La recién creada Comisión de Aceite de Oliva de California ha hecho sus recomendaciones para el grado de aceite de oliva y los estándares de etiquetado al Secretario de Alimentación y Agricultura de California. Los estándares difieren en algunos aspectos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y las pautas de otras organizaciones.

La Comisión fue creada como un medio para que los productores y productores de aceite de oliva de California autogobernen su industria. La primera junta directiva de la Comisión fue elegida por sus colegas a principios de este año con la misión de mejorar la confianza del consumidor en la calidad del aceite de oliva y fomentar el crecimiento en la industria.

La junta celebró su primera reunión en mayo 2014 y recientemente emitió su informe recomendando grading and labeling standards aplicable a los productores de aceite de oliva de California que generan 5,000 o más galones por año. Si las recomendaciones de la Comisión se convierten en ley, solo se aplicarán al petróleo de California pero eventualmente afectarán a todos los estándares de los EE. UU. Y del importador.

Algunos puntos destacados para los estándares de etiquetado incluyen:

- Los términos tales como "Puro", "Ligero", Extra Ligero y "Super Virgen" en las etiquetas de aceite de oliva deben estar prohibidos porque engañan a los compradores en cuanto a las características del aceite.

- El cien por ciento de las botellas de aceite de California debe ser de aceitunas cultivadas en California.

- Si los nombres varietales aparecen en la etiqueta, deben aparecer en orden de peso.

- Si la fecha de cosecha aparece en la etiqueta, todos los aceites en la botella deberían haberse recolectado durante el mismo período de cosecha.

- Todas las etiquetas deben incluir información que permita la trazabilidad del aceite a lo largo de sus etapas de crecimiento y procesamiento.

- La mezcla refinada de aceite de oliva no debe estar etiquetada como aceite de oliva.

Las medidas de garantía de calidad también se detallan en el informe. Algunas de las medidas difieren de otras normas en uso.

- Debe haber pruebas obligatorias de aceite de oliva utilizando laboratorios acreditados. La calificación se basará en los resultados de las pruebas. El proceso de prueba recomendado aún no está completamente desarrollado.

- El contenido de ácidos grasos libres mide la calidad del aceite según la calidad de la fruta y el cuidado en el manejo. por Extra Virgin aceite de oliva (AOVE), el contenido de ácido graso libre debe ser menor o igual al 0.5 por ciento. El estándar del USDA y el estándar del Consejo Internacional de la Oliva (IOC, por sus siglas en inglés) es menor o igual al 0.8 por ciento.

- Los valores de peróxido indican niveles de oxidación. Para EVOO, los valores deben ser menores o iguales a 15.0 (meq 02 / kg aceite). Este es el mismo estándar usado por el Extra Virgin Alianza mientras que el estándar USDA y IOC es menor o igual a 20.0.

- "PPP", que mide la degradación del aceite, y los niveles de "DAG", que indican la oxidación o la adulteración, deben analizarse para detectar el EVOO. Estas medidas no están incluidas en las directrices del USDA o de la Asociación Norteamericana de Aceite de Oliva, pero son parte de Extra Virgin Alianza de estándares.

- El análisis sensorial de AOVE debe mostrar cero defectos y una frutalidad media mayor que cero. Esto coincide con el USDA y el COI, pero el Extra Virgin La Alianza y el Consejo de Aceite de Oliva de California requieren un carácter frutal mayor que 1.0.

Kimberly Houlding, directora ejecutiva de la Asociación Americana de Productores de Aceite de Oliva, elogió las recomendaciones. “Los estándares establecidos son sólidos, basados ​​en bases científicas, estándares que gran parte de la industria ya cumple”. Ella cree que si se adoptan las recomendaciones, darán a los consumidores una confianza adicional sobre la calidad de lo que hay dentro de la botella. Houlding también dijo que la eliminación de etiquetas como "Puro" y "Ligero" mejorará la comprensión y la claridad del comprador.

Las recomendaciones de la Comisión serán consideradas en una audiencia pública en julio 15, 2014 en Sacramento, California.


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