A new study publicado por un grupo de investigadores australianos sugiere que comer una dieta rica en frutas, verduras, nueces, semillas y pescado, como el Mediterranean diet, puede ayudar a reducir los síntomas de la depresión.

Los participantes, que tenían entre 17 y 35 años, obtuvieron puntajes altos en depresión, ansiedad y estrés. Un grupo recibió la dieta mediterránea durante tres semanas y se le dijo que evitara los alimentos procesados, las grasas saturadas y los azúcares refinados. Los miembros del grupo de control continuaron con sus dietas habituales.

Con todo lo que se sabe en esta etapa de la historia de la nutrición con respecto al vínculo entre inflamación, estado de ánimo y dieta, no es demasiado temprano en el proceso para hacer una hipótesis sólida de que la dieta mediterránea puede reducir los síntomas de depresión.- Lisa Richards, nutricionista y autora.

Para asegurarse de que se apegaran a la dieta, se les dio a los participantes alimentos como aceite de oliva, mantequilla de nueces naturales, nueces y semillas (nueces, almendras, pepitas, semillas de girasol) y especias (canela, cúrcuma), así como un estipendio regular para comprar más. alimentos.

Los investigadores dijeron que eligieron este grupo de edad porque "la adolescencia y la edad adulta son un período en el que existe un mayor riesgo de depresión, y estos también son períodos críticos para establecer patrones de salud, como la dieta, que se trasladarán a la edad adulta".

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Después del período de tres semanas, el grupo que se apegó a la dieta mediterránea experimentó una disminución en sus puntajes de depresión del rango moderado al rango normal. También informaron sentirse menos estresados ​​y ansiosos.

Los investigadores señalaron que, además de mejorar el estado de ánimo, también hay mucho que ganar en una mejor salud física.

"Estos resultados son los primeros en mostrar que los adultos jóvenes con síntomas elevados de depresión pueden participar y adherirse a una intervención dietética y que esto puede reducir los síntomas de depresión", escribieron los investigadores.

Sin embargo, agregaron: "Si bien hay evidencia observacional convincente de un vínculo entre diet quality and depression, la evidencia de una relación causal aún está emergiendo, particularmente en relación con los adultos jóvenes ".

Los hallazgos de los investigadores fueron publicados en la revista Plos One.

Caitlin Self, una nutricionista con licencia con sede en Baltimore que trabaja en una práctica de salud mental, dijo que los hallazgos del estudio coinciden con lo que ha presenciado en su práctica clínica.

"Sabemos con certeza que existe una relación entre la dieta y la depresión, pero para probar realmente esta interacción causal, necesitaríamos un tamaño de muestra más grande y estudios replicados para evaluar con precisión qué porcentaje de la población es susceptible a la depresión inducida por la dieta". ", Dijo Self.

El estudio es parte de un creciente cuerpo de investigación que muestra cómo la dieta afecta la salud mental. De hecho, el campo de la psiquiatría nutricional es uno que está ganando impulso.

La dieta mediterránea integra grasas saludables, como los ácidos grasos omega-3, al tiempo que elimina los alimentos procesados ​​que se sabe que son inflamatorios. Se sabe que Omega-3 es antiinflamatorio, lo que permite reducir la inflamación y sus efectos secundarios a través de esta dieta, según Lisa Richards, nutricionista y autora de La dieta de la candida.

"Con todo lo que se sabe en esta etapa de la historia de la nutrición con respecto al vínculo entre la inflamación, el estado de ánimo y la dieta, no es demasiado temprano en el proceso para hacer una hipótesis sólida de que la dieta mediterránea puede reducir los síntomas de depresión", dijo.

Sin embargo, agregó: "Se debe hacer una investigación adicional sobre el papel de la medicación y el asesoramiento junto con estos patrones de dieta. No sería prudente sugerir que una dieta sola podría mitigar los síntomas de depresión de todos ".

En abril, un study published in Psychosomatic Medicine analizó los estudios revisados ​​por pares de 16 publicados anteriormente que comparan los efectos de las intervenciones dietéticas con las condiciones de control no dietéticas que involucran a más de 46,000 participantes.

Llegaron a la conclusión de que "las intervenciones dietéticas son prometedoras como una intervención novedosa para reducir los síntomas de depresión en toda la población".

Sin embargo, también determinaron que se necesitaba más investigación.

Kristen Ciccolini, una nutricionista con sede en Boston, dijo que si bien se necesita un promedio de 17 años para que la evidencia en la investigación llegue a la práctica clínica, hay mucha investigación sobre la conexión intestino-cerebro, así como sobre el papel de los nutrientes en salud mental.

"Lo he visto ayudar en mi vida personal y en mi práctica, y debido a que es una ruta de tan bajo riesgo, no veo un inconveniente en tratar de comer estratégicamente de esta manera", dijo Ciccolini.

Agregó que si bien una dieta mejorada puede no curar la depresión, "ciertamente ayuda tener alimentos con nutrientes que apoyen la salud intestinal (donde se produce la serotonina) y brain health".




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