Donato boscia

¿Podrá Italia erradicar la enfermedad que ya ha infectado 8,000 ha de olivares en Lecce, en la península de Salento? ¿Y cuál es el riesgo del patógeno de la planta detrás de él, la Xylella fastidiosa (Xf), también la culpable de la enfermedad de Pierce, que se propaga a los olivos en otras partes de Italia y en toda Europa?
Olive Oil Times envíe estas y otras preguntas a uno de los principales expertos en brotes, el virólogo de plantas Dr. Donato Boscia, del Instituto de Virología Vegetal (IVV) del Consejo Nacional de Investigación, en Bari, Italia.

Boscia habló a raíz de una prohibición en toda la Unión Europea sobre el movimiento de ciertas plantas fuera de Lecce para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Los estados miembros de la UE también deben iniciar controles anuales para detectar la presencia de Xf.

Una plaga importante en las industrias de vid y cítricos en las zonas tropicales, subtropicales y templadas de las Américas, hasta el brote de Lecce a mediados de octubre no hubo informes confirmados de Xf en Europa, aunque hubo un informe no confirmado en viñedos en Kosovo en Los 1990s.

¿Cuál es la extensión actual de la infección por Xf en Apulia?

Dr. Donato Boscia: Se ha realizado un amplio estudio regional, realizado mediante el muestreo y análisis de plantas 16,000, en la región de Apulia, en el sureste de Italia. Se confirmó que el patógeno en realidad está confinado a la provincia de Lecce, mientras que el resto del centro y el norte de la región son libres.

Xylella fastidiosa

¿Es posible la erradicación?

Siento que incluso un programa de erradicación severo y ambicioso no tendrá muchas posibilidades de éxito porque:

1. El área contaminada tiene una extensión muy grande.
2. El patógeno tiene varios hospedadores susceptibles, y seguramente muchos de ellos aún son desconocidos y pueden ser asintomáticos.
3. Los insectos vectores eficientes (portadores) están involucrados.
4. El área está densamente poblada, con un número infinito de casas privadas con jardines, lo que hace poco realista esperar que se muestren todas y finalmente se erradiquen.

En mi opinión personal, estos cuatro elementos hacen que sea muy difícil, si no imposible, que un programa de erradicación tenga éxito.

¿Es probable que esta cepa de Xf se propague a olivos u otros árboles en otras partes de Italia y más allá?

Eso es difícil de decir. Debido a la posición geográfica del brote, no existe riesgo de propagación a otras partes de Italia o Europa a través de insectos vectores (portadores). Sin embargo, aunque el movimiento de plantas susceptibles está prohibido, cualquier movimiento ilegal o no controlado de plantas puede representar un riesgo importante.

¿Cuáles son los síntomas de Xf?

Consisten en el marchitamiento y la desecación de los brotes terminales distribuidos al azar pero que luego se expanden al resto del dosel, lo que resulta en el colapso y la muerte de los árboles. En las arboledas afectadas, la totalidad de las plantas son sintomáticas.

¿Qué está pasando actualmente en Apulia en relación con el brote?

Hasta ahora, las autoridades regionales de protección fitosanitaria están tomando dos medidas principales. Primero, en el área contaminada, así como en toda la provincia de Lecce, está prohibido el movimiento de materiales vegetales de especies susceptibles. En segundo lugar, una encuesta de toda la región destinada a identificar y delimitar las áreas infestadas, las zonas de amortiguamiento y las zonas de seguridad se realizará antes de 1 de abril.

Hasta que estas áreas se hayan delimitado a través de una encuesta a gran escala, no hay posibilidad de comenzar ningún programa efectivo de desarraigo y eliminación de plantas infectadas.

Hay que decir que el brote se identificó hace solo cinco meses y que el territorio relevante es muy grande: 8,000 ha de olivares distribuidos en un territorio al menos el doble. Por otra parte, otros puntos menores salieron durante el monitoreo. Este trabajo está casi terminado y se están discutiendo y negociando con la Dirección General de Salud y Consumidores de la Comisión Europea medidas fitosanitarias adicionales, como la extracción de árboles.

¿En qué se centra ahora la investigación?

Los estudios epidemiológicos en curso siguen cuatro vías diferentes:

1. Identificación de fuentes naturales de inóculo (flora natural). Esto es esencial para planificar más acciones de contención, comprender las posibilidades reales de éxito con un programa de erradicación, comprender mejor el riesgo de una mayor propagación y definir la lista de especies prohibidas en el comercio.
2. Captura de saltamontes que prosperan en la flora natural, su identificación y análisis de la presencia de Xf.
3. Pruebas de transmisión utilizando insectos positivos para Xylella
4. Colocación de cebo en olivares infectados.

La caracterización del genotipo está muy avanzada y los resultados se publicarán pronto.

¿Qué cepa de Xf es la causa?

El análisis de ADN muestra que la población de X. fastidiosa que afecta a los olivos en Italia es una variante atípica de la subespecie "pauca", la que se sabe que causa la clorosis variegada de los cítricos en Brasil. Afortunadamente, nuestra variante es incapaz de infectar los cítricos o la vid.

¿Cuándo podría estar completa la caracterización del genotipo y cómo podría ayudar eso?

La secuencia de todo el genoma está casi completa y probablemente se publicará en un par de meses, aunque ya se ha identificado un genotipo con el mismo tipo de secuencia, lo que brinda la posibilidad de obtener pronto elementos importantes para evaluar la vía de entrada del patógeno. En Europa e importante información sobre sus propiedades biológicas.

¿Cuál fue el período previo al brote?

Una enfermedad devastadora conocida como "síndrome de oliva en rápido declive" (OQDS, por sus siglas en inglés) apareció repentinamente hace unos años en olivos, muchos de ellos árboles centenarios, en las cercanías de Gallipoli, en la provincia de Lecce. A fines del año pasado, había explotado en forma epidémica, para afectar la superficie estimada de más de 8,000 hectáreas.

Las muestras de olivos se sometieron a análisis molecular que dio resultados positivos para Xf. Las plantas de almendra (Prunus dulcis) y adelfa (Nerium oleander) que crecen cerca de los olivos afectados y que muestran síntomas de quemaduras en las hojas también dieron positivo.

A mediados de octubre pasado, el Instituto de Virología Vegetal del Consejo Nacional de Investigación (CNR) y la Universidad de Bari informaron a las autoridades fitosanitarias locales sobre la detección de la bacteria Xf en Lecce y el movimiento de material de propagación de cualquier especie huésped susceptible. del área infectada fue rápidamente prohibida por el Servicio Regional de Protección Fitosanitaria.

¿Cuál es el propósito del próximo "Primer Simposio Internacional sobre el brote europeo de Xylella fastidiosa en oliva"?

El simposio se celebrará en Gallipoli a partir de octubre 21-22 y será seguido por talleres de laboratorio técnico a partir de octubre 23-24. Ofrecerá una descripción detallada de esta amenaza emergente y brindará una gran oportunidad para intercambiar información con los principales expertos internacionales sobre este tema.


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