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“Una vez, pasé y mencioné que había estado en Baena para ver a los hermanos Núñez de Prado. Sus ojos se ensancharon. Era como si le hubiera dicho a un país imán que acababa de regresar de La Meca ".

Así lee una referencia en el libro de Mort Rosenblum "La vida y la tradición de una fruta noble" a la séptima generación de Núñez de Prado dedicada a la producción de aceite de oliva.

La legendaria familia compró su primer molino en 1795, pero se centró principalmente en la elaboración del vino hasta que la plaga de la filoxera arruinó sus viñedos. Luego se volvió a hacer aceite de oliva con una pasión que persiste hoy.

A principios de este mes, el Programa Europeo para la Promoción del Aceite de Oliva acogió a un grupo de periodistas de habla inglesa y francesa en Córdoba. El itinerario incluyó una visita a la planta de aceite de oliva orgánico de la familia Santa Lucía en Baena, en el sureste de la provincia, para ver un molino de estilo 1943 y uno moderno en uso en el mismo local.

Olive Oil Times Estuvo allí y habló con uno de los hermanos, Felipe Núñez de Prado.

La flor del ave

Hay más de una docena de molinos de aceite de oliva en Baena, un municipio con aproximadamente 21,000 habitantes y una denominación de origen (DO) de aceite de oliva del mismo nombre. Pero este molino es posiblemente el más emblemático y es visitado por alrededor de 20,000 turistas al año, muchos de los cuales se quedan para una degustación de aceite de oliva o un almuerzo típico de los molineros.

Lo primero que te sorprende al llegar es que está en el centro de un pequeño pueblo blanco, no en el mar de olivos que lo rodea. Núñez de Prado dice que así solía ser siempre andaluza. Más allá se encuentran las cuatro propiedades familiares, que abarcan 700ha y 100,000, regaderas de oliva con riego por goteo.

La siguiente sorpresa es que, cuando llega el momento de la cosecha, las aceitunas recién cosechadas a mano caen por una tolva, comenzando su metamorfosis de dos horas en un jugo verde ligeramente amargo y bastante afrutado que descansará durante unos dos meses antes de embotellarlo. Pero incluso teniendo en cuenta las diferentes variedades, Picudo (nativo de Baena) por su aroma floral, Picual por su amargura y longevidad, y Hojiblanca por su dulzura, la mezcla de verde, rojo, marrón y negro es sorprendente. Teresa Pérez, directora de la Interprofesional del Aceite de Oliva Español, explica que cuando los colores del olivo se mezclan así es el mejor momento para cosechar.

Hay otra sorpresa en la sala donde el producto premium del molino, Flor de Aceite (flor de aceite de oliva), se etiqueta a mano y se numera para mejorar la trazabilidad. Se necesitan once kilos de aceitunas para obtener un litro de este AOVE sin filtro, que tiene una acidez máxima del 0.2 por ciento. Aunque una botella de 500ml se vende a partir de € 12-22 ($ 16-29) en sus destinos de gran alcance, el precio en las instalaciones es de € 5 ($ 6.65). Y, aparte del ajuste por inflación en los mercados de exportación, la familia, que tiene una facturación de € 5 millones ($ 6.6m) en sus operaciones de aceite de oliva, dice que los precios del aceite de oliva no han aumentado en tres décadas.

La etiqueta dice que el 2011 Flor de Aceite tiene una amplia gama de aromas frutales y florales (notas de aceitunas verdes, hierba, naranjas, limones y manzanas) y un regusto ligeramente amargo y especiado.

Producción

Mientras que el primer EVOO de Núñez de Prado prensado en frío se extrae utilizando prensas hidráulicas, la Flor de Aceite es un aceite de uso libre que se filtra de la pasta de olivo que se ha entremezclado en una alta pila de esteras y se exprime gradualmente. Solo esta es una imagen destacada, como lo son tres enormes conos giratorios que giran y que primero aplastan las aceitunas para hacer la pasta.


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