La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) anunció que permitirá que todas las botellas de aceite de oliva lleven una nueva "declaración de salud calificada" en sus etiquetas.

Los fabricantes de aceite de oliva ahora pueden elegir anunciar su producto como una alternativa saludable para el corazón a las grasas de origen animal para cocinar y preparar alimentos.

"La evidencia científica de apoyo, pero no concluyente, sugiere que el consumo diario de aproximadamente 1.5 cucharadas de aceites que contienen altos niveles de ácido oleico, puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria", escribió Scott Gottlieb, jefe de la agencia, en un blog.

"El reclamo también deberá dejar en claro que para lograr este beneficio, estos aceites deben reemplazar las grasas y los aceites con un mayor contenido de grasas saturadas y no aumentar la cantidad total de calorías que consume en un día", agregó.

Junto con el aceite de oliva, ciertos tipos de aceites de algas, canola, cártamo y girasol también se permitirán el uso calificado.

Joseph R Profaci, director ejecutivo de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva, dijo a Olive Oil Times que a pesar de que el aceite de oliva ya tiene su propio reclamo de salud calificado, se siente alentado por las medidas proactivas tomadas por la administración actual para adoptar este tipo de regulaciones.

"El aceite de oliva ha tenido su propio reclamo de salud calificado durante años, [pero] muy pocas compañías lo han usado porque requiere un descargo de responsabilidad bastante extenso, y el espacio de la etiqueta es un bien escaso", dijo.

"Lo que sí me parece alentador acerca del anuncio es que indica una voluntad por parte de la administración actual de la FDA para adoptar cambios y regulaciones que ayuden a los consumidores a tomar decisiones sobre su salud", agregó Profaci. "Esperamos que esto se traduzca en una disposición a adoptar un estándar de identidad para los aceites de oliva en un futuro cercano".

La FDA hizo el anuncio el lunes en respuesta a una petición enviada a la agencia por Corbion Biotech, Inc., pero no permitió que estos aceites usaran una "declaración de salud autorizada" en sus etiquetas, lo que requiere un "acuerdo científico significativo".

"La FDA evaluó la evidencia científica proporcionada con la petición y otra evidencia relacionada con [la] reclamación propuesta", escribió Douglas Balentine, director de la Oficina de Nutrición y Etiquetado de Alimentos en el Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada, en respuesta a la petición.

"Sobre la base de esta revisión, la FDA determinó que la evidencia científica que respalda la afirmación de salud propuesta no cumplía con el estándar de 'acuerdo científico significativo' según la Ley para alimentos convencionales", agregó.

La FDA revisó siete estudios pequeños mientras hacía su determinación, de los cuales seis participantes indicados que reemplazaron las grasas animales con aceites con alto contenido de ácido oleico tenían un riesgo reducido de enfermedad coronaria.

"La ciencia detrás de la nueva declaración de salud calificada para el ácido oleico, aunque no es concluyente, es prometedora", escribió Gottlieb.

"Seis de los estudios encontraron que aquellos que fueron asignados aleatoriamente a consumir dietas que contenían aceites con altos niveles de ácido oleico como un reemplazo a las grasas y aceites con un mayor contenido de grasas saturadas experimentaron una modesta disminución en su colesterol total y lipoproteínas de baja densidad que dañan el corazón "Niveles de colesterol (LDL) en comparación con aquellos que comieron una dieta más occidental que era más alta en grasas saturadas".

El gobierno está permitiendo etiquetas de salud como estas con la esperanza de que alienten a las personas a comer alimentos más nutritivos y saludables y que, a su vez, ayudará a reducir las tasas de enfermedades crónicas asociadas con dietas deficientes, incluida la diabetes tipo 2, la obesidad. e incluso el cáncer.

"Los consumidores deben tener acceso a etiquetas de alimentos claras y transparentes que les permitan tomar decisiones inteligentes que se beneficien a sí mismos y a sus familias", concluyó Gottlieb.




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