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USITC acechando los olivares

Octubre 14, 2012
Virginia Brown Keyder

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El reciente anuncio de que la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos (USITC) llevará a cabo una investigación sobre las condiciones competitivas que enfrentan los productores de aceite de oliva de EE. UU. Debería provocar una seria reflexión. Como se ha señalado en este sitio la semana pasada, tales investigaciones no surgen de la nada y a menudo se llevan a cabo con la intención de utilizar sus conclusiones para lanzar cargos antidumping y derechos compensatorios contra productores extranjeros que supuestamente reciben subsidios ilegales.

Que los poderes de presión de la industria nacional del aceite de oliva se han fortalecido en los últimos años se desprende de la voluntad de la USITC de realizar dicho estudio. El ímpetu detrás de la solicitud de la industria se ilustra mejor con un artículo en el San Francisco Chronicle el año pasado:

La mayor amenaza para la industria de la aceituna histórica de California no es el mal tiempo, las enfermedades, los costos prohibitivos de cosecha y la feroz competencia que ya está pasando factura, dicen los productores: es el gobierno federal. Estados Unidos ha prometido a Marruecos, uno de los principales competidores de California, cientos de millones de dólares en ayuda para estimular la agricultura en ese país ...

Primero hay que decir que California's "La histórica industria de la aceituna se dedicó principalmente a la producción de aceitunas negras procesadas sin hueso, en lugar de aceite de oliva, que comenzó a producirse para la parte superior del mercado en la década de 1990. Sería difícil encontrar un productor en cualquier parte del mundo que compitiera voluntariamente con las aceitunas negras de California.

También debe tenerse en cuenta que en 2004 los productores de aceite de oliva australianos (que ocupan aproximadamente el mismo nicho en su mercado nacional que los productores de California en el suyo) fallaron en su solicitud ante la Aduana australiana para establecer que las subvenciones de la UE a los productores de aceitunas estaban sujetas a medidas compensatorias, ya que No se pudo establecer que tales subvenciones beneficiaran a los productores de aceite de oliva. La Aduana australiana se basó en parte en el Acuerdo sobre Subvenciones de la OMC (y la jurisprudencia) del que es parte (al igual que Estados Unidos). El artículo 1 establece que no solo debe haber una subvención, sino que debe haber un beneficio. También se deben encontrar lesiones materiales.

Sin embargo, lo que es más importante, si hubiera un intento de responder a las acusaciones de ser "La mayor amenaza para la industria de la aceituna al cancelar dicha ayuda, el Gobierno Federal correría el riesgo de socavar lo que hoy en día es un acto de buena voluntad cada vez más raro pero importante: la oferta de experiencia agrícola y la promoción de exportaciones por, países en desarrollo. Marruecos (cuyo aceite no puede ser visto de manera realista como uno de los principales competidores de California) no es el único receptor de la asistencia de los Estados Unidos. Irak, Palestina y Albania también se encuentran entre sus beneficiarios y bien pueden sufrir los crecientes pedidos de tales medidas proteccionistas a corto plazo.

La UE, con sus subsidios de la Política Agrícola Común (PAC) a los productores en los que ahora son sus estados miembros más desesperados, seguramente también estará en su punto de mira. Si bien la PAC ha sido objeto de un grave fraude financiero, a menudo en relación con estos subsidios, Bruselas está abordando este problema y, de hecho, se redujo sustancialmente con los cambios en dichos subsidios implementados hace una década. Combinados con métodos científicos avanzados para detectar el fraude de productos (en términos de origen y estándares de calidad / pureza, que también han sido objeto de una nueva legislación de la UE), estos problemas probablemente se resolverán en un futuro próximo, especialmente dado que la UE se ha dado cuenta de que ahora debe competir con los productores estadounidenses por el mercado estadounidense.

Limitar la ayuda a los agricultores en dificultades y los productores de baja gama para apaciguar a los productores estadounidenses de alta gama podría ser contraproducente. El fundamentalismo del mercado de intentar acabar con todas las ayudas estatales a los agricultores pobres y las políticas proteccionistas abiertas no solo generarán acusaciones de hipocresía aguda, sino que también pueden alentar acciones recíprocas contra los subsidios agrícolas que Estados Unidos se ha negado a abandonar por razones políticas, como como algodón y maíz.

El informe de la USITC que se publicará en agosto de 2013 será un análisis muy necesario y sin duda de alta calidad del mercado mundial del aceite de oliva. Con suerte, se utilizará sabiamente para apoyar los objetivos internacionales a largo plazo, no solo los intereses a corto plazo de los productores estadounidenses de aceite de oliva.

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