Un estudio encontró que las mujeres embarazadas que se adhirieron estrechamente a la Mediterranean diet (MedDiet) tuvo hijos con un riesgo de obesidad 32 por ciento menor. Según uno de los autores, los resultados indican que el consumo de una dieta saludable durante el embarazo tiene un efecto positivo en el desarrollo infantil.

Estos resultados apoyan la hipótesis de que una dieta saludable durante el embarazo puede tener un efecto beneficioso para el desarrollo infantil.- Dora Romaguera, investigadora.

El MedDiet, a veces llamado el plan de alimentación más saludable del mundo, incluye frutas, verduras, granos enteros, nueces, legumbres, pescado graso y aceite de oliva. Si bien la investigación lo ha relacionado con la reducción de la obesidad y el riesgo cardiovascular en adultos, pocos estudios han explorado sus efectos en los niños.

En el new study, los científicos examinaron los datos de más de 2,700 embarazadas de varias regiones de España que estaban inscritas en la cohorte INMA-Infancia y Medio Ambiente. Los participantes completaron un cuestionario sobre la ingesta dietética durante su primer y tercer trimestre de embarazo. Los investigadores monitorearon el peso, la estatura y la dieta de los hijos de las mujeres durante los primeros cuatro años de vida. El equipo también midió la presión arterial y realizó un análisis de sangre para evaluar la salud cardiovascular de los niños a la edad de 4.

Los resultados revelaron que las mujeres embarazadas que siguieron MedDiet tenían un riesgo 32 por ciento menor de tener hijos con mayor peso en comparación con las mujeres que no se adhirieron a la dieta. Las crías de las mujeres que no siguieron el plan de alimentación tenían un tamaño mayor al nacer y experimentaron un mayor aumento del índice de masa corporal durante los primeros años de la infancia.

"Las madres con menor adherencia a la dieta mediterránea eran más jóvenes, consumían más calorías y tenían una mayor probabilidad de fumar y de tener un menor nivel educativo y social, en comparación con las mujeres que seguían la dieta", dijo la primera autora Sílvia Fernández, investigadora de El Instituto de Salud Global de Barcelona.

"Estos resultados apoyan la hipótesis de que una dieta saludable durante el embarazo puede tener un efecto beneficioso para el desarrollo infantil", concluyó la coordinadora del estudio, Dora Romaguera. Añadió que esto podría deberse a "posibles modificaciones epigenéticas que regulan el caridiometabolismo fetal, o patrones de alimentación compartidos entre madres e hijos, aunque esto merece más investigación".

No se encontró correlación entre el consumo de MedDiet durante el embarazo y un menor riesgo cardiovascular en la primera infancia. "Los efectos sobre el riesgo cardiometabólico podrían aparecer más adelante en la infancia", explicó Fernández.

En una entrevista con Olive Oil Times, Fernández especuló sobre los factores en MedDiet que pueden ser responsables del beneficio relacionado con el peso.

"MedDiet representa un patrón de alimentación saludable, y su ventaja para el desarrollo infantil puede deberse a una combinación de diferentes factores", dijo. “No conocemos las razones subyacentes específicas y se necesita más investigación sobre este tema. El contenido de fibra debido a la alta ingesta de alimentos vegetales puede jugar un papel importante. Otra influencia beneficiosa es probablemente la alta calidad de la grasa del aceite de oliva, el pescado y las nueces. Además, la adherencia a este patrón disminuye el consumo de alimentos poco saludables como los alimentos refinados y las sodas ".

El estudio fue publicado en The Journal of Pediatrics.




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