La granja Dafnis en Corfú, Grecia

Corfú ha sido conocido como un destino turístico mediterráneo durante décadas, pero no ha sido particularmente conocido por producir un aceite de oliva excepcional. Eso podría estar cambiando.

Spyros Dafnis, un recién graduado de la Universidad de Economía cuya familia posee una almazara en Corfú, decidió probar un nuevo método de recolección y molienda de las aceitunas para ver si podía obtener mejores resultados.

La variedad principal se llama Lianolia y se encuentra casi exclusivamente en Corfú. La Lianolia crece excepcionalmente alta, llegando a veces a los metros 18 (pies 59), lo que dificulta la recolección temprana de las aceitunas. Los agricultores suelen esperar hasta el final de la temporada, cuando las aceitunas prácticamente caen solas sobre redes tendidas en el suelo.

Dafnis explicó lo que lo motivó a él y su familia a romper con la tradición de siglos de cómo se cosechaban y molían las aceitunas.

“Nuestra idea nació en medio de la crisis en nuestro país en los últimos años. Como antídoto a la crisis, abrazamos la "revolución". Una revolución de la creatividad, la innovación y el conocimiento. Para que esto sucediera necesitamos pensar alternativamente y actuar de manera no convencional.

Aceite de oliva “El Gobernador”.

Vimos a nuestro alrededor una riqueza natural que quedaba a merced de la tradición, lo que resultó en un producto que se deshonró al no realizar todo su potencial. Así que decidimos perseguir nuestro sueño rompiendo la tradición de que nuestra isla no podía producir aceite de oliva de alta calidad ".

El Sr. Dafnis y su hermano Giorgos, junto con el apoyo entusiasta de su familia, estudiaron trabajos de investigación sobre aceites de oliva que contienen niveles fenólicos altos. Decidieron abandonar el método tradicional de recolección con el objetivo de producir un AOVE fenólico de alta calidad.

Fue una apuesta. Adquirieron un agitador mecánico para comenzar la cosecha a mediados de octubre, bajaron la temperatura durante la fase de malaxación, eliminaron el uso de agua y el uso de una centrifugadora. Hicieron una prueba de AOVE con el nuevo Nuclear Magnetic Resonance (NMR) Método desarrollado recientemente por el Dr. Prokopios Magiatis en la Universidad Nacional y Kapodistriana de Atenas.

Su AOVE hecho exclusivamente de Lianolia varietal contenía los niveles más altos de compuestos fenólicos registrados en Grecia.

Esperaban que el aceite de oliva fuera bueno, pero no se imaginaron que sería tan excepcional:

Oleocanthal: 680 mg / g
Oleaceina: 350 mg / Kg.
Oleuropeína aglicón: 53mg / Kg
Ligstroside aglycon: 58mg / Kg

Más de 1 gramo de compuestos fenólicos por kilo (1141 mg / Kg total)

Luego de dos años de estudio y aplicación dedicados, la familia Dafnis ha puesto a la variedad Corfu y Lianolia firmemente en el mapa mundial del aceite de oliva.

Los olivos de Lianolia crecen excepcionalmente altos, llegando a veces a los metros 18 (pies 59).

En previsión de un resultado positivo, también crearon un diseño de botella de oliva y una marca. Su marca, "El Gobernador". (El nombre se inspiró en Ioannis Kapodistrias, quien nació en Corfú y fue el primer jefe de estado electo o "El Gobernador" de la Grecia recién liberada en 1828. Fue conocido como reformador y educador quien construyó la primera universidad en la Grecia moderna donde, casualmente, se inventó el método de RMN).

El Gobernador fue galardonado con la Estrella de Oro en los Premios Great Taste y la medalla de plata en una competencia en Japón este año.

Producir un AOVE que combine un contenido fenólico extremadamente alto con un gusto galardonado no es una tarea fácil. Spyros y su familia intentan continuar con sus experimentos y compartir el conocimiento que han adquirido con otros productores de olivos de Corfú y de todo el mundo.

Se dice que el origen de la variedad Lianolia que se encuentra casi exclusivamente en Corfú se trajo a la isla durante el gobierno veneciano de Corfú hace unos 500. Su verdadero origen está envuelto en el misterio.

Homero menciona a Corfú en La Odisea como olivos. Esto fue miles de años antes del dominio veneciano. ¿Cómo y por qué desaparecieron las variedades locales?

Tal vez ahora haya un renovado interés científico por descubrir dónde se originó la aceituna Lianolia.


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