Una nueva investigación de la Universidad de Harvard advierte que los niveles crecientes de dióxido de carbono que contribuyen a global warming podría reducir drásticamente el contenido nutricional de los cultivos básicos.

Los investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard que realizaron el estudio concluyeron que si los niveles de dióxido de carbono continúan aumentando, se reducirá el valor nutricional de cultivos como el trigo, el arroz, la cebada y las papas. Esto pondría a las poblaciones de los países 18 de todo el mundo en riesgo de perder más del cinco por ciento de la proteína dietética disponible para ellos por 2050.

Este estudio destaca la necesidad de que los países con mayor riesgo monitoreen activamente la suficiencia nutricional de sus poblaciones y, más fundamentalmente, la necesidad de que los países reduzcan las emisiones de CO2 causadas por el hombre.- Samuel Myers, Universidad de Harvard

En números concretos, esto equivale a 150 millones de personas. Los investigadores llegaron a esta cifra estudiando los resultados de los experimentos realizados en cultivos, exponiéndolos a altos niveles de dióxido de carbono y examinando información dietética mundial, datos demográficos y cifras que miden la desigualdad de ingresos.

El estudio, publicado en Environmental Health Perspectives, reveló que cuando se expone a altos niveles de dióxido de carbono, el contenido de proteína del arroz disminuyó en un 7.6 por ciento, 7.8 en el trigo, 14.1 en la cebada y 6.4 en el papa. Esto también presenta un riesgo de disminución en el contenido mineral de estos alimentos, como el zinc, el hierro y el selenio, todos los cuales son esenciales para la salud humana.

Según el estudio, el porcentaje de 76 de la población mundial obtiene su proteína de las plantas. Las regiones destacadas como las más vulnerables incluyen África subsahariana donde la deficiencia de proteínas ya es un dilema y países del sur de Asia como India, donde el arroz y el trigo son alimentos básicos y la principal fuente de proteínas.

En la India, el porcentaje de 5.3 del contenido de proteínas de los cultivos podría perderse, afectando a 53 millones de personas.

En un comunicado de prensa de la Universidad de Harvard, Samuel Myers, científico investigador principal del Departamento de Salud Ambiental, destacó que se deben tomar medidas: "Este estudio destaca la necesidad de que los países con mayor riesgo controlen activamente la suficiencia nutricional de sus poblaciones, y , más fundamentalmente, la necesidad de que los países frenen las emisiones de CO2 causadas por el hombre ”, dijo.

“Las estrategias para mantener dietas adecuadas deben enfocarse en los países y poblaciones más vulnerables, y se debe pensar en reducir la vulnerabilidad a las deficiencias de nutrientes mediante el apoyo a dietas más diversas y nutritivas, enriqueciendo el contenido nutricional de los cultivos básicos y cultivando cultivos menos sensibles a Estos efectos CO2 ".

El dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero que atrapan el calor que contribuyen al cambio climático. Este fue el primer estudio para cuantificar los impactos del aumento de los niveles de dióxido de carbono como resultado del calentamiento global en el contenido de proteínas de los cultivos básicos.

Los investigadores señalan que agregar más fertilizante a los cultivos no mitiga los efectos negativos del dióxido de carbono en las proteínas de las plantas, ya que la producción y la utilización de fertilizantes en realidad contribuyen a las emisiones de gases de efecto invernadero.

Reemplazar la proteína vegetal con proteína animal no se presenta como una solución debido a la naturaleza intensiva de recursos de la ganadería. En cambio, cultivos más resistentes como las leguminosas podrían ser una alternativa, así como medidas que aborden una distribución de alimentos más equitativa y la reducción de la pobreza.



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