Para calmar la creciente sed estadounidense de alta calidad. extra virgin El aceite de oliva, la competencia por las aceitunas en California se ha vuelto feroz.

Los productores y productores dicen Boundary Bend Limited, el productor con sede en Australia de la marca Cobram Estate, ha estado ofreciendo los mejores contratos en dólares y términos agresivos para asegurar la fruta para su expansión en los Estados Unidos, poniendo fin a las relaciones establecidas entre los agricultores y algunos productores más pequeños.

Perdí un huerto importante para ellos esta semana, en medio de la producción.- Productor de aceite de oliva de California.

Cada año, los estadounidenses consumen más de 300,000 toneladas de aceite de oliva, pero menos del 5 por ciento se produce aquí. Eso supone una gran oportunidad para los productores nacionales liderados por California Olive Ranch y Boundary Bend, ya que fijan la vista en aumentar la participación en el mercado al tiempo que respaldan las iniciativas destinadas a educar a los consumidores sobre la calidad de los aceites locales y nivelar el campo de juego con productos importados.

Boundary Bend, liderado por Rob McGavin, quien no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo (ni su jefe de operaciones de California, Adam Englehardt), ha tenido bankable success en Australia, donde la cuota de mercado de los aceites domésticos se disparó de casi cero a más del 30 por ciento en los últimos años. Vigoroso campaigning La industria local arrojó sospechas sobre la integridad de los aceites importados y los compradores atraídos a considerar opciones locales, mientras que la marca Cobram Estate de la compañía obtuvo reconocimiento internacional por su calidad. winning a string of awards En las grandes competiciones.

Las fuentes dicen que el acaparamiento de la zona de olivos por el bien financiado Boundary Bend ha llevado a algunos productores en California a dejar de suministrar fruta a los pequeños molineros en el estado con poca o ninguna advertencia. “Están pagando precios muy altos y sin tener en cuenta las relaciones de trabajo existentes. Perdí un huerto importante para ellos esta semana en medio de la producción ", dijo un molinero. Olive Oil Times. “Por supuesto, el propietario del huerto fue tan responsable como (Boundary Bend) por esta decisión poco profesional. Es difícil reconciliar su retórica a favor de la industria con la forma en que se movieron y perjudicaron nuestro negocio y, presumiblemente, a otros ".

Boundary Bend ha ofrecido $ 850 por tonelada para las aceitunas Mission (que el año pasado obtuvo $ 700-725), y les dice a los productores que pueden pagar más porque tienen la maquinaria para reutilizar la pasta (para otras aplicaciones de aceite de cocina) y generar mayores rendimientos. Están pagando $ 800 por la variedad Manzanillo (que fue de $ 600 la temporada pasada), y descartaron incluso a los compradores de aceituna de mesa, según un productor familiarizado con los términos.

"No hay duda de que están creando mala sangre en la industria", dijo un molinero que no quiso ser identificado. "Me alegra que los productores puedan ganar más dinero, aunque no aprecio esta forma de hacer las cosas". Visitaron todos los huertos con los que trabajamos ”.

El mayor productor del estado, California Olive Ranch (COR), no fue mencionado por varias fuentes como causa de la consternación actual. CEO de la empresa, Gregg Kelley, dijo, “ha sido una regla no escrita que los grandes productores deberían trabajar junto con los más pequeños para construir la industria. COR continuará formando asociaciones de productores a largo plazo, incrementando los rendimientos de la puerta de la granja para todos y construyendo el mercado para el AOVE de calidad, en lugar de desviar la atención a las prácticas agresivas de los competidores ".

Pero mientras COR no ha tenido que recurrir a la construcción de su red de 70 growers Con incentivos de alto costo, puede tener más que ver con la estrategia comercial única de la compañía que con cualquier terreno moral: COR ha recurrido a los aceites importados para cumplir con los pedidos a través de sus acquisition of the Lucini brand De aceites italianos y una amplia gama de productos de diversos orígenes.

"Estamos teniendo mucho éxito fuera de nuestro negocio 'central' de California", dijo Kelley. "Muchos clientes nos ven como una fuente confiable de AOVE de calidad, y estamos buscando lograr diferentes perfiles de sabor y puntos de precio más allá de nuestras ofertas actuales de California e Italia".

Si bien los cultivadores y los molineros de todo el estado están sintiendo el impacto de una búsqueda cada vez más agresiva de la fruta, no todos están de acuerdo en que esto signifique la desaparición de las pequeñas empresas en el sector.

"Confirmaré que ha tenido un impacto directo y significativo en nuestro negocio", dijo un productor mediano en el estado. "Pero creo que el 'problema de Boundry Bend' en realidad puede salvar a la industria. "Por primera vez, los agricultores están recibiendo un precio por sus aceitunas que asegurará que las mantengan en el suelo y consideren la posibilidad de plantar más acres".



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