Sillas adicionales se alinearon en las paredes de la sala de conferencias del primer piso de la Federación de la Oficina de Agricultura de California en Sacramento para el Olive Oil Commission of California (OOCC) 2016 reunión informativa. Sesenta personas habían confirmado su asistencia para el evento 13 de enero, pero casi ochenta asistieron.

Las OOCC, que está bajo la jurisdicción del Departamento de Alimentos y Agricultura de California (CDFA), fue creada por la industria del aceite de oliva de California con el propósito de desarrollar, verificar y hacer cumplir las normas para el aceite de oliva de California y para realizar investigaciones sobre las aceitunas y el aceite de oliva. .

Firmado en ley, septiembre 24, 2013 por el Gobernador Brown y aprobado por los productores calificados en marzo del año siguiente, el OOCC está compuesto por productores de California de más de 5,000 galones de aceite de oliva. El CDFA obligatorio Grade and Labeling Standards for Olive Oil, Refined-Olive Oil and Olive-Pomace Oil entró en vigencia septiembre 26, 2014. Alrededor de un tercio de los asistentes a esta reunión informativa eran productores de California de menos de 5,000 galones para aprender más sobre la comisión y su trabajo.

También asistieron al programa varios miembros de la industria agrícola y de aceite de oliva: consultores, medios de comunicación, vendedores, investigadores, personal político, importadores y personal de dos organizaciones comerciales de la industria, California Olive Oil Council (COOC) y North American Olive Oil Association (NAOOA).

Luego de las presentaciones de Chris Zanobini, director ejecutivo de OOCC, el programa comenzó con una presentación de Albert Katz de Katz Farm, presidente del Consejo Asesor de OOCC, compuesto por productores de menos de 5,000 galones. Katz, un miembro fundador de COOC, dio una historia de la industria de California. De manera memorable, citó una carta del investigador George Martin de la Universidad de California (UC) a Lila Jaeger, a la mujer a la que se le atribuye haber provocado el renacimiento del aceite de oliva en California. "La verdad en el etiquetado", advirtió Martin de nuevo en 1991, "será un problema que tendremos que enfrentar". La cuenta de Katz condujo a la adopción de los estándares revisados ​​de aceite de oliva del USDA en 2010, un movimiento que fue encabezado por California.

Jeff Colombini de Lodi Farming, presidente de la junta directiva de OOCC, contestó con la pregunta "¿Por qué una comisión?" La principal diferencia entre una comisión y una asociación comercial es que una comisión puede imponer una evaluación obligatoria (actualmente 14 cents / gal ) y tienen normas obligatorias. La corriente USDA standard for olive oil, señaló, es voluntario. Por otro lado, una comisión no puede presionar, y el OOCC específicamente no puede participar en actividades promocionales, así que no busque la campaña "¿Tiene aceite de oliva de California?". Esto sigue siendo la fianza de la COOC y otras asociaciones comerciales.

Colombini cubrió los aspectos básicos del programa de muestreo y pruebas de OOCC, y se dirigió a la siguiente presentación de Paul Miller de la Australian Olive Association (AOA). Un experimentado activista por mejores estándares en todo el mundo, Miller dio un curso intensivo en olive oil testing - lo que miden las pruebas y lo que nos dicen los resultados - y explicó el contexto de las normas internacionales. Presentó un análisis resumido rápido de los resultados de las pruebas de OOCC de la cosecha 2014, mostrando cómo los resultados trazaron de nuevo los niveles establecidos en la norma. Las muestras de 100 que presentó - 38 de las pruebas oficiales de CDFA y 62 de las pruebas de manejo obligatorias de cada lote - fueron el porcentaje de 90 extra virgin. El porcentaje de 10 no cumplió con el estándar CDFA para extra virgin y, por lo tanto, no puede ser etiquetado como tal.

Miller se retiró recientemente como presidente de AOA, que ha tenido un programa de pruebas de calidad durante siete años bajo su Código de Práctica, Miller habló sobre las experiencias de AOA y describió los resultados de California como un buen resultado y felicitó a los productores por un trabajo bien hecho. También señaló que los resultados de las pruebas representaban una oportunidad para que los productores aprendan y mejoren.

