De origen incierto, la varietal Hojiblanca es la tercera más importante de los huertos españoles. Prueba de ello reside en los casi 18 millones de olivos que crecen actualmente en todo el corazón de Andalucía. Estos árboles son capaces de adaptarse a los suelos y climas extremos, en los que otras variedades no siempre pueden garantizar su propia supervivencia.

Cornelio no podía creer lo que estaba oyendo cuando finalmente descubrió el contenido de ese escrito. César había emitido una orden obligando a todos los terratenientes en Baetica aumentar su producción de petróleo para satisfacer las crecientes necesidades de la metrópolis.

No era la primera vez que este sujeto anónimo de Roma había oído hablar de los temidos decretos imperiales. De hecho, apenas unos años antes sus vecinos de Ipagrum (hoy conocido como Aguilar de la Frontera) se había visto obligado a levantar sus Coccolobis Vides, un cultivar autóctono de la región. Sin embargo, ninguno de los mandatos anteriores lo había afectado tan directamente.

Su finca, ubicada a 14 millas al sur de Igabrum (actualmente Cabra), encaramado en tierras montañosas y algo calcáreas. Allí, solo crecían unos pocos olivos, que solo brotaban frutos un par de veces por lustro. Entonces, ¿cómo podría obedecer las órdenes recibidas?

Después de pensar mucho en el asunto, recordó la rama de olivo que había plantado en un área rocosa hace un tiempo. El comerciante de lienzos que lo visitaba cada año en su ruta desde Saguntum (ahora Sagunto) se lo había regalado. Este olivo era diferente a todos los demás. No era tan esporádica y sus raíces se afianzaron en los terrenos salvajes que otros no habían logrado conquistar.

Cornelio decidió hacer una serie de recortes y plantarlos con mucho cuidado alrededor del olivo original. Con el tiempo, la nueva plantación logró llenar con petróleo las ánforas que Roma exigía. Este olivar despertó la admiración de muchos agricultores, aunque las guerras posteriores terminaron excluyéndolo.

Sin embargo, con el tiempo, este cultivo olvidado fue redescubierto afortunadamente por nuevas colonias que, admiradas por su generosa producción y el enorme refinamiento de sus aceites, decidieron esparcirlo por toda el área y exportarlo a las regiones vecinas.

Tan versátil como sus muchos nombres.

Y así, la historia de la Hojiblanca comenzó de esta manera curiosa y aleatoria. Un varietal que hasta hace décadas era conocido como Arola y Ojiblanco. Independientemente del nombre que reciba, este tipo de olivo se desarrolla en perfecta armonía con su entorno, en este caso principalmente el sur de Córdoba y el norte de Málaga, aunque también está presente en las provincias de Granada y Sevilla. Su hábitat es, en definitiva, el corazón de Andalucía, donde los inviernos duros y los suelos calcáreos resistentes lo ponen a prueba la supervivencia.

También conocida históricamente como Casta de Lucena o Casta de Cabra, esta es la tercera variedad más plantada en España, como lo demuestran los aproximadamente 18 millones de olivos que existen actualmente.

Sus aceites son considerados la esencia fundamental de tres Denominaciones de Origen. Ellos son su razón de ser. Este es el caso de la DOP Baena de Córdoba y la DOP Priego de Córdoba, donde los Hojiblancos conviven con los admirables Picudos. Por su parte, en la provincia de Sevilla, la DOP Estepa ha logrado combinarla con maestría con la recientemente introducida Arbequina.

Pasear por las áreas de cultivo es caminar por pueblos blancos rebosantes de historia, belleza y tradiciones. Rodeado de montañas y laderas cubiertas de bosques de olivos, entre los que se encuentran algunos magníficos ejemplos capaces de transportar cargas que pesan hasta 800 kg de aceitunas en los años más generosos.

Aún por descubrir

La Hojiblanca es una varietal de prestigio. Tanto es así, que hoy en día una gran marca comercial de aceite de oliva usa su nombre, y su fruta se consume cada vez más como aceituna de mesa en España gracias, entre otras cosas, a su calidad aceptable y fácil cosecha. Son frutos que maduran muy lentamente y retrasan la cosecha, un hecho que lleva a cierta cantidad de “vecería ”, o alternancia de años de alto y bajo rendimiento, particularmente entre los cultivares más antiguos. Quizás es por esto que los aceites son tan apreciados tanto en la versión de una sola variedad como cuando se combinan con otros para hacer una cupage

Hojiblanca es una variedad con la que todos los consumidores deben estar familiarizados. Sobre todo porque es muy probable que los aceites utilizados habitualmente en la cocina estén hechos de este tipo de aceituna y que estas mismas frutas constituyan los aperitivos más recurrentes.

Principales características de la varietal Hojiblanca. extra virgins

PARAMETROS QUIMICOS

Valor
Polifenoles200 ppm(*)Bajo
La vitamina E362 ppm(*)Alto
Estabilidad50 horas Medio-bajo

(*) partes por millón

ATRIBUTOS SENSORIALES

Valor
AmarguraMedio
PicanteMedio (Variable)
DulzuraBajo

OTRAS NOTAS SENSORIALES

Valor
Césped verdeDe vez en cuando
ApplePresente
Hoja verdePronunciado
mentaDe vez en cuando
AlcachofaPresente
Hierba frescaDe vez en cuando
Los artículos de Olivarama también aparecen en la revista Olivarama y no son editados por Olive Oil Times.


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