Joaquim Moreira, dueño de Acushla (Fotos por Pablo Esparza para Olive Oil Times)

“Estar aquí en el olivar me da años de vida. Estar lejos en el negocio de la moda los quita ”, dijo Joaquim Moreira.

Él es el fundador y propietario de Acushla, uno de los principales productores de aceite de oliva orgánico en la región de Trás-os-Montes, en el noreste de portugal.

La agricultura es buena para tu cuerpo y para tu alma.- Joaquim Moreira

Durante los años 30, Moreira ha trabajado en el negocio de la moda. En 2004, sintió el "llamado de la naturaleza" y decidió sumergirse en el sector del aceite de oliva.

"Tal vez tuvo algo que ver con eso que crecí viendo a mi padre trabajando en la tierra en nuestro pueblo cerca de Oporto", dijo.

“La moda es un sector atractivo. Pero ahora, me siento más apasionado por el aceite de oliva ", agregó.



Acushla - una palabra de origen celta que significa "latido de mi corazón" - won Gold and Silver Awards en la edición de este año de la NYIOOC World Olive Oil Competition y dos premios de oro más en 2018 y 2017.

"La agricultura es buena para tu cuerpo y para tu alma", dijo Moreira a un Olive Oil Times reportero mientras conducía su automóvil todo terreno por las fuertes pendientes de su finca 300-hectárea en Vale Frechoso, un pequeño pueblo en el municipio de Vila Flor.

Este es el corazón de la "tierra caliente" de Terra Quente, la parte de Trás-os-Montes donde los olivares dominan el paisaje. Por el contrario, en Terra Fria Transmontana, o "tierra fría", las castañas son el cultivo principal.

La granja Acushla, como la mayoría de los olivares en la región, es un lugar accidentado. Cultivar olivos y producir. organic olive oil Aquí, sugiere Moreira, no es fácil.

Sin embargo, señala, este tipo de agricultura estaba en su mente desde el primer momento.

“Creo que en estos días no debemos pensar solo en los beneficios, sino a largo plazo, en nuestros hijos y debemos ser sostenibles. Es nuestra obligación como agricultores hacer algo por el mundo ”, dijo Moreira.

La finca actualmente tiene alrededor de 200 hectáreas de olivares, 15 de los cuales son olivos centenarios, mientras que el resto son nuevas plantaciones. Pero el paisaje aquí debe haber sido muy diferente aquí hace 15 años.

De vuelta en 2004, cuando Moreira compró estas tierras, la mayor parte del área estaba cubierta por eucalipto, un árbol alienígena ampliamente extendido en Portugal, donde se introdujo como fuente de celulosa para la industria del papel.

"Lo primero que hicimos fue cortar todo el eucalipto", explicó Moreira. "Soy un luchador contra el eucalipto, han terminado con todas las plantas autóctonas".

Además, el eucalipto altamente inflamable fue visto como uno de los principales factores que contribuyeron a la propagación de los incendios forestales mortales que dejaron a las víctimas de 66 y devastaron casi 45,000 hectáreas en el centro de Portugal durante el verano de 2017.

La mayoría de los eucaliptos en Acushla fueron reemplazados por locales olive cultivars como Verdeal Transmontana, Madural y Cobrançosa", Que también se cultiva en otras regiones de Portugal.

"Las variedades de esta región tienen cualidades únicas y están muy bien adaptadas a esta tierra", dijo Moreira.

“Cada uno de ellos tiene un sabor y características especiales. Verdeal Transmontana es muy amarga y es bueno prolongar la vida del aceite de oliva sin perder calidad. Madural es probablemente la variedad más equilibrada que tenemos aquí, mientras que Cobrençosa, además de estar bien equilibrada, es la más productiva. Cordovil es muy similar a Madural ", explicó.

El año pasado, Portugal produced 132,000 tons de aceite de oliva, según datos del Consejo Internacional del Aceite de Oliva.

El país ibérico es el séptimo productor más grande del mundo después de España, Italia, Grecia, Túnez, Turquía y Marruecos.

Trás-os-Montes, que literalmente significa "más allá de las montañas", es la segunda región productora de Portugal, solo después de Alentejo.

A pesar de eso, la mayoría de los olivares en esta región montañosa se plantan de manera tradicional, manteniendo una distancia más larga entre árboles que en las plantaciones modernas, ya que los olivares superintensivos son casi imposibles de cultivar aquí.

Esta ha sido un área tradicionalmente aislada, muy afectada por la migración y la despoblación. "Esta región ha perdido casi el cincuenta por ciento de su población en las últimas décadas", señaló Moreira.

“Creo que iniciativas como la nuestra ayudan a retener a la población aquí. "Sólo tenemos trabajadores de 10, no somos un gran empleador, pero intentamos hacer nuestra parte, aunque sea pequeña", agregó.

Cuando se le pregunta cómo ve el futuro de su proyecto, Moreira es optimista.

“En el futuro, me gustaría dejar el negocio de la moda y dedicarme solo a esto. Mi sueño es desarrollar más Acushla. No espero tener más área o más olivos. Espero seguir refinando la calidad del aceite de oliva ”, dijo Moreira.



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