¿Una dieta de estilo mediterráneo ayudaría a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y síndrome metabólico en jóvenes profesionales estadounidenses?

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard y Cambridge Health Alliance se dispusieron a responder esta pregunta. Según los investigadores, este es el primer estudio que evaluó el efecto de un patrón alimentario de estilo mediterráneo modificado sobre el riesgo de enfermedad cardíaca en los estadounidenses jóvenes y activos. La mayoría de los estudios anteriores que abordaron este tema se realizaron en países mediterráneos, entre poblaciones de mayor edad o entre aquellos con problemas de salud preexistentes.

Para este estudio, publicado en la revista "PLOS ONE" en febrero 4, 2014, los investigadores seleccionaron a los bomberos varones de 780 EE. UU. De los departamentos de bomberos de 11 en el Medio Oeste.

Los bomberos en los EE. UU. Tienen un alto riesgo de enfermedad cardiovascular, que causa el 45 de las muertes de los bomberos en servicio, informó un artículo de 2011 en la revista "Cardiology in Review". Falta de condición física, obesidad y alta prevalencia de otros factores de riesgo para la enfermedad cardiovascular se citan como razones de la alta incidencia.

En lugar de cambiar los hábitos alimenticios de sus sujetos, los investigadores del reciente estudio calcularon la adherencia a un patrón de dieta de estilo mediterráneo modificado utilizando un sistema de puntuación de adherencia basado en los alimentos consumidos por los bomberos. Los sujetos respondieron a preguntas sobre sus hábitos alimenticios: elección de aceites de cocina; el consumo de alimentos elaborados con granos integrales o refinados; y su frecuencia de consumo de alimentos fritos, comidas rápidas, mariscos, frutas y verduras, postres y bebidas, y vino o alcohol.

Algunos de los resultados no fueron sorprendentes: los bomberos obesos consumían frecuentemente comidas rápidas, comidas para llevar y bebidas azucaradas. También obtuvieron calificaciones más bajas en el sistema de puntuación de dieta de estilo mediterráneo modificado que los bomberos de peso normal.

Los bomberos que siguieron la dieta modificada de estilo mediterráneo eran menos propensos a ser obesos, tenían menos grasa corporal, estaban en buena forma física y no informaron de ningún aumento de peso en los últimos cinco años. También tenían niveles más bajos de colesterol LDL y niveles más altos de colesterol HDL, lo que sugiere un menor riesgo de enfermedad cardíaca. Además, los sujetos con las puntuaciones más altas en el cuestionario de dieta de estilo mediterráneo modificado redujeron su riesgo de síndrome metabólico en un porcentaje de 35 en comparación con los sujetos con las puntuaciones más bajas.

Estos son hallazgos importantes porque el síndrome metabólico, determinado por una gran línea de cintura, un aumento de la glucemia en ayunas, niveles altos de triglicéridos y niveles bajos de colesterol HDL (o el colesterol "bueno"), aumenta el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular y diabetes mellitus tipo 2 Según la Declaración científica conjunta sobre la armonización del síndrome metabólico en la revista "Circulation".

Los autores sugieren que educar a los estadounidenses jóvenes y activos sobre los beneficios de la dieta mediterránea y fomentar un cambio en los hábitos alimentarios podría ser eficaz para reducir el riesgo de enfermedad cardiovascular y mejorar la salud general de este segmento vital de nuestra población.



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