Los investigadores encontraron que comer una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales, pero limitada en azúcar y carne procesada promovió un envejecimiento celular más saludable en las mujeres. Los participantes que siguieron la dieta mediterránea (MedDiet) y planes de alimentación similares también tuvieron un riesgo reducido de enfermedades crónicas.

Los hallazgos sugieren que seguir estas pautas se asocia con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedades crónicas importantes.- Cindy Leung, Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan

"La clave para llevar es que seguir una dieta saludable puede ayudarnos a mantener las células sanas y evitar ciertas enfermedades crónicas", dijo la autora principal Cindy Leung, profesora asistente de ciencias nutricionales en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan. "Se debe hacer hincapié en mejorar la calidad general de su dieta en lugar de enfatizar los alimentos o nutrientes individuales".

En la investigación publicada en el American Journal of Epidemiology, los científicos utilizaron la longitud de los telómeros para evaluar el envejecimiento celular. Los telómeros son estructuras al final de los cromosomas que protegen el ADN. El proceso de envejecimiento los acorta más que cualquier otro factor, pero los factores conductuales, psicológicos y ambientales también tienen una influencia acortadora. Los telómeros más cortos están relacionados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades del corazón y ciertos tipos de cáncer.

Leung y el equipo de investigación evaluaron las dietas de adultos sanos casi 5,000. Anotaron los puntajes de los participantes en relación con su consumo de cuatro planes de alimentación nutritivos, que incluyen los enfoques dietéticos de MedDiet, Dietary to Stop Hypertension (DASH) y otras dos dietas de alta calidad desarrolladas por expertos en salud.

El análisis de los datos mostró una diferencia entre los géneros sobre el efecto de las dietas saludables en los telómeros. Para las mujeres, las puntuaciones más altas en cada una de las cuatro dietas se relacionaron significativamente con una mayor longitud de los telómeros. Si bien el vínculo se observó en los hombres, no fue estadísticamente significativo.

"Nos sorprendió que los hallazgos fueran consistentes, independientemente del índice de calidad de la dieta que utilizamos", dijo Leung. “Las cuatro dietas hacen hincapié en comer muchas frutas, verduras, granos integrales y proteínas de origen vegetal y limitar el consumo de azúcar, sodio y carne procesada y roja. En general, los hallazgos sugieren que seguir estas pautas se asocia con una mayor longitud de los telómeros y reduce el riesgo de enfermedades crónicas importantes ".

¿Qué podría explicar la diferencia entre los géneros? Según Leung, estudios anteriores muestran que los hombres tienden a tener una calidad de dieta más baja que las mujeres, ya que consumen bebidas azucaradas y carnes procesadas con mayor frecuencia.

Olive Oil Times habló con Sara Wilbur de la Universidad de Alaska en Fairbanks, una investigadora cuyo trabajo se centra en la dinámica de los telómeros. Explicó que la relación entre una dieta saludable y la longitud de los telómeros está probablemente relacionada con el contenido de antioxidantes y ácidos grasos omega-3.

“Aunque esto todavía es un área de investigación activa, la relación probablemente esté vinculada al estrés oxidativo. Debido a que el estrés oxidativo tiene un efecto de acortamiento en los telómeros, comer alimentos ricos en antioxidantes puede contrarrestar esta acción, lo que ayuda a preservar la longitud de los telómeros. Además, la investigación muestra que las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados omega-3 están correlacionadas con el alargamiento de los telómeros ".




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