La olive cultivation project Lanzado hace tres años en el estado de desierto de Rajastán en India, ahora ha alcanzado una etapa de floración. El proyecto piloto de $ 3 millones se inició con la siembra de aproximadamente 112,000 de Israel en un área de hectáreas 182 en el norte de Rajasthan. El jefe del proyecto, Surinder Singh Shekhawat, informa que cuatro granjas en las áreas desérticas han mostrado signos positivos de floración y que pronto habrá olivas.

El proyecto de Rajasthan Olive Cultivation Ltd. se inspiró en el cultivo exitoso de aceitunas en las regiones desérticas de Israel con la ayuda de la tecnología. Rajastán experimenta un clima similar al de Israel, con períodos de frío y cierta temperatura de enfriamiento que es esencial para el cultivo de aceitunas. Las aceitunas pueden crecer en regiones desérticas con escasez de agua debido a su bajo requerimiento de agua.

El proyecto de la empresa conjunta Indo-Israel está avanzando por buen camino, y se espera el primer rendimiento semicomercial este año. El proyecto ha recibido tecnología avanzada de sensor y riego por goteo de Israel como parte de la empresa conjunta. Esta tecnología ayuda a medir con precisión la cantidad de agua, nutrientes y fertilizantes que requieren las plantas para un rendimiento saludable, al tiempo que conserva el agua y otros recursos.

Gideon Peleg es el experto israelí que trabaja como director técnico. Peleg también ha estado consultando a un productor de olivos y olive oil producer in Nepal la introducción del riego por goteo individual controlado por tensiómetro para permitir la producción rentable de aceite de oliva por primera vez en las llanuras del Himalaya.

El gobierno de la India está siguiendo de cerca el proyecto de Rajastán y, una vez que el programa piloto sea un éxito, hay planes para replicarlo. La tecnología se proporcionará a los agricultores locales a precios subsidiados y se capacitará para usarla de manera efectiva. Otros estados en el norte de la India también están observando el progreso del piloto con interés. Algunos expertos en la India opinan que el país podría convertirse en un importante centro de producción de aceite de oliva en el futuro y competir con la región mediterránea produciendo olivas y aceite de oliva a un costo competitivo.

El bajo costo de la mano de obra agrícola de la India puede ser su ventaja competitiva, considerando el hecho de que la recolección y la poda de olivos es un ejercicio que requiere mucha mano de obra. Además, la India tiene importantes parcelas de tierra cultivables que actualmente están infrautilizadas, a diferencia de las naciones europeas. Esto podría ayudar a producir aceite de oliva a un costo competitivo para la exportación y también ampliar el mercado interno con precios asequibles.

Quedan dos años más para el proyecto piloto en Rajasthan, y luego el verdadero desafío será superar todos los obstáculos y lograr una exitosa producción en masa de aceitunas y aceite de oliva en la India. Si todo va según lo planeado, la India puede convertirse en un nuevo proveedor de aceite de oliva para el mundo.


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