Foto de archivo OOT

2014 ha sido un año para olvidar para la mayoría de los productores de aceitunas en Umbría.

Esta parte del centro de Italia es famosa por sus aceites de calidad de aceitunas cultivadas en laderas pedregosas. La combinación de suelos pobres y gran altitud significa que los aceites están llenos de sabor. Los inviernos son severos y los veranos son calurosos, una combinación que no favorece a la mosca del olivo (Dacus oleae) en la mayoría de las estaciones.

Incapacidad de proporcionar una advertencia oportuna y asesoramiento sobre medidas de control adecuadas- Brian Chatterton

2014 ha sido una excepción y la mosca del olivo ha causado estragos en Umbría. Muchos cultivadores no han recogido sus aceitunas y otros han realizado una recolección temprana antes de que las aceitunas caigan al suelo, pero estas aceitunas han producido tan solo la mitad de sus porcentajes de aceite habituales.

La mitad de los frantoi (plantas de trituración de olivo) en Umbría no se han abierto en absoluto. Los otros están abiertos durante unas pocas horas al día en lugar de la frenética operación 24 / 7 que es normal durante la cosecha. Nunca he visto a nuestro frantoio local tan desierto en mis años de 24 de cultivo de olivos en Umbría. Aquellos frantoi que tuvieron la suerte de tener aceite de buena calidad han aumentado sus precios "en la puerta de la fábrica" ​​en un porcentaje de 75.

Un propietario frantoio con el que hablé expresó su furia por el hecho de que el servicio regional de asesoramiento agrícola y el de la asociación de cultivadores de olivos no brindaran una advertencia oportuna sobre medidas de control adecuadas. Parecen sorprendidos tanto como los cultivadores.
Ver más: Complete Coverage of the 2014 Harvest
Otras partes de Italia donde las infestaciones severas de mosca del olivo son comunes han desarrollado mejores procedimientos de monitoreo y control. El control integrado de plagas puede ser efectivo. Los números de las moscas son monitoreados usando algunas trampas con cebo de feromonas. Si los números de mosca alcanzan niveles de infestación, se utilizan trampas más baratas de amoníaco para controlar la población de moscas.

Las moscas ponen sus huevos sobre las aceitunas. Las larvas eclosionan en el olivo y consumen gran parte de la fruta. Tan grave como la pérdida de aceite es el efecto sobre el sabor. El orificio de respiración de las larvas permite que las esporas de hongos entren, crezcan en la fruta e impartan un sabor mohoso al aceite. El moho negro ha sido común entre los olivares infestados con moscas y esto ha significado el abandono de la fruta afectada.

Si bien las condiciones climáticas han favorecido el desarrollo de la mosca del olivo, también ha habido una incidencia inusual de granizo en primavera y verano que diezmó algunos cultivos.

Los productores ahora están considerando lo que deberían hacer el próximo año. ¿Deben esperar a que las condiciones climáticas vuelvan a la normalidad y reduzcan la población de moscas o deben tomar medidas activas para evitar otro año desastroso?

La cuestión de los aerosoles químicos se ha convertido en una cuestión que los cultivadores de olivos deberán afrontar. Solo una minoría de productores ha solicitado un estado orgánico formal, pero el resto se muestra reacio a usar grandes cantidades de productos químicos en un momento en que los consumidores están cada vez más ansiosos por los riesgos para la salud derivados de los aerosoles.

Existen métodos para atrapar moscas sin rociar, pero ¿pueden los servicios de asesoría actuar con la suficiente rapidez para establecer un programa de monitoreo efectivo? El conocimiento del sistema debe difundirse entre los productores de la manera más rápida y eficaz posible.

Los productores de olivos de Umbria y Toscana producen algunos de los mejores aceites de oliva del mundo y esperamos que el año que viene se convierta nuevamente en un amplio suministro y en un frantoio totalmente empleado. Las consecuencias económicas del fracaso de este año serán significativas, y se necesitará un año excelente para compensar el desastre.


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