Dan Flynn, director ejecutivo de UC Davis Olive Center, continuó la discusión de los datos de pruebas de California. El OOCC ha financiado proyectos de investigación del Olive Center para analizar datos de calidad y pureza de los aceites de oliva de California. En las pruebas de calidad OOCC de 2014-15, seis de las muestras con fallas de 10 no cumplieron con el estándar sensorial pero pasaron los parámetros químicos. Dos de los 10 pasaron las pruebas sensoriales pero fallaron en los parámetros químicos.

El análisis OOCC de los datos de pureza es parte del esfuerzo continuo de los productores de aceite de oliva en los Estados Unidos y en otros lugares para comprender y documentar mejor la variabilidad natural de los perfiles de ácidos grasos y esteroles del aceite de oliva según la variedad, el clima, la madurez y otros factores. Para esta investigación, el Olive Center utilizó muestras de aceite de oliva monovarietal tanto comercialmente como extraídas en el laboratorio. Los hallazgos fueron consistentes con el trabajo anterior: se encontró que un número significativo (20% por ciento) de muestras de aceite de oliva genuino estaban fuera de la "definición" oficial de aceite de oliva debido a un ácido graso o esterol que caía más allá de USDA/CDFA purity parameters. Los aceites defectuosos fueron casi todos de las áreas desérticas del estado, lo que concuerda con los hallazgos globales de que son las zonas climáticas más extremas las que con mayor frecuencia producen perfiles de ácidos grasos y esteroles fuera de los estándares existentes.

Jim Adaskaveg, del Departamento de Fitopatología y Microbiología de la Universidad de California en Riverside, discutió un proyecto de investigación financiado en parte por OOCC sobre Olive Knot, lo que siempre ha sido un problema para los productores de aceitunas de California, pero el aumento de la cosecha mecánica y la poda ha generado mayores desafíos para el control. Las bacterias de las agallas de Olive Knot requieren agua para propagarse y deben ingresar al árbol a través de una herida. Una cicatriz de la hoja o una grieta por heladas servirá, pero las mellas y cortes de los cosechadores mecánicos son particularmente problemáticos ya que la lluvia y la cosecha coinciden con frecuencia en el estado. El equipo de Adaskaveg descubrió que el amonio cuaternario utilizado como esterilizador en el equipo era muy eficaz para evitar que las cuadrillas propagaran el patógeno.

Del mismo modo, tenían un excelente control con dos nuevos materiales utilizados en los árboles como un protector. Tradicionalmente, el cobre se ha utilizado para prevenir el Nudo de Oliva. Las preocupaciones sobre el patógeno que desarrolla la resistencia al cobre han despertado el interés en alternativas con diferentes modos de acción. Parece que dos nuevos bactericidas, kasugamicina y oxitetraciclina, son muy efectivos para prevenir la infección por Olive Knot. Usados ​​en rotación con cobre, podrían ser herramientas importantes para controlar esta enfermedad. Ninguno de estos está registrado actualmente para su uso en las aceitunas de California, pero se están realizando esfuerzos.

La tarde concluyó con la presentación “Evaluación de aceitunas como anfitrión de Xylella fastidiosa (Xf) en California ”por Rodrigo Krugner, un entomólogo de investigación del Servicio de Investigación Agrícola del USDA. El trabajo de Krugner aislando el patógeno X. fastidiosa de los olivos, que se cree que es responsable de una enfermedad llamada Olive Leaf Scorch en California, dio lugar a un hallazgo inesperado y fascinante: cuando se inocularon olivos sanos con el patógeno, no hubo un incidente mayor de Golpe de hojas de olivo en las plantas inoculadas que en las plantas no inoculadas. Si X. fastidiosa es un factor en la quemadura de la hoja de olivo en California, es solo una parte de un panorama mucho más grande.

También fue importante un vistazo a las diferentes cepas de Xf. Hay dos cepas encontradas en California: X. fastidiosa subsp. fastidiosa, y x. fastidiosa multiplex. La cepa Xf que causa el complejo Olive Rapid Decline Complex en Puglia es X. fastidiosa pauca; La cepa de pauca nunca se ha encontrado en California. Krugner señaló que en Italia tienen una enfermedad y una bacteria, pero aún no se ha demostrado una relación causal. La razón por la que se le denomina "complejo" es que probablemente haya múltiples factores que resultan en la enfermedad.

Las OOCC website contiene información sobre los objetivos de la comisión, copias de las normas, documentos de la comisión y una sección de preguntas frecuentes.


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