijo Ben Hatton, uno de los autores y profesor de la Universidad de Toronto.

"El aceite llena las grietas, crea una capa hidrófoba y actúa como una barrera contra la contaminación en la superficie".

Dijo Hatton Olive Oil Times que la investigación comenzó cuando Agri-Neo, una compañía canadiense productora de semillas, se acercó a él y le preguntó cómo prevenir la contaminación cruzada en sus equipos de procesamiento de semillas.

“Así que estaban describiendo este problema de contaminación. "Las bacterias se adhieren a la superficie de acero inoxidable que se usaba para mezclar", dijo. "Siempre tenían que limpiarlo y asegurarse de que no había más contaminación bacteriana, así que decidimos intentar aplicar esta idea desde Harvard".

Hatton había trabajado anteriormente en cómo hacer que las superficies fueran resbaladizas y no adhesivas en la Universidad de Harvard al atrapar el lubricante líquido en una superficie sólida. Sin embargo, nunca se había centrado específicamente en hacer esto para las superficies de procesamiento de alimentos.

"Lo que hicimos aquí fue concentrarnos en los líquidos lubricantes que son seguros para los alimentos porque necesita algo que se pueda mezclar con los alimentos y que no sea tóxico o cambie las cualidades de los alimentos", dijo.

"También necesitábamos ser súper baratos porque, obviamente, es una industria que tiene que mantener los costos bajos, por eso nos centramos en los aceites de cocina. Porque obviamente, es comida segura y barata. Y el aceite de oliva ciertamente encaja en esa categoría ".

El proceso funciona al primero recubrir la superficie con una sustancia química segura para alimentos llamada alquilfosfato. Cuando se mezcla con aceites de cocina, forma una cadena aceitosa a lo largo de la superficie del metal.

"Esa sustancia química ayuda a atrapar el aceite en una capa muy delgada", dijo Hatton. "Si no lo tienes, entonces el aceite simplemente se desprende".

La cadena aceitosa forma un microfilm que cubre las grietas y fisuras microscópicas en el acero inoxidable, que son muy difíciles de limpiar sin el uso de químicos agresivos y astringentes y es a menudo donde las bacterias crecen.

Debido a lo delgada que debe ser la capa de aceite, solo se requiere aproximadamente un tapón, lo que hace que el proceso sea muy rentable.

"No es mucho porque la cantidad de aceite de la que estamos hablando es muy escasa", dijo Hatton. "Cuando colocamos el aceite por primera vez, es probable que esté en el rango de unos micrómetros 50 de grosor, aproximadamente el mismo grosor que una hoja de papel".

Una gran parte de la investigación se centró en lo que sucedió con esta cadena aceitosa una vez que se limpió la superficie de acero inoxidable. Los investigadores encontraron que a pesar de que la mayor parte del aceite se eliminó, parte de él se mantuvo para bloquear los rasguños y las fisuras.

"A pesar de que limpia la mayor parte del aceite [cuando limpia la superficie], hay un poco de que se atasca en esos surcos y arañazos", dijo Hatton. "Y esa es la parte más importante en realidad porque el aceite residual bloquea esos sitios de bacterias y alimentos que ingresan allí".

Hatton dijo que hasta ahora esta investigación se encuentra solo en las primeras etapas y espera asociarse con miembros de la industria del aceite de cocina para investigar más a fondo su hipótesis y ver si hay alguna diferencia entre los distintos aceites de cocina.

Sin embargo, él ya cree que existen numerosas aplicaciones para esta investigación dentro de la industria alimentaria, incluida la prevención de la contaminación cruzada en grandes plantas de envasado de alimentos y cocinas industriales.

“Creo que lo diferente de nuestro trabajo es que es super simple. "Realmente no estamos cambiando la superficie de acero, estamos agregando esa molécula a la superficie, pero ese es el único cambio que estamos haciendo", dijo Hatton. "Creo que ese tipo de pensamiento puede funcionar para otras cosas en la industria alimentaria, absolutamente, el envasado de alimentos".

"Evitar que las bacterias se adhieran a la superficie es realmente clave", agregó. "Matar bacterias es una forma de hacerlo, pero si puedes evitar que se peguen, en realidad es igual de importante".




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