La industria del aceite de oliva de Sudáfrica es relativamente joven en comparación con los países europeos que han estado produciendo aceite de oliva durante cientos de años. Sin embargo, a pesar de la entrada tardía, los aceites de oliva sudafricanos se comparan favorablemente con algunos de los mejores del mundo, y varios productores locales recientemente obtuvieron los máximos honores en las competiciones internacionales de aceite de oliva.

A medida que estos aceites de oliva continúan atrayendo la atención que merecen en el extranjero, la paradoja para Sudáfrica sigue siendo que la demanda local está dominada por las importaciones (el 80% de todo el aceite de oliva que se consume es importado). En una industria internacional cargada de aceites baratos e imitación que han sido mal etiquetados e incluso sometidos a manipulación química, existen importantes implicaciones para el consumidor sudafricano, donde el mercado local está totalmente autorregulado.

SA Olive (SAO), la asociación voluntaria que representa a la industria olivícola del país, inició un estudio de investigación de mercado exhaustivo para probar y comparar la calidad de los aceites de oliva virgen extravirgen local e importado. El objetivo principal del estudio, que se realizó en 2011, fue informar al público sobre la verdadera calidad de los aceites de oliva disponibles en Sudáfrica.

Utilizando los parámetros y la tecnología desarrollados por el International Olive Council (IOC), el estudio reveló que ninguno de los aceites locales mostró signos de estar por debajo de los estándares, mientras que el porcentaje de 26 de los aceites importados se etiquetó falsamente como extra virgin. Varios importadores estuvieron expuestos a pasar aceites de oliva inferiores como vírgenes.

Las pruebas de calidad del aceite de oliva son especialmente relevantes ya que actualmente no existen regulaciones o leyes que rijan las importaciones de aceite de oliva en Sudáfrica. Por lo tanto, es importante que los consumidores puedan distinguir la calidad entre las variedades y marcas de aceite de oliva que se ofrecen.

El esquema de Compromiso con el cumplimiento (CTC), una iniciativa de SA Olive, se desarrolló para ayudar a los consumidores con esta decisión. El sello de aprobación de CTC indica que el aceite es 100 por ciento sudafricano y que el productor está comprometido con el etiquetado veraz y cumple con los estándares de los Códigos de Práctica para Olivos de SA, que se basan en estándares internacionales de calidad. El sello también muestra el año de cosecha que indica la frescura del aceite.

Otra faceta equivocada de la actual industria del aceite de oliva en Sudáfrica se refiere al precio. Hay una percepción común entre los consumidores de que los aceites de oliva de alta calidad a menudo alcanzan los precios de gama alta. Sin embargo, el estudio de SA Olive demostró lo contrario. Se demostró que el precio promedio de todos los aceites de oliva probados fue R62.68 ($ 7.66) para 500ml. El precio promedio para aquellos aceites que pueden clasificarse verdaderamente como extravírgenes fue R65.19 ($ 7.96), por el mismo volumen. Esta es una pequeña diferencia a pagar por algunos de the best olive oils en el mundo.

Un área donde el precio se convierte en un motivo de preocupación para los agricultores y productores sudafricanos se relaciona con el costo de los aceites de oliva importados. Los agricultores europeos reciben millones de euros cada año para subsidiar sus precios y mantener la industria competitiva en los mercados de exportación. El resultado es que los aceites importados, como los de Italia o España, a menudo tienen márgenes más altos que los aceites de oliva producidos localmente que no se benefician de ningún subsidio.

En ausencia de regulaciones para controlar tanto el precio como la calidad de las importaciones, el estudio de SA Olive enfatiza la importancia de informar al consumidor sobre los beneficios de elegir los aceites de oliva locales.

Desde la cosecha hasta la producción, la naturaleza intensiva en mano de obra de la industria garantiza oportunidades de empleo para miles de sudafricanos cada año. Otra ventaja que tienen los productores sudafricanos es la latitud. Presionan sus aceites en la temporada baja europea, cuando el petróleo es escaso y la demanda del norte de "sabor fresco" es alta. Los sudafricanos deben estar tan orgullosos de sus aceites de oliva como lo son de sus vinos finos. Educar al público es la clave para reducir la dependencia de las importaciones y asegurar que el potencial de este oro líquido se comparta con todos los sudafricanos.



Más artículos sobre: