Los aceites saborizados han existido por mucho tiempo, pero en estos días parecen estar en todas partes.

La vida moderna deja poco tiempo para cocinar, mientras que los atajos culinarios en la era Instant-Pot ofrecen comidas de 30 en menos pasos. Los aceites aromatizados proporcionan grasa y condimento de una sola vez.

Nunca he sido fanático, incluso estoy grabando con un Washington Post Escritor en 2013 con "palabras duras para la idea" de aromatizar e infundir aceites de oliva con hierbas, frutas, humo o cualquier otra cosa. Pero en mi opinión, hay un lugar especial en la columna incorrecta para embotellar brebajes con sabor y llamarlo "extra virgin' en la etiqueta.

Por definición, extra virgin El aceite de oliva, o incluso el aceite de oliva natural, no puede contener aditivos. Una vez que agrega otro ingrediente, cae en la categoría de un condimento a base de aceite y no debe incluir “aceite de oliva” en la parte frontal del paquete.

Extra virgin El aceite de oliva es el único alimento que necesita ser probado por un humano para verificar su clasificación. Los catadores capacitados buscan signos sutiles de defectos que descalificarían a los extra virgin estado. Cualquier aditivo hace imposible este proceso de verificación.

No es sólo mi motivo. El Consejo Oleícola Internacional (COI), la organización intergubernamental sancionada por la ONU cuyas normas se ignoran habitualmente en todo el mundo, ha tratado de que sus países miembros de 15 cumplan sus normas que prohíben llamar a cualquier cosa con un aditivo "aceite de oliva". 'extra virgin. "

El director ejecutivo del COI, Abdellatif Ghedira, dijo a Olive Oil Times, “Los aceites aromatizados no pueden considerarse aceites de oliva” y no pueden etiquetarse como tales según las normas de la COI.

Eso no ha impedido que algunas de las marcas más grandes dentro de los países miembros de COI lo hagan. "Extra virgin”En la etiqueta ordena un precio más alto que conduce a mayores ventas. Ya sea que el aceite en el interior merezca o no la valiosa declaración, los mercadólogos la han pasado por alto.

"Para garantizar una mayor transparencia para los consumidores en los mercados de todo el mundo, es importante respetar los estándares y los organismos que los regulan en todos los países", agregó Ghedira en un refrenoso deseo.

El problema se reduce a esto: cuando compras leche con chocolate, puedes estar razonablemente seguro de que es leche con sabor a chocolate y, si lo deseas, puedes obtener un laboratorio de química para probarlo. Extra virgin El aceite de oliva es un producto visto con un grado de sospecha fundado y una larga historia de fraudes. Agregar cualquier ingrediente a la mezcla y una verificación independiente se vuelve imposible.

Desde la perspectiva de un productor, si vas a agregar chili, Sriracha, humo o limones Meyer a la mezcla, ¿para qué usarlos? extra virgin ¿El aceite de oliva, cuando es más costoso de producir y los defectos en un grado más bajo, serían ocultados por el saborizante?

La razón, por supuesto, es que extra virgin vende, ya sea en el frente de una bolsa de papas fritas, un frasco de mayonesa o a blend with another oil entirely.

Nancy Harmon Jenkins, productora de aceite de oliva en Italia y autora de la New Mediterranean Diet Cookbook estaba ansioso por concurrir. "Sé que hay productores que admiro que hacen aceite con sabor", me dijo, "pero el sabor puro y fresco del aceite de oliva de alta calidad es tan único que tengo que preguntar, ¿por qué molestarme en agregarlo? ¿Agregaría sabor a frambuesa a un champán de alta gama?

Harmon Jenkins recomienda agregar ingredientes de forma independiente para mantener la integridad de sus cualidades individuales. “Si quieres agregar un poco de limón o ajo o albahaca al aceite en el momento en que lo sirves, esa es la mejor manera. Lo que sucede con el aceite aromatizado es lo mismo que ocurre con el café aromatizado: los sabores no tienen ninguna sensación de frescura, solo el viejo y cansado Herbes de Provence se suma al aceite viejo y cansado ".

(Algunos productores que comercializan aceites saborizados etiquetados extra virgin se les pidió que proporcionaran sus perspectivas, pero se negaron a hacer comentarios.)

Lenta pero segura, provocada por un sinfín de nuevos descubrimientos de la health benefits atribuido a extra virgin El aceite de oliva y el surgimiento de destacados chefs que se tomaron el tiempo para explorar sus posibilidades culinarias, los consumidores finalmente se están educando más en lo que "extra virgin”Significa y por qué merece el precio más alto.

Aceites aromatizados etiquetados como extra virgin Son las frutas bajas. Es una forma de mover el aceite de oliva a través del comercio minorista al abandonar la pista educativa que la industria colectiva ha estado siguiendo y atrayendo a los compradores con Sriracha y humo, mientras abre la puerta a más información errónea y engaño.



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