Los investigadores saben que la capacidad funcional junto con la cantidad de lipoproteínas de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno" es necesaria para promover la salud del corazón. UNA new study encuentra que la dieta mediterránea (MedDiet) incrementó la función HDL, y las mejoras fueron mayores si el plan de alimentación se aumentaba con una cantidad adicional de aceite de oliva virgen.

Este estudio ayuda a sellar la idea de que todas las grasas no deben considerarse iguales.- Weston Childs

Los niveles altos de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol "malo" están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, mientras que los niveles altos de HDL están relacionados con un riesgo menor. La LDL promueve la acumulación de placa en las arterias, pero la HDL absorbe el colesterol y lo transporta al hígado, donde se extrae del cuerpo. Por lo tanto, HDL proporciona el importante beneficio de ayudar a mantener los vasos sanguíneos abiertos.

"Sin embargo, los estudios han demostrado que la HDL no funciona tan bien en personas con alto riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades cardiovasculares, y que la capacidad funcional de la HDL es tan importante como su cantidad", dijo el autor principal del estudio, Montserrat Fitó, coordinador del Grupo de Investigación en Riesgo Cardiovascular y Nutrición del Hospital del Mar en el Instituto de Investigación Médica de Barcelona y en el Ciber de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición (CIBEROBN), España. “Al mismo tiempo, los ensayos a pequeña escala han demostrado que el consumo de alimentos ricos en antioxidantes como virgin olive oil, tomates y bayas mejoraron la función HDL en humanos. Queríamos probar esos hallazgos en un estudio más grande y controlado ".

Dado que las propiedades funcionales de la HDL son tan valiosas, los investigadores intentaron determinar qué tipo de dieta las mejoraría. Con esta intención, eligieron aleatoriamente personas 296 con alto riesgo de cardiovascular disease que participaron en el estudio PREDIMED (Prevención con DIeta MEDiterránea).

Los individuos, cuya edad promedió 66, fueron asignados a una de las siguientes tres dietas durante un año:

  • Un MedDiet tradicional aumentado con 4 cucharadas de aceite de oliva virgen por día
  • Una MedDiet tradicional aumentada con un puñado de nueces por día.
  • Una dieta de control saludable que reduce la ingesta de carnes rojas, dulces, alimentos procesados ​​y productos lácteos altos en grasa.

Ambos MedDiets enfatizaron el consumo de frutas, verduras, legumbres y granos enteros, así como también cantidades moderadas de pescado y pollo. Los análisis de sangre para medir HDL y LDL se realizaron al principio y al final del estudio.

El análisis de los hallazgos mostró que solo la dieta de control redujo el colesterol total y LDL. Aunque ninguna de las dietas aumentó significativamente los niveles de HDL, ambas MedDiets mejoraron su funcionalidad. Además, la magnitud de este beneficio fue mucho mayor entre los que estaban en MedDiet con la cantidad extra de aceite de oliva virgen.

El MedDiet enriquecido con aceite de oliva dio como resultado las mejoras funcionales de HDL a continuación:

  • Mejora del proceso mediante el cual el HDL elimina el colesterol de la placa en las arterias y lo envía al hígado.
  • Mayor protección contra la acción nociva de LDL de estimular el desarrollo de la placa
  • Mejora la relajación de los vasos sanguíneos, lo que los mantiene más abiertos para el flujo de sangre

Debido a que la cantidad adicional de aceite de oliva se asoció con los beneficios en el estudio, subrayó el marcado contraste entre la grasa saludable y la no saludable. "Este estudio ayuda a sellar la idea de que todas las grasas no deben considerarse iguales", dijo Weston Childs, doctor en medicina osteopática en Gilbert, Arizona, a Olive Oil Times. “Sabemos por los estudios que la mayoría de los aceites de cocina en el mercado causan inflamación y desregulación de los lípidos en virtud de sus efectos en la proporción de ácidos grasos omega 3: 6. El hallazgo de que un aceite prensado en frío, como el aceite de oliva virgen, mejora las funciones de HDL muestra que el cuerpo metaboliza estas grasas de manera muy diferente ".

Como la dieta de control era rica en frutas y verduras, como MedDiets, los investigadores se sorprendieron al reducir las propiedades antiinflamatorias de la HDL. Una disminución en esta función está vinculada a la enfermedad cardiovascular. Los participantes en ambos MedDiets no tuvieron una reducción en esta área, escribieron los autores.

"Seguir una dieta mediterránea rica en aceite de oliva virgen podría proteger nuestra salud cardiovascular de varias maneras, incluso haciendo que nuestro 'colesterol bueno' funcione de una manera más completa", concluyó Fito. El estudio fue publicado en la revista de la American Heart Association. Circulation.



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