Los investigadores de Harvard han descubierto que incluso las mejoras dietéticas modestas pueden hacer una diferencia en la salud y promover la longevidad cuando se mantienen en el tiempo. Esta es una noticia alentadora para aquellos que encuentran intimidante la idea de una revisión completa de la dieta.

Nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluida la dieta mediterránea.- Mercedes Sotos-Prieto

El new study es el primero en demostrar que la mejora de la calidad de la dieta durante al menos 12 años está vinculada a una mortalidad total significativamente menor, así como a una menor mortalidad cardiovascular. Define la calidad en la dieta como comer más frutas, verduras, nueces, granos integrales y pescado, a la vez que reduce la ingesta de bebidas azucaradas, carnes rojas y carnes procesadas.

“En general, nuestros hallazgos subrayan los beneficios de los patrones de alimentación saludable, incluidos los Mediterranean diet y la dieta DASH. Nuestro estudio indica que incluso las mejoras modestas en la calidad de la dieta podrían influir significativamente en el riesgo de mortalidad y, a la inversa, un empeoramiento de la calidad de la dieta puede aumentar el riesgo ", dijo la autora principal, Mercedes Sotos-Prieto, quien trabajó en el estudio mientras era becaria postdoctoral en el Harvard Chan School Departamento de Nutrición y que actualmente es profesor asistente de nutrición en la Universidad de Ohio.

Sotos-Prieto y sus colegas evaluaron los datos de adultos de 74,000 para determinar el efecto de la dieta en el riesgo de muerte. Los datos, que cubrieron un período de 12-año desde 1986 a 1998, provinieron de dos estudios: el Estudio de salud de las enfermeras y el Estudio de seguimiento de los profesionales de la salud. Los participantes debían proporcionar información sobre su dieta, salud y estilo de vida a intervalos regulares. Los investigadores los siguieron durante 12 en los años siguientes, desde 1998 a 2010, para documentar muertes.

Se utilizaron tres métodos de puntuación para evaluar la calidad de la dieta: la puntuación de la dieta mediterránea alternativa, el índice de alimentación saludable alternativa 2010 y la puntuación de la dieta de los Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión (DASH). Cada método asigna puntuaciones más altas a los alimentos nutritivos y puntuaciones más bajas a los alimentos menos saludables.

El análisis de los hallazgos mostró que la mejor calidad de la dieta durante los años 12 se relacionó con un menor riesgo de muerte en los años 12 posteriores, independientemente del método de puntuación utilizado. Los alimentos que más contribuyeron a la calidad de la dieta incluyeron frutas, verduras, granos enteros, pescado y ácidos grasos n-3.

Más notablemente, un aumento de 20 en las puntuaciones de calidad de la dieta se relacionó con una disminución de 8 a 17 en el riesgo de muerte. A la inversa, una reducción en la calidad de la dieta se vinculó a un 6 con un aumento del 12 en el riesgo de muerte.

Los participantes que mantuvieron una puntuación más alta en la calidad de los alimentos en cualquiera de los tres métodos de medición de dieta saludable a lo largo de 12 años tuvieron una reducción del 9 al 14 por ciento en la incidencia de muertes por cualquier causa. Además, los que comenzaron el estudio con dietas relativamente poco saludables pero que mejoraron sus hábitos alimenticios también tuvieron un riesgo significativamente menor de muerte en los años subsiguientes.

La mejora del porcentaje de 20 es una cantidad modesta que se puede lograr de varias maneras. En una entrevista con Olive Oil Times, Sotos-Prieto proporcionó ejemplos de cómo un simple intercambio diario de una comida menos saludable a otra más saludable puede aumentar la nutrición de una dieta lo suficiente como para aumentar la longevidad. Cualquiera de los siguientes intercambios puede constituir un aumento del 20 en la calidad de la ingesta de alimentos:

  • Aumentar las nueces y las legumbres hasta una porción por día y no consumir bebidas azucaradas y jugo de frutas durante el día (una porción es 1 oz de nueces o 1 cucharada de mantequilla de maní)
  • Intercambiar azúcar y bebidas endulzadas diariamente por cuatro porciones de fruta fresca por día (una porción es una pieza mediana de fruta 1 o una taza de bayas 1 / 2)
  • Aumentar el consumo de vegetales a cinco porciones por día y disminuir el consumo de carnes rojas y procesadas a 1.5 por día a poco consumo (una porción de verduras es 1 / 2 taza de verduras o 1 taza de verduras de hoja verde y una porción es 4 oz de crudo) carne o 1 1 / 2 oz de carne procesada)

“Nuestros resultados resaltan los beneficios para la salud a largo plazo de mejorar la calidad de la dieta con un énfasis en los patrones dietéticos generales en lugar de en alimentos o nutrientes individuales. Se puede adoptar un patrón de alimentación saludable de acuerdo con las preferencias culturales y alimentarias de los individuos y las condiciones de salud. No existe una dieta única para todos ", dijo Frank Hu, profesor y presidente del Departamento de Nutrición de la Escuela Harvard Chan y autor principal del estudio.

El estudio fue publicado en la New England Journal of Medicine.



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