Los atletas que buscan algo para aumentar su resistencia pueden querer intentar seguir el Mediterranean diet (MedDiet).

Un nuevo estudio encontró que los participantes que se adhirieron a este plan de alimentación tenían una velocidad seis por ciento más rápida en una carrera de cinco kilómetros (5K) que aquellos que consumían una dieta occidental. La mejora se notó después de sólo cuatro días. Sin embargo, no se encontraron diferencias en las dos dietas en el rendimiento del ejercicio aeróbico después de cuatro días.

Este estudio proporciona evidencia de que una dieta que se sabe que es buena para la salud también es buena para el ejercicio.- Edward Weiss, profesor de nutrición y dietética en la Universidad de Saint Louis

La mayoría de los expertos creen que el valor para la salud de MedDiet es superior a otras dietas. El plan de alimentación hace hincapié en las frutas, verduras, legumbres, nueces, pescados grasos, granos enteros y aceite de oliva, mientras que evita el azúcar refinada, la carne roja, la carne procesada y las grasas saturadas.

En contraste, la dieta occidental implica una baja ingesta de frutas y verduras, junto con una alta ingesta de alimentos procesados, azúcares refinados, aceites vegetales altamente procesados, sodio y unhealthy fat.

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Los investigadores reclutaron a cuatro hombres y siete mujeres en un estudio cruzado de secuencia aleatoria. Los participantes corrieron dos kilómetros (1.2 millas) en una caminadora dos veces, una vez después de cuatro días en una dieta occidental y otra vez después de cuatro días en un MedDiet. Nueve a 16 días separaron las dos pruebas. A pesar de la frecuencia cardíaca y los niveles de esfuerzo percibidos, el tiempo de ejecución de 5K fue seis por ciento más rápido después del consumo de MedDiet.

Según el investigador principal Edward Weiss, profesor de nutrición y dietética en la Universidad de Saint Louis, los estudios demuestran que MedDiet tiene muchos beneficios para la salud. Él y sus colegas teorizaron que sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, así como el contenido de nitratos y un pH más alcalino podrían mejorar el rendimiento del ejercicio.

Al analizar los resultados, el equipo de investigación dijo que la inflamación sistémica afecta el rendimiento físico; por lo tanto, los alimentos antiinflamatorios de MedDiet y los alimentos proinflamatorios de la dieta occidental pueden haber sido un factor.

Además, debido a que el estrés de oxidación puede dificultar el rendimiento físico, los antioxidantes en MedDiet probablemente jugaron un papel importante. Los nitratos en la dieta también pueden mejorar el rendimiento, y muchas verduras son ricas en nitratos.

Algunos estudios sugieren que la alcalinidad puede aumentar el rendimiento. Aunque el pH sistémico no se midió en el estudio, las frutas y verduras están alcalinizando; pero los alimentos en la dieta occidental, como la carne y los granos refinados, tienden a ser ácidos.

“Muchos nutrientes individuales en la dieta mediterránea mejoran el rendimiento del ejercicio inmediatamente o en unos pocos días. Por lo tanto, tiene sentido que un patrón alimentario completo que incluya estos nutrientes también mejore rápidamente el rendimiento ", dijo Weiss. "Sin embargo, estos beneficios también se perdieron rápidamente al cambiar a la dieta occidental, destacando la importancia del cumplimiento a largo plazo de la dieta mediterránea".

"Este estudio proporciona evidencia de que una dieta que se sabe que es buena para la salud también es buena para el rendimiento del ejercicio", agregó Weiss. “Al igual que la población general, los atletas y otros entusiastas del ejercicio comen con frecuencia dietas poco saludables. Ahora tienen un incentivo adicional para comer sano ".

Weiss dijo Olive Oil Times sospecha que reemplazar una dieta occidental con MedDiet no solo beneficia a los atletas, sino también a las personas normales que realizan su vida cotidiana.

"Creo que sería justo especular que las actividades diarias que requieren un esfuerzo físico sostenido, como cortar el césped o perseguir a los niños y nietos, podrían lograrse un poco más rápido y vigorosamente o posiblemente con menos fatiga", dijo. "Sin embargo, me gustaría advertir que cualquier beneficio probablemente sea pequeño o modesto".

"Si bien esto ciertamente vale la pena, especialmente considerando que la dieta también es muy buena para la salud, la aptitud para las actividades de la vida se puede mejorar sustancialmente realizando un entrenamiento físico regular", agregó. "Al final del día, soy un gran defensor de fomentar un estilo de vida que incluya comer una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente".

El estudio fue publicado en la revista del Colegio Americano de Nutrición.




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