Los trabajadores talan un olivo infectado con Xylella fastidiosa cerca de Brindisi, en el sur de Italia. Fotografía: Gaetano Lo Porto / AP

Un equipo de investigación de la Texas A&M University en College Station, Texas, creó un cóctel de cuatro fagos diferentes (virus de bacterias) que utilizaron para tratar las vides afectadas por la enfermedad de Pierce (PD). La enfermedad es causada por la Xylella fastidiosa (Xf) bacteria que ha atacado olivos y ha devastado el cultivo de olivos en la región de Puglia en Italia.
Ver más: Complete Coverage of the Xylella Fastidiosa Outbreak
La enfermedad de Pierce se transmite por tiradores punzantes, un tipo de gran insecto saltador de hojas que se alimenta del xilema de las plantas y ha causado grandes daños en los viñedos de California.

Los científicos crearon la mezcla de fagos combinando cuatro fagos virulentos que probaron en vides. Los resultados del estudio publicado en Plos One Journal"Control de la enfermedad de Pierce por fagos", reveló que los niveles de Xf en las vides que trataron con el cóctel se redujeron significativamente.

El cóctel de fagos se usó tanto como tratamiento terapéutico para tratar la enfermedad como tratamiento profiláctico para prevenir la aparición de la enfermedad. Encontraron que los síntomas de la EP se controlaron solo una semana después del tratamiento, mientras que no se presentaron síntomas en las plantas que recibieron el tratamiento preventivo.

Después de haber tratado con éxito las vides afectadas por la enfermedad de Pierce, puede existir la posibilidad de utilizar un enfoque similar para tratar y prevenir las infecciones por Xf en olivos. Carlos González, uno de los autores del estudio, es optimista: "En este momento solo podemos especular ya que no hemos podido probar las cepas de Xylella fastidiosa de Italia", dijo. Olive Oil Times.

Dr. Carlos González, Texas A&M University

"Sin embargo, en función de nuestros resultados con vides y la similitud genética de las cepas de olivo, los fagos tienen una alta probabilidad de trabajar (en aceitunas). Los experimentos de laboratorio ya han confirmado que las subespecies de Xylella fastidiosa que causan quemaduras de almendra, adelfa o hojas de café son sensibles a nuestros cuatro fagos de cóctel. "La única forma de saber realmente es hacer el experimento con las cepas adecuadas de Xylella fastidiosa de los olivos enfermos".

El uso de este potente cóctel de fagos podría ser un gran avance ya que no ha habido manera de prevenir o tratar las enfermedades causadas por Xf, y el único control efectivo fue mediante el uso de insecticidas.

Carlos González explica por qué esto no es ideal: "La defensa principal contra las enfermedades por Xylella fastidiosa ha sido el uso de neonicotinoid insecticides Contra los insectos que propagan las bacterias. Sin embargo, la Comisión Europea ha prohibido estos productos químicos debido a sus efectos crónicos y agudos en la supervivencia y el desarrollo de las colmenas de abejas. En 2013, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Emitió requisitos de etiquetado que advierten sobre el peligro que estos insecticidas representan para los polinizadores y este año anunció que es poco probable que se aprueben nuevas aplicaciones para su uso en exteriores, en espera del resultado de una revisión en curso de la EPA de los efectos Neonicotinoides en el desarrollo de la abeja ".

“Estos eventos”, explicó Gonzales, “en paralelo con la creciente amenaza de las enfermedades por Xylella a cultivos importantes, agregan una nueva urgencia al desarrollo de tratamientos naturales para esta plaga bacteriana. Claramente, nuestro cóctel de fagos ofrece un tratamiento de biocontrol respetuoso con el medio ambiente, eficaz y sostenible para las enfermedades causadas por Xylella fastidiosa ".



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