Olivo cerca de Oria, derribado debido a un brote de Xylella fastidiosa. (Foto por Cain Burdeau)

Xylella fastidiosa, una bacteria vegetal originaria de América Central que causa enfermedades graves y, a menudo, letales, continúa matando a decenas de miles de olivos en la región de Puglia, en el sur de Italia, y también está en camino de ampliar su cierre mortal a través de la cuenca mediterránea.

Los nuevos informes esta primavera de Italia y España son sombríos. Las autoridades españolas informaron este mes que un olivo en su continente ha sido identificado con la bacteria.

Científicos españoles habían identificado previamente la enfermedad de Xylella en olive trees on the island of Mallorca, dijo Alexander Purcell, un experto en Xylella en la Universidad de California en Berkeley que ha estado siguiendo la enfermedad desde los 1970.
Ver más: Xylella World Map

"Posteriormente, se encontraron otras cepas de Xylella fastidiosa en todas las demás islas Baleares, lo que indica que la bacteria debe haberse introducido de forma independiente al menos varias veces", dijo en un correo electrónico.

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y Medio Ambiente dijo a Europa Press, una agencia de noticias española, que Xylella había sido identificada en una finca fuera de Madrid.

En el momento de la publicación, los funcionarios del ministerio español no habían respondido a una solicitud de detalles y comentarios de Olive Oil Times.

Las noticias preocupantes no se limitan a España. El progreso de la bacteria también puede estar infectando olivos en Francia.

A principios de este mes, el capítulo de Córcega de la Unión Interprofesional de Oleicultores declaró que los olivos en la isla francesa están infectados con Xylella.

En 2015, los funcionarios franceses informaron haber encontrado Xylella fastidiosa in Corsica y también en plantas ornamentales en la Riviera francesa, pero que la bacteria no había comenzado a infectar las aceitunas, dijo Purcell.

En el epicentro de la crisis, en la región italiana de Puglia, el número de árboles infectados continúa creciendo.

En abril, 4, la agencia de noticias estatal de Italia, ANSA, informó sobre la cuadruplicación de árboles infectados en una zona de contención crítica al norte de la llanura del Salento, donde Xylella hizo su impacto mortal por primera vez, arrasando vastas extensiones de olivares.

Where the Olive Trees Are Dying: A Front-Line Report on Xylella

CASALINI, Puglia - En lo profundo de las colinas verdes de Puglia con olivos no hay señales de problemas. Los árboles tienen un aspecto saludable y están colgados de hebras de aceitunas: perlas verdes y negras. Este es el Valle d'Itria, un lugar rústico con caminos de tierra, paredes de piedra serpenteantes y estructuras en forma de cono llamadas trulli.


La primavera es un período crítico para combatir y monitorear a Xylella. Estos son los meses en que la bacteria crece en el insecto principal, el nativo. spittlebug - y se desarrolla sobre las malas hierbas, dijo Purcell.

La eliminación de malezas o el uso de insecticidas pueden evitar la maduración de las salivares en adultos, la etapa en la que vuelan y llevan la bacteria a otros árboles.

Puglia, como se ha vuelto habitual, es nuevamente el escenario de la destrucción del olivo. Las tripulaciones están talando aún más olivos.

La zona de contención, por ahora, abarca un área conocida como Valle d'Itria, una exuberante región agrícola famosa por sus antiguas estructuras de piedra, la Trulli.

La bacteria tiene el potencial de propagarse desde el Valle de Itria a la Piana degli Olivi Millenari, una extensa planicie costera y hogar de algunos de los olivos más antiguos de Puglia. La preocupación es que su camino devastador continuará avanzando a través de Italia y hacia otras regiones productoras de aceitunas de la Bota y más allá.

Xylella se introdujo en Europa a través de plantas tropicales traídas de América Central. Los investigadores creen que la bacteria se propagó a través de los mercados de flores de Holanda y terminó floreciendo en olivos cerca de Gallipolli, una ciudad portuaria en la región de Salento.

Se ha acusado a Xylella de atacar cítricos y café en Brasil, uva y pera asiática en Taiwán y cultivos de uva, almendra y alfalfa en California, dijo Purcell.

El brote de Xylella contribuyó el año pasado a una caída mundial en la producción de aceite de oliva, según el International Olive Council.




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